Академик, стр. 31

К моменту его нового появления все бойцы лежали без сознания, а у моих ног блестела горка из пуль.

Метнув мне под ноги какую-то коробочку, он вскинул диковинного вида автомат и нажал на курок.

Спасло меня то, что первые несколько пуль прошли мимо и заставили меня инстинктивно дернуться в сторону. Что, впрочем, не помешало мне «срезать» неугомонного командира.

— Что же это за фигня такая? — Я нагнулся за коробочкой, ослабившей мою защиту, и, взяв ее в руки, почувствовал, как энергия из внешних контуров защитного кокона стала стремительно убывать.

— Вот погань-то. — Коробочка была чем-то вроде артефакта, всасывающего магическую энергию. При этом была безусловно технологическим изделием и работала по принципу насоса, перекачивающего силу по энергоканалу в неведомое мне далеко. Конечно, не тот кошмар, что я учудил из мертвых «жемчужин», но по-своему очень даже неплохо.

Я поднял флажок переводчика огня в красный сектор и, подбросив его как можно выше, расстрелял в воздухе. Затем подхватив за шиворот лежащего мешком старшего, поволок в сторону навеса.

Сначала хотел примотать мужика к шезлонгу, но затем, оценив хлипкость конструкции, ограничился лежащим рядом бревном.

Приведение в сознание человека, побывавшего под волновым ударом из Ксе-Аво, — задача непростая, но я справился.

К моему немалому удивлению, очнувшийся мужчина начал быстро говорить на совершенно мне незнакомом языке. И судя по интонации, желал мне всяческих неприятностей.

Слава богам, что я не нуждался ни в допросных препаратах, ни в ломающем волю насилии. Простенькое плетение заставило парня сначала заткнуться, а затем он с остекленелыми глазами начал рассказывать мне все свои тайны.

Насколько я понял, мир Ииствари находился от Земли достаточно далеко. Что, впрочем, не помешало им, делавшим бизнес на торговле энергией во всех видах, в своих неустанных поисках наткнуться на нашу планету.

Как им удалось это сделать, не понимаю. Но факт оставался фактом. Мою родную планету методично и планомерно обворовывали.

В принципе мне было достаточно фиолетово, кто, что и откуда ворует. Но только если это места, каковые я относил к своим личным охотничьим угодьям или местам проживания своих друзей. А воров, в любой форме, не любил. Правда, оставался вариант, что это была лишь версия правды, известная непосредственному исполнителю.

Оставив впавшего в прострацию командира, решил прогуляться по лагерю. Может, променад и свежий воздух навеют ценные мысли. Например, что делать с этим гадючником?

То, что я издалека принял за домики, было чем-то вроде палаток, но из твердого материала. Ничего особенного внутри. Обычный быт человеков в полевых условиях. А самое интересное можно было и не найти.

Это было похоже на небольшой пригорочек. Кроме полости внутри присутствовали еще мощнейший маскирующий экран неизвестного мне типа и несколько примитивных ловушек на входе, которые я нашел по пожухлой траве.

Судя по мерцаниям аур, в помещении находились еще четверо.

Я повел стволом по пригорку, дезинфицируя пространство внутри, приоткрыл тщательно замаскированную дверь и обнаружил троих, валявшихся на полу в разнообразных позах.

Неожиданностью стал интерьер землянки. Пол, аккуратно застеленный жестким пластиком, и смутно знакомого вида приборы, окружавшие массивный диск из черного материала с отполированной до зеркального блеска поверхностью. Диск очень напоминал тот, что я видел в подземелье у Хранителя. Только был он значительно толще — примерно полметра и метров пять в диаметре.

Осматривая приборы, я не сразу понял, что меня беспокоит, а поняв, отругал себя последними словами. В помещении где-то находился еще один человек. Ведь видел же я четверых?

Еще раз внимательно огляделся.

Единственным кандидатом на сокрытие тела от моих глаз был массивный металлический ящик два на полтора метра и сантиметров сорока высотой. Замков на крышке ящика не было. Зато присутствовали многочисленные проводки и шланги, уходившие к другим приборам.

Аккуратно приоткрыл ящик и тут же резко захлопнул его.

Ну я хотел получить ответы на свои вопросы? Я получил их.

Потому что в ящике находился управляющий модуль телепорта сопряженных пространств ассорского производства, главным рабочим телом которого была отсеченная от тела, но еще живая голова уроженца данной местности.

В моем случае — девчонки лет четырнадцати.

Биомодуль не дал ей впасть в шок после волнового удара, но это было неважно. Я точно знал, что личности в этом куске плоти уже не осталось. Но все равно было очень не по себе, когда я увидел немигающий взгляд голубых глаз.

Глава 15

Я сделал один телефонный звонок и неторопливо занялся делом. Сначала выбил в земле большую яму, а потом стал методично отрезать у пленных руки и ноги и сбрасывать останки в яму. Волновой луч в режиме резки запекал кровь, и у казнимых было достаточно времени подумать о своем плохом поведении. В целости я оставил лишь командира, поскольку у меня была еще пара вопросов.

Последним, самым неприятным, было снятие необходимой информации из головы девочки.

Осторожно, словно боялся побеспокоить, поднял крышку контейнера и поднес к ее лицу шарик вейната. Повинуясь команде, вейнат впитался под синюшно-бледную кожу тончайшими нитями, и через мгновение голова распалась тонкой, словно пудра, серой пылью.

Я мог бы подарить ей легкую смерть, но мне нужна была информация, для того чтобы добраться до этих подонков.

Полученный от соединения мозга девочки и вейната носитель телепортировал на корабль, где Джинни, используя мощные вычислители корабля, могла попытаться расшифровать координаты выходной точки портала.

Только-только успел все закончить, как на поляне с легким хлопком материализовался сам Эийранго Тио собственной персоной. Главный Защитник планеты Земля в ранге Верховного магистра Ордена Защитников или в церковной иерархии — Власти, а по академической шкале — маг шестого уровня, то есть второкурсник. Крепкого сложения рослый мужчина неопределенных лет, в темном костюме и тяжелом черном плаще до пят.

Меня вовсе не удивил тот факт, что Защитники так быстро просекли ситуацию. Удивляли другие вещи. Почему не сделали этого раньше. Как вообще стала возможной работа энергопортала такой мощности и почему сам Тио. Он, насколько я помню, вообще не выбирался из своего захолустья.

Магистр мельком заглянул в яму, затем, склонившись, приподнял рукой в тонкой перчатке голову полуживого командира и минуты три вглядывался в его глаза. После этого прошел в землянку и отсутствовал еще минут пять.

Вернувшись, он материализовал изящное чипендейловское кресло и, вальяжно присев, стал не торопясь набивать трубку.

Всю эту картину я наблюдал, лежа в трофейном шезлонге и попивая по глоточку горячий веронг из небольшой деревянной чашки.

Трубка наконец занялась ароматным дымком, и господин Защитник изволил обратить на меня свой взгляд.

Лет тридцать назад я стоял бы на коленях, не смея поднять голову под этим тяжелым и пронзительным взглядом. Но с того момента все действительно изменилось. И ему не удалось пробить даже внешние щиты.

— Информация из… — Он замялся, подбирая слова. — Из портала, разумеется, у вас?

Я молча кивнул.

— Не поделитесь? — Он вопросительно посмотрел в мою сторону.

Я преувеличенно аккуратно поставил чашку на раскладной столик у изголовья и поднял глаза.

— А вы уверены, что всю необходимую информацию вы не сможете достать в СВОЕМ ведомстве?

Магистр вздохнул.

— Дознание идет. Но…

— Копия записи будет вам предоставлена.

— Разумеется, отредактированная вами? — не удержался от иронии магистр.

— Да нет. Зачем? — удивился я. — Копайтесь на здоровье. Дерьма на всех хватит.

Мой собеседник тяжело откинулся в кресле, отчего оно слегка просело задними ножками в мягкий грунт.

— А вы чем собираетесь заняться?