Когда мы встретимся вновь, стр. 54

– Тогда не уезжайте!

– Памела, – он взял ее за подбородок, – у меня нет иного выхода. Я должен вернуться на свою родину. Приходится жертвовать... любовью.

Она отстранила его руку.

– Вы едете один?

– Нет. Капитан Петровский и Валентина едут со мной. Это тоже их родина. – Он умолк. – Я оставляю графа Стефановича. Я освободил его от всех обязательств.

– Из-за Клариссы?

– Да, но ему это не понравилось. Он тоже считает мои действия спорными. – Он пожал плечами. – Жертвовать ради...

– Я тоже это знаю, – резко прервала его Памела. – Жертвовать любовью...

Он долго молча смотрел на нее, словно хотел ей многое сказать, но не решался.

– Хорошо, а что дальше? – В ее голосе звучала надежда.

Он не обратил на это внимания.

– Утром у меня дела в банке, а затем встречи, сборы. – Он глубоко вздохнул. – Вполне возможно, что мы уже не увидимся сегодня.

– Ну, тогда прощайте? – еле вымолвила она.

Он кивнул:

– Боюсь, что да.

– Я желаю вам всего лучшего. – Голос ее казался каким-то приглушенным. – Прошу вас сделать так, чтобы я не прочитала где-нибудь о вашей смерти.

Он усмехнулся:

– Сделаю все возможное, Памела. Я буду беречь память об этих днях всю свою жизнь.

Их взгляды встретились. В его глазах она увидела что-то похожее на печаль.

– Постарайтесь, Алексей, чтобы жизнь ваша была долгой.

Он кивнул и покинул комнату.

Шок не проходил. Ей казалось, что мир вокруг нее рухнул. Хотелось кричать и плакать. Она подошла к окну и посмотрела на улицу. Даже если он ее не любит, как она могла ему позволить рисковать своей жизнью ради бесполезной цели? Она любила его, любила с той минуты, когда увидела его впервые в Венеции. Она верила, что он тоже ее любит.

Алексей и граф Стефанович появились внизу у подъезда. Неужели она видит его в последний раз? Вскоре к ним присоединились капитан Петровский и принцесса. Они все оживленно говорили о чем-то важном. Она поняла это по их лицам.

Она сказала как-то Клариссе, что многое отдала бы, чтобы не думать о том, что он не любит ее. Без любви ей он не нужен. Она все же верит, что он ее любит.

Неужели она такая же глупая, как Джордж? Он отказывается верить в то, что она его не любит, а она отказывается верить в то, что ее не любит Алексей. Она уверена, что он ее любит. Это подсказывает ей ее сердце. И она будет бороться за него, даже с ним.

У нее есть целый день, чтобы подумать. Он уедет только завтра, когда рассчитается с Джорджем. Ей еще придется помешать этому.

Внизу Валентина и капитан уже ушли в дом, а Алексей с графом уехали.

Это не последний раз, когда она видит его. И все же ей придется бороться с чем угодно, кроме его любви к родине. У нее лишь одна надежда: его любовь к ней. А пока есть эта надежда, то она не сдастся.

Глава 16

Я увижу его снова.

Памела Эффингтон

– Памела? – раздался голос Клариссы.

– Да? – Памела отвернулась от окна.

– У тебя все хорошо? – Кларисса подошла к ней, ее лицо было озабоченным.

– Да, – едва улыбнулась Памела.

– Я должна тебе кое-что сказать. Когда ты была с Джорджем и его высочеством здесь, мы с Романом кое о чем поговорили. – Она вздохнула. – Он попросил меня выйти за него замуж.

– Кларисса! – Памела подбежала к ней и обняла ее. – Какая ты счастливая!

– Да. – Кларисса вся светилась от счастья. – Я, конечно, согласилась, но с единственным условием.

– Условием? – удивилась Памела.

– Очень простым. – Кларисса взяла кузину за руку, подвела ее к софе и села рядом. – Условие – быть честным.

– Это действительно простое условие.

– Не очень. – Кларисса внимательно посмотрела на кузину. – Честность относительно многих вещей.

– То есть? – Сердце Памелы екнуло.

– Прежде всего, – Кларисса остановилась, – его высочество не поедет в Авалонию.

– Что? – воскликнула Памела. – Но у его брата есть какой-то план, и...

– У Николая действительно есть план, но все решили, что это просто вершина глупости.

– Тогда... – Памела почувствовала облегчение, ее глаза наполнились слезами. – Слава Богу! – Он не идет на смерть ради ненужной цели, но тогда почему... Почему же он сказал ей неправду? Как он мог это сделать? Куда же он едет?

– Он решил направиться в деревню, в замок кого-то из далеких родственников. Но не это главное. Как ты думаешь – почему?

– Я именно об этом и спросила тебя, – сказала Памела, стараясь быть спокойной.

– Он думает, что для тебя будет лучше, если он не станет частью твоей жизни.

– Будет лучше? Каким образом будет лучше? – Памела вскочила с софы и стала ходить по комнате, стараясь вспомнить их разговор. – Он, конечно, не говорил мне четыре года назад, что я буду частью его жизни.

– Тогда он еще не потерял свою страну, – тихо напомнила ей Кларисса.

Памела остановилась и посмотрела ей в глаза.

– Ты считаешь, что в этом причина?

– Нет, причина куда большая, Памела. Так сказал Роман. Его высочество все знает. – Кларисса поморщилась.

– Что ты имеешь в виду? – медленно спросила Памела. – Что значит – все?

– Он знает, что ты была той самой леди, которую он встретил в Венеции. – Кларисса посмотрела на Памелу. – Более того, память об этой ночи не покидает его, как не покидает и тебя.

Памела чуть ли не с восторгом смотрела на кузину.

– Это правда? Все четыре года?

– Да.

– Человек с такой репутацией? Кларисса улыбнулась.

– Тогда какой смысл? – Памела, сдвинув брови, удивилась и постаралась понять мышление мужчины. – Если я женщина его мечты... – она посмотрела на Клариссу, – значит, тогда он думал обо мне, не так ли? Мне он снился.

– Если ты помнишь, ты не просила меня узнать о его снах.

Кларисса фыркнула.

– В этом нет никакого смысла, – печально вздохнула Памела.

– Роман сказал, что принца тревожит то, что он не может ничего дать своей жене. Ничего не может дать тебе.

– Ничего? – Памела покачала головой. – Но я ничего не хочу... – Она посмотрела на Клариссу. – Он хочет оставить меня и этим меня спасти, потому что он все утратил? Это так?

Кларисса беспомощно пожала плечами, словно давала понять, как загадочен разум мужчины.

– Как глупо. Он не хочет верить в то, что я готова отдать ему свою жизнь. В то, что мне не нужны даже сокровища всего мира. – Памела печально покачала головой. – Он думает, что может решать, какой должна быть моя жизнь? Что за бесцеремонность! Но отчасти приятно.

– Мне кажется, он любит тебя, – тихо сказала Кларисса.

– Конечно, он любит меня. Я давно это знаю, – радостно улыбнулась Памела. – Он просто глупец!

– Сейчас, когда ты все знаешь, что ты будешь делать?

В это мгновение без стука в гостиной появилась Валентина. За нею следовал капитан Петровский.

– Я собираюсь это сделать, да поможет мне Бог. – Она вся дрожала от волнения. – Доброе дело!

– Вы этого не сделаете, – уверенно возразил Петровский.

Памела и Кларисса удивленно переглянулись.

– Какая же вы вредная личность! – Валентина, рассерженная не на шутку, схватила капитана за лацканы его сюртука. Потом гневно посмотрела ему прямо в глаза.

– Разве не ваш долг служить его высочеству?

– Да, – осторожно ответил капитан.

– Беречь его, служить ему, беспокоиться о его благополучии?

– Полагаю, что так.

– Тогда помолчите и дайте мне сказать. – Валентина отпустила лацканы сюртука капитана. – Я постараюсь, чтобы вас потом наградили.

Капитан Петровский не спускал с нее взгляда.

– Памела, – повернулась к ней Валентина, – вы должны знать, что мой кузен не разорвал вашу помолвку, потому что он не едет воевать с русскими, а хочет спрятаться в деревне и заставить нас последовать за ним, потому что он, – принцесса драматично вздохнула, – любит вас.

Памела, спрятав улыбку, поспешила отблагодарить ее:

– Я знаю, спасибо.

×
×