Непостижимая тайна, стр. 51

– Да, определенно Кнарроса обманули, – сказал я Дакросу. Голос у меня тоже предательски вибрировал. – Но хуже то, что убийцы – с Земли. Вероятнее всего, они уже вернулись туда, так что мы напрасно их ищем. Если вы не возражаете, я бы тоже хотел вернуться в свой мир и попытаться найти их следы там. Ваш вертолет может подбросить меня к моей машине?

Дакрос охотно согласился. И мы снова «сверили часы» – то есть договорились, как будем связываться, когда я нахожусь на Земле. В одном он был непреклонен: убийцы Кнарроса и детей должны быть переданы Талангии и расстреляны. Я не возражал. На Земле против них не было бы никаких обвинений.

– Вероятно, нам придется признать императрицей их подложную девушку. Если мы, конечно, не докажем, что одна из выживших девочек – дочь императора. Я надеюсь, вы сможете своей магией восстановить весь тот документ, магид.

Я не знал, как это можно было бы сделать, но сказал, что попробую, и полез в вертолет. Ужас у меня потихоньку прошел только во время полета. Я понял, что мне и правда срочно надо домой. Я ощущал себя почти дезертиром, глядя как под шасси исчезает ярко освещенный двор и лес, но потом подумал, что моя обязанность как магида – найти убийц.

Во-первых, они знали обо мне слишком много, так что я ни в одном мире не мог чувствовать себя в безопасности. А с другой (и это еще хуже), эти люди думали, что я знаю столько же, сколько и Кнаррос. Но самое скверное – они использовали контра-магический мир для того, чтобы напасть на про-магический. Прямо скажем, я впервые с таким столкнулся.

Глава 17

Руперт Ванаблес для архива Инфорион. Продолжение.

Вертолет улетел в сторону холма, а я остался стоять на равнине. И удивился тому, как здесь светло. Золотистая земля, чернеющие виноградники – все было прекрасно видно в сумерках. На таком расстоянии от холма прожектора вертолетов казались бледными звездочками в вечернем небе. Я не думал, что они смогут разыскать Криса. Преступники, скорее всего, будут ждать его в лесу. Удивительно, что они вообще не убили его сразу. Он ведь знал их. Тут я внезапно подумал, что и Роб скорее всего их знает. Я заволновался. Билл ведь сейчас охраняет Роба. А моя машина? Они ведь точно сто раз могли ее угнать. А в машине, между прочим, Стэн, который просто так ее покинуть не может. Это обещало мне такие проблемы, о которых сейчас даже думать не хотелось.

К счастью, машина стояла там, где я ее оставил. Я так обрадовался, что мысленно благодарил своего пилота всю дорогу, пока шел к ней. Машина была покрыта пылью, а дверца, которую я оставлял настежь, теперь оказалась закрыта. Я остановился. Вертолет уже был довольно далеко, и сквозь его гул я отчетливо мог расслышать музыку Скарлатти. Возможно, ничего страшного не случилось. Но я на всякий случай внутренне собрался и подошел к машине, делая вид, что я ничего не заметил. Дверь со стороны водителя начала медленно открываться. И я немедленно применил замораживающие чары. Дверь оставалась полуоткрытой – чья-то рука придерживала ее и чья-то нога свешивалась снизу. Скарлатти внезапно смолк. Но когда я кинулся к машине, чтобы дернуть за дверцу, то услышал предостерегающий крик Стэна. Ник Мэллори свалился на землю прямо мне под ноги, подняв большое облако пыли. Его одежда уже была довольно пыльной и мятой, а на лице видны грязные разводы от слез. Я никогда раньше не думал, что Ник Мэллори умеет плакать. Хриплый голос Стэна пытался привести меня в чувство:

– Руперт, зачем ты так с ним?! Все в порядке. Он ничего не сделал! Быстро расколдуй его, пусть расскажет. Кое-что случилось, Руперт, очень плохое!

– Вы-то откуда знаете?

– Я многое видел и слышал. Не надо так. Расколдуй его.

Если бы я не был так напуган, то поверил бы Стэну и снял свои чары. Но сейчас даже его слов мне было недостаточно.

– Сначала расскажите мне все, что вы видели и слышали.

– Если ты так хочешь… – сказал он. – Да, хорошо. Я видел, как появился этот мальчик – наверное, он приехал на другой машине. Но я не обращал на него внимания. Думал, что это приехал кто-то, кто владеет здешней землей. Так что я заволновался только на закате. Первое, что меня напугало – это взрыв на холме. Все небо стало красным. До того к тому же я слышал два выстрела.

– Два? – спросил я. – Спасибо. Теперь я точно знаю, что у меня не паранойя.

– Да, – подтвердил Стэн. – стреляли два раза. Я очень ясно их здесь слышал. А после взрыва, где-то через полминуты, последовали три красные вспышки. Похоже, это были сигнальные ракеты.

– Это я стрелял, – сказал я.

– Я подумал именно так.

– Люди посыпались из самолетов словно муравьи из разворошенного муравейника. И тут началась кутерьма. Отовсюду стали взлетать вертолеты. Народ побежал из всех транспортов, куча огней, войска… Полагаю, твой сигнал захватил их врасплох.

– Да, – посетовал я. – Думаю, они до сих пор считали меня всемогущим. И что дальше?

– Некоторое время ничего. А потом я увидел всполох.

– Всполох?

– Думаю, никто из военных его не заметил – это было справа от тебя, за холмом, по ту сторону леса. Я и сам заметил это только потому, что усердно таращился во все стороны. И все время волновался, не случилось ли с тобой чего. Я ведь не могу выйти из машины. Поэтому я просто сидел и думал, что мне предпринять. Как-то выйти из твоей машины… Долгое время ничего не было, а потом – сразу много всего.

Сначала появился этот ребенок – прополз через виноградник. Увидев твою машину, он очень обрадовался. Но как раз в этот момент все вертолеты начали летать в разных направлениях, как глупые птенцы пип.

– Это когда я сказал Дакросу про то, что молодой кентавр убежал. И вы с ним заговорили?

– Да, – ответил Стэн. – И совсем незачем скручивать его чарами, он так может задохнуться. Как только ты этого ребенка разморозишь, ты поймешь, что поступил глупо, Руп. Он пришел к нам за помощью. Этот мальчик не заодно с преступниками, можешь мне поверить. Кстати, как его зовут?

– Ник, – сказал я. Я посмотрел на мальчика, скрючившегося на земле. Наверняка Стэн был прав. Я пошел на компромисс. Немного ослабив чары, я взял Ника и поднял его назад в машину. Пыль полетела во все стороны, к тому же у меня заметно задрожали ноги.

– Он тяжелее, чем я думал, – сказал я – Теперь расскажите мне про кентавра.

– Тогда не перебивай меня больше, – сказал Стэн. – Ты должен все знать в подробностях. Этот Ник не хотел, чтобы его поймали с вертолетов. И, хотя автомобиль был открыт и освещен, он не сел в него, а полез под передние колеса. Он был уверен, что это его ищут. Поэтому решил использовать теплый двигатель твоей машины, чтобы его не засекли тепловые датчики. Но я не думаю, что они знают, что такое тепловые датчики, иначе бы маленького кентавра они нашли.

Тут я повернулся и глянул через плечо. Очень яркие оранжевые огоньки сновали туда-сюда по темно-синему небу.

– Нет, похоже, они и правда не могут найти его. Вот черт. Что дальше?

– Я применил магию. Кое-что, чего они тут в империи не знают, и создал завесу вокруг машины – чтобы ее никто не замечал. Это благодаря мне у тебя шины до сих пор целы. Ник почти совсем уполз, и тут появился этот ваш кентавр – как чертик из табакерки. Клянусь, выскочил как на пружинах! И мчался так, словно за ним сам дьявол гнался. Он двинулся со скоростью хорошей скаковой лошади – два сердца, две пары легких, буквально взлетел, а следующее, что я увидел, был автомобиль – нормального земного типа, он резко затормозил и сбил боком ограду виноградника. Там были мужчина и женщина, они увидели кентавра, осветили его фарами, и тогда мужчина вынул револьвер и стал целиться в кентавра. Он выстрелил несколько раз. Кентавр вовсю скакал и уворачивался, а затем перемахнул через ограду и исчез. И думаю, мужчина ни разу не попал. То есть, я очень надеюсь на это.

– Вы видели, что за люди приехали в той машине? – перебил я его.

×
×