Ангел во плоти, стр. 50

– Что?!

– Ну уж не тебе удивляться, – засмеялась Мэри Лу. – Грант регулярно навещает меня после того памятного субботнего обеда у тебя. А ты не знаешь, что он ожидал меня на моем ранчо в ту ночь? Мы проговорили с ним до зари.

Анджела откинулась назад в кресле и счастливо вздохнула.

– Тогда нет ничего удивительного, что в последнее время его здесь почти не бывает.

– Надеюсь, ты не в обиде? – спросила Мэри Лу. – Я хочу сказать, что ты потеряешь хорошего управляющего.

– Но ведь это чудесно! Я в душе надеялась, что вы найдете друг друга.

– Так что перестань тревожиться, Анджела. Дела складываются славно.

Нет, славным нынешнее положение дел не назовешь. Ничего хорошего в будущем ждать не приходится, с горечью подумала Анджела.

Яркая луна касалась кромки горного кряжа. Сидя у костра, молодой ковбой перебирал струны гитары, и до Брэдфорда, который находился в сотне ярдов от него, доносилась грустная песня. Присев на валун, он коротал часы первой ночной стражи.

Мало-помалу лагерь затих, и ночь вступила в свои права. Потянул прохладный ветерок, и Брэдфорд набросил на плечи одеяло. Ветер, казалось, всюду преследовал его… Как и эти фиолетовые глаза… И днем, и ночью.

Прошла всего неделя, а он уже успел отчаянно соскучиться по Анджеле. Он безмерно злился, проклиная и себя, и ее. Она стала частью его, вошла в его плоть и кровь. Он не в состоянии избавиться от этого чувства.

– Ты собираешься дежурить всю ночь? – спросил Грант, подходя к Брэдфорду сзади.

– Что?

– Перкин пришел сменить меня. Может, тебе тоже поспать?

Брэдфорд что-то буркнул себе под нос, но не пошевелился.

– Я вот принес кофе, – предложил Грант и сел рядом.

Брэдфорд молча взял кружку.

– Думаю, сейчас самое время сказать, что после завершения перегона я собираюсь уйти от тебя. Брэдфорд внимательно посмотрел на него.

– Ясно, – сказал он холодным тоном.

– Что же ты не поинтересуешься, почему я ухожу? – спросил Грант.

– Какая разница…

– Я все-таки скажу. Мэри Лу очень хочет видеть тебя на нашей свадьбе.

– Свадьбе? – недоверчиво спросил Брэдфорд. – Твоей и Мэри Лу?

– Да, – расплылся в улыбке Грант. – Пришла маленькая девчонка и украла мое сердце.

– А как же… Анджела?

– Что ты имеешь в виду?

Мышцы у Брэдфорда напряглись, в глазах засверкали искры, которые, казалось, способны были растопить камень.

– Да тебя надо разорвать на части! – загремел Брэдфорд, вскакивая на ноги.

– Что за бес в тебя вселился?

– Ты сначала крадешь у меня девушку, а затем бросаешь ее?

Грант выглядел весьма озадаченным.

– Послушай, Брэд, тебе надо успокоиться. Брэдфорд побагровел, руки его сжались в кулаки.

– Встань или я пришибу тебя на том самом месте, на котором ты сидишь!

Брэдфорд схватил Гранта за грудки и поднял на ноги. С молниеносной быстротой кулак Брэдфорда врезался в скулу Гранта, и тот опрокинулся на землю.

Грант осторожно ощупал свою скулу, не делая попыток подняться.

– Знаешь, Брэд, если бы я не знал тебя достаточно хорошо, я мог бы обидеться. Но дело в том, что ты просто-напросто ослепленный любовью дурак.

– Встань! – скомандовал Брэдфорд. – Мне надо было сделать это давно, еще тогда, когда я обнаружил, что ты увез Анджелу в Техас.

– Это вовсе не так, – начал Грант, не спеша поднимаясь с земли. – Она сама попросила меня проводить ее, но я отказался. Однако эта маленькая леди упряма до ужаса. Она все-таки увязалась за мной, о чем я узнал не сразу.

– Она увязалась за тобой? – с подозрением спросил Брэдфорд.

– Ей нужен был сопровождающий, Брэд, – поспешил пояснить Грант. – Она хотела разыскать свою мать. Между Анджелой и мной никогда ничего не было.

Глаза Брэдфорда снова недобро блеснули.

Но Грант не стал дожидаться, когда Брэдфорд опять набросится на него. Он вскочил и обхватил Брэдфорда руками. Они покатились по земле. Гранту удалось оказаться сверху, и его кулак дважды прошелся по лицу Брэдфорда.

– Теперь-то ты, дубина, способен выслушать меня?! – спросил Грант, сидя верхом на Брэдфорде. – Я просил Анджелу стать моей женой, но она отклонила мое предложение. Она никогда не говорила мне, почему ушла от тебя, а я не спрашивал. Анджела сказала только одно: она не может выйти за тебя замуж, хотя и любит тебя. И за меня она не выйдет, потому что любит тебя. Все это мне не очень понятно, но это – правда.

Брэдфорд вытер кровь с лица.

– Ты мог бы придумать и более умную историю, Грант. Меня на нее не купишь, – сказал Брэдфорд и нанес Гранту удар в подбородок.

Исход схватки был предопределен. Грант был сильнее, к тому же терпение у него лопнуло. Когда все закончилось, у Брэдфорда не было сил даже подняться. Грант стоял над ним с изрядно побитым лицом, хотя оно не шло ни в какое сравнение с кровоточащей физиономией Брэдфорда.

– Я не считаю, что ты имеешь что-то лично против меня, поскольку знаю: в тебе говорит твоя дурацкая ревность. Но нет никакого повода для ревности. Да, я просил Анджелу выйти за меня замуж. А почему бы и нет? Она чертовски красивая девчонка!

Брэдфорд слегка повернулся и, опершись на локоть, со стоном поднялся. Выплюнув кровь изо рта, он уставился на Гранта заплывшим глазом.

– Значит, ты таким образом заманил ее в постель? Обещал жениться на ней – и поволок?

– Что за несусветную чушь ты несешь, болван упрямый! – заорал Грант, начиная опять терять терпение. – Я никогда не спал с Анджелой! Она леди и заслуживает того, чтобы о ней думали лучше! А ты обвиняешь ее черт знает в чем! – Грант сделал шаг в сторону, затем остановился. – Мы долгое время были друзьями, Брэд… Попробуй рассуждать здраво, и мы останемся друзьями. Если ты хочешь уволить меня сейчас – чудесно! Если нет, я доведу скот до Канзаса, как мы договорились. Что скажешь?

– Я уже говорил тебе, что не буду увольнять тебя из-за женщины.

– Решено. – Грант улыбнулся и подал Брэдфорду руку. – Давай я провожу тебя до лагеря. Нужно осмотреть твои синяки.

Глава 46

День был холодный, с севера надвигались свинцовые тучи. Анджела посмотрела в окно спальни и нахмурилась.

– К вечеру будет дождь. Надо уехать в город до дождя.

– Так ты все-таки остаешься при своем мнении? Анджела отошла от окна, бросила взгляд на сидящую в кресле-качалке подругу и со вздохом сказала:

– Да… Но я рада, что ты навестила меня.

– Но, может, тебе стоит дождаться, когда они вернутся? – Мэри Лу предприняла еще одну попытку уговорить Анджелу.

– Я надеюсь, что буду в Европе к тому времени, когда Брэдфорд вернется.

– Все-таки тебе следует еще раз подумать… Ты ведь любишь его. Дай ему шанс.

Анджела раскрыла чемодан и стала укладывать вещи.

– Он не изменится, Мэри Лу. И не станет слушать моих объяснений… Ты не можешь себе представить, как мне трудно жить рядом с ним, зная, что он меня ненавидит.

– Ты принимаешь ревность за ненависть, – энергично возразила Мэри Лу.

– Очень тяжело здесь находиться.

– Но он не будет вечно таким бешеным.

– Будет, – не согласилась Анджела.

– Все же я считаю, что ты слишком спешишь, – гнула свое Мэри Лу. – Дай ему время.

– У меня нет больше сил, – сказала Анджела, чувствуя, как к глазам подступают слезы. – Он уже столько раз обижал меня… И цель у него одна – обижать и дальше. Кроме того, есть нечто такое, о чем я тебе не говорила. Он женат.

– Женат?! – воскликнула Мэри Лу. – Не верю!

Анджела вздохнула:

– Он сам однажды признался… Правда, больше разговора об этом не было.

– Анджела, – каким-то особенным, доверительным тоном проговорила Мэри Лу, – ведь ты не хочешь уезжать, правда?

– Не хочу, – улыбнулась Анджела. – Я полюбила это место, эту страну и людей. Я буду тосковать по Техасу. Но я должна уехать.

Внезапно до них донесся топот копыт.

×
×