Разбитая Сфера, стр. 60

Сто сорок семь лет назад Противник случайно обнаружил одну функционирующую сферу и атаковал ее. Кажется, она была предупреждена об опасности заранее и успела до своей гибели привести в негодность все гравитационные туннели, соединявшие ее с другими мультисистемами.

Естественно, ее мультисистема развалилась сразу же после убийства сферы, и Захваченные Солнца, лишившись гравитационных якорей, рассеялись в космическом пространстве. Разрушенная Сфера осталась в одиночестве, лишь многочисленные трупы харонцев медленно кружились вокруг нее. Невеселая картина. Унылое космическое кладбище.

Противник уполз обратно в червоточину, где и продремал эти 147 лет.

Но пять лет назад прозвенел будильник, и Противник проснулся. Звонком была транспортировка Земли из Солнечной системы в Мультисистему. Не утомляя вас сложными математическими формулами, скажу лишь, что прохождение массивного объекта по гравитационному туннелю приводит к возникновению резонансных явлений — гравитационной вибрации, если угодно. Элементарная аналогия — круги на воде от брошенного в озеро камня.

Эти неуправляемые колебания «засветили» не только туннельную сеть, но и местоположение Мультисистемы, куда была переброшена Земля. Наш приказ умереть, посланный харонцам, хозяйничавшим в Солнечной системе, уточнил координаты. Третьего приглашения Противнику не понадобилось.

Мы не знаем, насколько быстро действует Противник. Видимо, сейчас он находится где-то в окрестностях Разрушенной Сферы и отзовется лишь спустя некоторое время. Не будем гадать. Несомненно одно: он выйдет из засады, если уже не сделал этого. Дальнейшее тоже очевидно — по обнаруженному туннелю Противник проберется к Мультисистеме и нападет, других вариантов попросту нет.

Сфера, управляющая Мультисистемой, понимает все это гораздо лучше, чем мы. В настоящий момент она наверняка лихорадочно готовится к обороне и вместе с тем вряд ли рассчитывает на успех. Весь предыдущий опыт сфер говорит ей о неотвратимой гибели. А это значит, что Земле угрожает страшная опасность. Мультисистему в случае победы Противника ждет известный нам финал. Часть планет сорвется с устойчивых орбит и будет заброшена в межзвездное пространство, другие погибнут в катастрофах, вызванных случайными столкновениями.

Если Земля, предоставленная сама себе, унесется в космос, у нее останутся некоторые призрачные шансы на спасение. Но дело обстоит хуже. У Сферы теоретически есть возможность спастись. Для этого, пока Противник еще не разделился на множество фрагментов, то есть на выходе из червоточины, нужно ударить в него планетой, разогнанной до околосветовой скорости. Разумеется, снарядом станет ближайшая к червоточине планета. Но Противник появится в Мультисистеме из той же червоточины, откуда пять лет назад появилась Земля, потому что он, как охотничья собака, пойдет по следу. И Мультисистема, недолго думая, воспользуется Землей. О результатах этого сражения мне говорить не хочется, я думаю, они ясны каждому.

Ларри Чао замолчал. В зале повисла звенящая тишина.

— Вот что произойдет в самом ближайшем будущем, — закончил наконец Ларри. — Если уже не произошло.

23. Встреча с пурпуристами

За время, потраченное на изучение правил сложной игры, невозможно объяснить эти правила тому, кто их еще не знает.

Закон Хэйли (свободное изложение)

Применительно к исследователям, изучающим сложнейшие абстрактные модели (назовем их «играми»), закон Хэйли утверждает, что дилетант никогда не сможет понять, чем они занимаются. Он не владеет словарем терминов; цели и задачи, обусловленные самой игровой ситуацией, предстают перед ним сущей нелепицей; он не знает ограничений, наложенных на модель ее творцами, и принципов ее взаимодействия с внешней средой. Он не знает ничего и скорее всего никогда не узнает, ибо информация, на основе которой строится модель, обычно крайне сложна и противоречива. Всякая попытка предварительного объяснения будет для него пустым звуком и приведет лишь к еще большему непониманию. Нельзя объять необъятное. Единственная возможность понять смысл игры — вжиться в нее, стать ее частью. Этот закон применим к самым разным областям человеческой деятельности — от политики до атомной энергетики, от бейсбола до Обязательных Оргий Движения Обнаженного Пурпура.

Самое сложное здесь — разглядеть конечную цель игры. Посторонний не видит, что всякое действие есть результат неарифметического сложения множества других действий; кроме того, он не в состоянии отличить действия глобального характера от текущих и второстепенных, он постоянно путает и, окончательно запутавшись, называет игру бессмысленным хаосом. Остается только отступить в недоумении. Умыть руки.

Вот почему мы не понимаем харонцев, и крайне сомнительно, чтобы они сумели понять нас. Если они вообще осознают наше присутствие.

Всевидящее Око. Научные принципы Обнаженного Пурпура. ДатаСтримДрим Пресс. 100101111110 (2430AD) (Перевод с пурпуристского).

МУЛЬТИСИСТЕМА. Окрестности ОбнаПура. Транспорт СС108. Пермод 3

Едва очнувшись и страстно желая вернуться в сладкий мир грез, где не было страха и боли, она снова проглотила пилюлю. Но на этот раз Жанна провалилась в тревожный, лихорадочный сон, похожий на бред, — ее затягивало в видения, словно бодрствующее подсознание Жанны пыталось оградить ее от страшной, губительной для рассудка реальности пермода.

Но в то же время видения были ужаснее реальности, в них клубился мрак и царствовала смерть… Злые духи носились во тьме, окружавшей измученную Жанну. Здесь все было призрачно: какие-то люди, события, города медленно проявлялись перед ее взором и растворялись, не успев проявиться до конца, а потом все повторялось.

Жанна спала, когда транспортный корабль включил двигатели, маневрируя перед причалом ОбнаПура. Она спала, когда корабль наконец пристыковался, и в открытый люк протиснулась рука грузового крана, которая принялась захватывать и выбрасывать наружу контейнеры. Пермод кувыркался среди других грузов, Жанну нещадно трясло, но она спала.

Она спала и тогда, когда пермод спланировал на контейнер с консервами, а два других, лопнув от удара, вывалили на них кучу нижнего белья.

Внутри пермода было тихо и спокойно.

Она спала.

МУЛЬТИСИСТЕМА. ОбнаПур. «Груз/Туда/Сюда/Обратно/ЦУП» (Бывшее Управление транспортной службы)

Канпоппер Бестолковый ловко взобрался на самую вершину горы только что прибывших грузов и остолбенел, заметив на ее вершине пермод. Проклятие! Он уставился на пермод, как на диковинный фрукт, и задумался: интересно, что там? Впрочем, ничего хорошего ждать не приходилось, на этот счет у Канпоппера имелся горький опыт.

В памяти всплыл один случай. Тот период содрогался от ударов, словно внутри кто-то устроил пляску. Вдобавок оттуда раздавался глухой вой. Пермод открыли и обнаружили в нем раскрашенного в красное беднягу. В дороге парниша наполовину свихнулся, — вероятно, перед стартом его не проверили на клаустрофобию. Внутренние стенки пермода были облицованы завтраками и обедами как в натуральном, так и в полупереваренном виде. Бр-р! Канпоппер слегка погрустнел, вспомнив запахи того подарочка. Он печально покачал головой и тут же раскаялся в содеянном — голова затрещала.

Двойная доза дамитола. Всего-то раз в год бывает эта принудиловка, а Канпопперу опять досталась разгрузка! Несправедливо. А вчера не было льда для пойла. Он никак не мог унять ритмическую пульсацию где-то между ушами. Команда орет бестолковщину все чертовы двадцать четыре часа в сутки, а тут горбаться на разгрузке и попробуй распихать хоть что-то хоть куда-нибудь.

Ну прямо ирония судьбы. Хорошенькое дельце — пять лет не присылали ни фига, а тут как прорвало. Где же столько грузчиков взять? Н-да, и что делать с этой железной коробкой?

×
×