Когда мы встретимся вновь, стр. 57

Глядя в ее глаза, он почувствовал, что пропал.

– Да, – со вздохом ответил он.

– Это правда? – спросила Памела.

Алексей осторожно взял из ее руки шпагу и отложил подальше, а затем встал на колени, не отрывая глаз от Памелы.

– Мой жилет, пожалуйста, – окликнул он Романа.

Получив жилет, он вынул из кармашка хрустальную подвеску и протянул ее Памеле:

– Кажется, это принадлежит вам?

Памела смущенно воскликнула:

– Господи, я потеряла ее много лет назад!

– Да, это было так, – тихо сказал он. – В моей постели. В Венеции.

– И вы сберегли ее?

Алексей кивнул:

– Сберег как талисман. На память. – Он постарался собраться с мыслями. – Это был один из самых приятных вечеров, который я провел с красивой женщиной. Но это оказался особый вечер в Венеции. Вечер, полный магии. Я не понимаю, почему сразу этого не заметил, ибо это была встреча с женщиной, ставшей половинкой моей собственной души. Она очаровала меня и жила в моем сердце все это время. Чаровница!

– Это была всего лишь одна ночь. Я не... – Памела покачала головой. – Я не Чаровница...

– А потом я встретил другую женщину. – Он посмотрел Памеле в глаза. – Эта женщина оказалась искренней и настойчивой. Она – та же половинка моей души.

– Алексей... Я никогда не забывала Венецию, никогда не забывала вас.

– Я не надеялся, что встречу вас. Не смел об этом даже думать...

– Это были обоюдные чувства. Но остается Пенуик, вы ведь знаете. Есть только один способ заставить его молчать. Но вы не убьете его?

– Нет.

– Мы можем уехать из Англии.

– Нет. Это ваш дом. Вы должны остаться здесь. Вы и без этого долго отсутствовали. – Он пожал плечами. – Что ж, придется жениться на вас.

Памела с недоверием посмотрела на него:

– Чтобы заставить Пенуика молчать?

– Конечно, – улыбнулся Алексей. – И еще потому, что я люблю вас... И всегда любил.

– Я это знаю. – Она обняла его, а потом так же неожиданно отпрянула. Что-то пытливое появилось в ее взоре.

– Вы должны знать, – промолвила она, – что я хочу выйти замуж только по любви, а все другое мне не нужно. Если вы не хотите жениться, я все равно останусь с вами, если вы того пожелаете.

– Это очень интересное предложение. – Он притянул ее к себе. – У меня ничего нет, чтобы дать вам. Только респектабельность и пристойность, которые вы так искали. Я дам вам все это.

– И ваше сердце? – В ее голосе появилась уверенность.

– Да, и мое сердце, хотя оно всегда было ваше. – Он покачал головой. – Брак для меня не будет легким.

– Но зато не будет и скучным. – Она лукаво улыбнулась.

– Однако я должен предупредить вас, Чаровница... – Он поискал глазами ее взгляд. – Я уже дважды прощался с вами: сначала на целых четыре года, а потом еще вчера. Но больше я прощаться с вами уже не буду.

Памела рассмеялась так, что ее счастливый смех прозвучал серебряным эхом в его сердце, в его душе.

– Я не позволю вам этого до самого последнего дня своей жизни. Вам не избавиться от меня.

– Мне большего и не нужно, хотя чертовски хочется поцеловать вас. – Он подавлял свои эмоции. – Ведь мы не одни.

– Да, надо помнить о приличиях. – Вздохнув, Памела приблизила к нему свое лицо.

Поцелуй был долгим. Половинки соединились в единое целое.

И конец будет очень, очень счастливый.