Ищу спасителя, стр. 58

— Да какая же это заимка? — удивился малыш, радостно пересчитывая золотые.— Это охотничий домик. Тут дяденька король с другими дядями придворными отдыхать изволят после охоты. А заимка там,— неопределенно махнул он в сторону леса,— в двух верстах отсюда. Он там тоже отдыхает, но она поменьше. Только вы туда не ходите. Там нечисть завелась. Это ее горностаи испугались. Их норки неподалеку были. Я знаю.

— Какие же мы идиоты,— простонал Туор.— Четырехликий о заимке говорил, а не об охотничьем домике! А мы портал сюда навели.

— Нечисть, говоришь? — Ариэль присел около парнишки на корточки.

— Ну да! Ее даже папа с дядей боятся.

— Аты?

— А я нет,— гордо ответил малыш,— чего ее бояться? Она же только пугаег.

— Козетта! — обрадоватся дракон. — Больше некому.

— Не,— упрямо отмахнулся малыш,— я тетю Козетту видел. Она красивая и совсем незлая. Та нечисть на заимке тоже не злая, но очень страшная и из дома рычит. Я вчера вечером,— понизил голос парнишка до шепота,— туда смотался посмотреть: ушла нечисть или нет?

— Ну и как, ушла? — Нет.

— Ах ты паршивец! — не выдержав, всплеснула женщина руками.— Тебе же запретили туда ходить!

— Помолчите! — резко оборвал ее причитания Ариэль.— Продолжай, мальчик, что еще ты там видел?

— Вот такого вот старичка с корзинкой, — показал высоту старичка малыш, постучав себя ребром ладони по груди.— Маленький, мохнатенький. На нашего домового похож.

— Да не слушайте вы его,— опять встряла в разговор женщина.— Откуда у нас здесь домовой? Он у нас фантазер, выдумал все! А нечисть на заимке действительно завелась. Я даже брата в Авалон отправила, чтоб солдат и магов на подмогу вызвал. Вдруг король поохотиться захочет, а тут нечисть!

— Да подождите вы! — рявкнул на нее Борюсик.— Корзинка, говоришь, у домового была? — спросил он у малыша.

— Нуда! Тяжелая. Он ее, скособочившись, волок. А ворота перед ним сами открылись, а потом обратно на замок закрылись. А нечисть его даже не тронула. Во как! Наверное, он над ними хозяин.

— А тебя нечисть трогала?

— Не, она ко мне уже привыкла.— Малыш покосился на мать, схватил за ухо Ариэля, подтащил его поближе к себе и тихо зашептал: — Я уже третий день туда хожу. Там так интересно!

— Поздравляю,— хмыкнул Борюсик, не пропустивший ни одного слова.— Кажется, мы нарвались на еще одного анимага. Ариэль, этого парнишку надо взять на заметку.

— А в корзине что было? — прогудел Жак.

— Да я внутрь не заглядывал. Я ж издалека смотрел, но по запаху — хлеб, сало, а еще оттуда горлышко бутыли молока торчало и окорок копченой оленины,

— Ой, а ведь у меня и впрямь сало с молоком пропадать стали! — охнула мать малыша.— И двух караваев хлеба вчера не досчиталась. А окорок... я не проверяла. Неужто кто-то до королевских запасов добрался? Надо в погребах посмотреть.

Женщина бросила скалку и скрылась в дверях особняка.

— Все ясно,— подвел итог Ариэль.— Как тебя зовут, малыш?

— Оська.

— Я так понимаю: по-взрослому — Оскар?

— Ну да,— шмыгнул носом Оська.

— Хочешь заработать сотню золотых, Оскар?

— А то!!! — завопил малыш.

— Проведи нас незаметно к этой заимке и можешь дуть обратно домой вот с этим кошелем.— Дракон отцепил от пояса кошель, в котором, скорее всего, было гораздо больше сотни монет, но эти мелочи Ариэля сейчас не волновали.

— Согласен. Только деньги вперед.

— Держи! — кинул ему кошель дракон.

— Ура!!! Я давно себе хотел собачку купить.

— Тут тебе не только на собачку, но и на будку, и на приданое твоим сестренкам хватит, — усмехнулся Ариэль и повернулся к отцу малыша.— Надеюсь, вы не против того, что ваш сын проведет нас к заимке?

Отец Оськи все еще сидел на земле, потирая шею, но к нему уже вернулся дар речи.

— Ежели этот паршивец даром туда каждый день шастал, то за такие деньга...

— Понятно. Веди нас, Оскар. Самым коротким и быстрым путем!

26

Люди княгини могли нагрянуть на заимку с минуты на минуту, если уже не были там, а потому все очень спешили и марш-бросок проводили в ускоренном темпе. По дороге Оська, гарцуя на рыцаре, с охотой делился с друзьями информацией о месте возможных боевых действий. Он сидел на плечах Жака, несшегося через бурелом, и упоенно рулил, дергая его то за правое, то за левое ухо, давая направление. Рядом бежали Борюсик и Ариэль, эльфы, как и положено, по бокам, готовые пустить стрелу при возникновении малейшей угрозы. Если верить трещавшему как сорока малышу, заимка посреди дубравы была действительно поменьше охотничьего домика. В ней было всего-навсего два этажа, а в самом центре, напротив парадного входа, имелся большой холл, с тяжеленной люстрой под самой крышей. На заимке было всего лишь двадцать спален для уставших гостей, пять клозетов, две беседки и ни одного фонтана! Не то что в охотничьем домике, где таких спален было сорок, клозетов десять, а фонтанов целых три. На резонный вопрос Ариэля, почему он этих фонтанов не видел, малыш ответил, что они внутри охотничьего домика и включают их только тогда, когда король приезжает на охоту. Наверное, именно поэтому король охотничий домик любит больше и в заимке останавливался редко, а потому она немножко запустела.

— Дяденьки, а нечисть, наверное, уже ушла,— вдруг обрадовал друзей Оська, где-то через десять минут бешеной гонки.

— С чего ты взял? — насторожился Борюсик.

— Чудищ нет.

— Стоять,—распорядился Ариэль.

Отряд послушно остановился. Жак, отдуваясь, снял мальчишку с плеч и поставил его на землю. Гигант тяжело дышал. Второй кросс за день дался ему нелегко.

— Мы что, уже на месте?

— Ага, вон за тем холмом заимка. Меня чудища уже здесь пугать начинали.

Ариэль окинул взглядом поросший лиственницами холм, вставший на их пути. Дракон поманил к себе ближайшего эльфа:

— Как тебя зовут?

— Диней,— ответил эльф.

— Забирай пацана, Диней, и доставь его обратно домой. Отвечаешь за него головой,— приказал он.

— Дяденьки, а можно с вами? — взмолился Оська.— Мне же интересно, и потом, я все входы-выходы здесь знаю.

— Спасибо, малыш,— дракон взлохматил вихрастые волосы мальчишки,— но это слишком опасно. Если с тобой что-то случится, я себе этого не прощу. Вот, держи премиальные на свою собачку,— сунул он ему в ладошку еще одну горсть золотых.

Оська аж подпрыгнул от радости.

— А может, я с вами?

— Ты очень храбрый малыш,— прогудел Жак.— Как подрастешь, возьму тебя в оруженосцы.

— А не обманешь, дяденька?

Все, кроме Ариэля, невольно рассмеялись.

— Не обману. Слово рыцаря.

— Тогда ладно. Дяденька, пошли.

Оська взял эльфа, выделенного ему в охрану, за руку и потащил его за собой. Ему явно не терпелось похвастаться родителям своими премиальными. Как только они скрылись за деревьями, дракон обвел оставшихся эльфов и своих друзей мрачным взглядом.

— Малыш, возможно, прав. Раз монстров нет, значит, здесь побывали люди княгини. Может быть, они еще там. Я бы очень хотел, чтобы они были еще там! Приготовиться к битве!

Дракон махнул рукой в сторону холма и первый начал карабкаться вверх. Его команда поспешила за ним, вытаскивая на бегу кто мечи из ножен, кто стрелы из колчанов. Оська не соврал: королевская заимка была за холмом. Она была немного скромнее охотничьего домика, но все равно выглядела внушительно, и ее тоже окружала высокая каменная стена. Только, в отличие от охотничьего домика, железные ворота были закрыты на замок, а над стеной торчали верхушки плодовых деревьев, говорящих о том, что вокруг разбит сад. Борюсик, Жак и эльфы косились на Ариэля в ожидании команды, но он ее не давал. Дракон просто подошел к воротам и начал долбить в них кулаком. Его команда поспешила распластаться вдоль стены. Жак заметил, что Борюсик начал отращивать когти.

— Эй, хозяева! — шумел Ариэль.— Откройте заблудившимся путникам!