Академик, стр. 42

Но стоило мне вглядеться в тонкую структуру алтаря, как сразу стало не до смеха. Огромный, просто чудовищный конденсатор магической энергии, буквально тянувший магическую энергию из присутствующих, взамен, с помощью хитрых витражей, игры света и особой магической линзы, оставлял легкую эйфорию.

— Сколько жителей в городе и окрестностях? — спросил я у мэра.

— В самом городе около пяти тысяч плюс примерно пять миллионов в окрестных городах и селах. Это аграрная зона, и население распределено достаточно равномерно.

— Значит, говоришь, пять миллионов… — Я задумался. — А еще храмы есть?

Ответил священник.

— Есть. Самый большой в Адело.

— Меня интересуют храмы в городе и вокруг.

Священник удивленно переглянулся с мэром.

— Да. Еще сорок храмов.

— Как мне подняться наверх?

Священник молча указал мне на лестницу справа от алтаря, и я, кинув, мол, оставайтесь здесь, — стал подниматься наверх.

В общем, ничего запредельного в конструкции плетения не было. Энергия, что отдавали люди, собиралась алтарем и распределялась во всем храме как в накопителе. Только одна деталь. Время от времени, а точнее два раза в сутки, практически вся энергия сбрасывалась в неведомое мне далеко по подпространственному каналу.

Получалось так, что Небожители были не только ворами и убийцами, но и просто паразитами.

Только сейчас я в полной мере оценил все преимущества боевой ауры. Ей понадобилось совсем немного времени, чтобы полностью декодировать плетение. В общем, ничего особенно сложного там не было, но определенные нюансы присутствовали.

Переделка плетения была не сколько сложной, сколько весьма кропотливой. Я провозился почти час, оторвавшись лишь несколько раз, чтобы позвать сначала мэра, а потом и священника для короткой консультации. Теперь, распространяясь по каналам передачи магической энергии, плетение перехватывало управление всеми храмами и блокировало утечку.

По моим расчетам, нужно было от трех до десяти суток, чтобы заклинание, словно информационный вирус, распространилось по всем храмам на планете. Конечно, наверняка у Небожителей есть еще и другие способы получения жизненной силы. Но с обворовыванием людей, надеюсь, покончено. А для желающих проделать обратную операцию я приготовил несколько неприятных сюрпризов, вложив в их изготовление все доступные мне деструктивные навыки и знания.

Когда я слегка усталый и довольный спустился вниз, к моему удивлению, все трое меня ждали. Вадим с слегка сонной и скучающей физиономией, а мэр и священник — слегка напряженно.

— Тайово. — Я коротко поклонился. — И вы. — Я кивнул священнику. — Объявляю свою волю как лорд-защитник этих земель. С этого дня вы молитесь богу — Создателю всего сущего. Изображения из храмов убрать. Кто хочет, может молиться в храме. Если кому-то нужно нечто особенное, то ведите его в ту комнату, где я только что был. Во избежание спекуляций на дверь сделать два замка, а ключи от комнаты должны быть у мэра и настоятеля храма. Минимум двое должны решать, достоин ли человек чуда. Но! Учтите. Одно большое чудо стоит десятка маленьких. Не тратьте чудеса на ерунду.

Я не успел закончить речь, как оба, и мэр и священник, упали на пол, протягивая ко мне свои руки.

Я лишь чертыхнулся и, подхватив Вадима, вышел на улицу.

— Я, честно говоря, не понял. — осторожно произнес Вадим. — Ты чего такого сделал, что они рухнули как подкошенные?

— Я? Просто вернул им чудо.

Глава 22

Летающий дворец покойного лорда был действительно огромен. Около полукилометра в диаметре занимал большой дворец и парк.

— Ну что, махнем не глядя?

Я весело глянул на слегка обалдевшего Вадима.

— Это да. — Он задумчиво осмотрел нависающую над нами громаду летающего дома. — Ты всегда двигаешься такими темпами?

— По-всякому. — Я пожал плечами.

— А где обещанная кавалерия? — ехидно поинтересовался Вадим.

— Ты услышишь, — пообещал я и шагнул на опустившийся нам под ноги диск.

Словно лифт, диск легко перенес нас на площадку перед дворцом, где нас уже ждала многочисленная челядь.

Процедура знакомства не заняла много времени. Я тут же рассчитал всю охрану и толпу девиц, оказывавших прошлому хозяину различные услуги. К моему удивлению, все тут же молча покинули айсор и сгрудились на небольшой полянке, ожидая вызванный транспорт.

— Нравится? — спросил я Вадима, когда мы устроились в уютной беседке на крыше дворца.

— Что? — ехидно поинтересовался он. — Неужели подаришь?

— Легко. — Я кивнул головой. — Только подозреваю, что есть у тебя неоплаченные долги. Там на родине.

— Есть, — легко согласился майор. — Или ты уже раздумал выполнять свое обещание? Насчет машины?

— Будет тебе машина, — улыбнулся я. — Но тут есть еще пара дел.

— Значит, решено. — Он кивнул. — Быстренько отрываем лишнее у пары десятков козлов, и домой. Кстати, а зачем ты отпустил девчонок? Среди них были очень даже ничего.

— А ну их. — Я поморщился. — Никогда не любил профессионалок в этой области.

Каким-то образом техники летающих домов соединили их в одно целое, и теперь у нас в распоряжении был дом с гостевым флигелем, а вся конструкция напоминала лежащую на спине неправильную восьмерку.

Прервал наш променад Оорон, назначенный распорядителем всего этого курятника. Торжественно, как и полагалось такому важному господину, он не спеша огласил список неотложных дел, в которых значились: прием модельера, который должен был изготовить наши костюмы к Облачному балу, и решение проблемы с наймом охраны айсора и гвардии. Также жаждал быть принятым какой-то торговец.

Поскольку торговец был уже рядом, его украшенный разноцветными лентами дирижабль маячил на подходе, то прием решили начать именно с него.

Я в общем ожидал увидеть эдакого комми — с чемоданчиком, полным вещей пониженной полезности. Но вместо этого по трапу сошла целая процессия. Молодые парни и девчонки в ошейниках, под охраной шестерых вооруженных охранников. Возглавлял эту толпу некий невзрачный человечек, замотанный в разноцветную хламиду.

Вадим, хрустнув кулаками, уже приподнялся в кресле, когда я тихо, но внятно произнес:

— Сидеть!

Торговец рабами степенно поклонился и, поведя жезлом в сторону рабов, начал рекламировать свой товар.

— Как там тебя?

— Лархор, — подсказал Оорон.

— Лархор. — Я кивнул. — Заткнись и молчи, пока я тебе не разрешил говорить.

Видимо, было в моем голосе что-то такое, отчего работорговец замолчал на полуслове и неуверенно оглянулся на охранников.

— Кто меня понимает, сделайте шаг вперед, — произнес я по-русски. Затем повторил эту фразу еще на шести языках Земли. К моему немалому удивлению, только три девушки сделали шаг вперед.

— Лархор. — Я медленно повернулся в сторону торговца. — Эти люди все с одной планеты?

— Нет, лорд. — Он еще раз поклонился, видимо решив, что поклонами дело не испортишь. — Только пятеро.

Он жезлом ткнул в сторону толпы и дал команду охране подвести их ближе. Все пятеро девушки. Одна явно русачка, две смуглокожие, похожие на полинезиек, смуглокожая красотка, видимо испанка, и узкоглазая миниатюрная, словно статуэтка, барышня, похожая на уроженку континентального Китая, — все со страхом в глазах молча ждали решения своей судьбы.

— Сколько они стоят?

— Полторы тысячи рат каждая, — произнес не разгибаясь торговец.

Несмотря на угрожающую мимику Оорона, я властным голосом скомандовал:

— Заплати. — И покинул площадку.

После визита торговца людьми никакого настроения заниматься нарядами не было. Наконец я пересилил себя и после недолгого перебора вариантов изготовил два расшитых золотом камзола. Жемчужно-серый для себя и белоснежный с небесно-голубыми отворотами для Вадима. Еще я изготовил шпаги, сапоги и прочие аксессуары. Неожиданно для самого себя вдруг разошелся и после короткого размышления занялся новым плетением. Так как ничего подобного я раньше не делал, пришлось работать в три потока одновременно. Миниатюрное объемное изображение, подбор материалов и собственно изделие.