Владычица морей, стр. 55

Услышав такое, Рори запрокинул голову и захохотал.

– Скромность никогда не входила в число ваших достоинств, миледи.

– А застенчивость – в число ваших. Почему же вы теперь держитесь от меня подальше?

– Действительно, почему? Иди сюда, Кортни. – Он нагнулся в седле, а она бросилась в его протянутые руки. Он поднял ее и крепко прижал к груди.

– Макларен!

Рори и Кортни одновременно подняли головы и увидели короля и королеву – вместе с лордом Эджкоумом они наблюдали за ними с балкона. Добрая половина дворцовой прислуги глазела на любовную сцену из окон.

– Я прошу разрешения на брак с вашей дочерью, лорд Эджкоум.

– Охотно его даю. Все равно она убежит за вами хоть на край света. Я благословляю вас обоих, Рори Макларен. Знаю, что вы будете беречь Кортни не хуже меня. Желаю вам мужества и терпения. Если она пошла в свою мать, то вам понадобится и то и другое.

Рори засмеялся и повернулся к королю.

– А вы, ваше величество, даете мне свое благословение?

Карл обнял жену за плечи. Они оба улыбались, глядя на Рори и Кортни.

– Конечно, Макларен. Я всегда очень хотел, чтобы ты женился на англичанке и почаще наведывался в нашу прекрасную страну.

– А вы, ваше величество, должны посетить нас в Шотландии. Мы хотели бы просить вас и королеву стать крестными нашего первенца.

– Разумеется. Пусть Генриетта Мария увидит страну моих предков. Теперь у меня есть повод бывать на своей родине почаще.

– Прости меня, отец, – крикнула Кортни, прильнув к Рори, – за этот внезапный отъезд.

– Я все понимаю, дорогая. Любовь странным образом меняет наши планы.

– Рори, друг мой, – прокричал король, – именем короны я объявляю вас мужем и женою, хотя думаю, что Макларены потребуют настоящую громкую свадьбу для главы своего клана.

– И они ее получат.

Рори повернул коня, и Кортни вскинула руку в прощальном жесте.

Проезжая через двор впереди кавалькады, Кортни махала на прощание рукой дворцовой прислуге. Наконец она удобно устроилась, прижавшись к груди Рори.

– Сколько дней ехать до Шотландии?

Она ощутила теплоту его дыхания около своего уха.

– Это будет долгое путешествие. – Он потерся щекой о ее щеку, и его охватил жар. – Слишком долгое. Мы остановимся вон в том лесу.

– Так скоро?

– Да. Я не могу больше ждать, любимая. Я хочу владеть тобой снова. В общем, наше путешествие растянется на много дней.

Она улыбнулась и пригнула ему голову. Их губы встретились в медленном долгом поцелуе, от которого их охватил огонь желания.

– Я люблю тебя, Рори Макларен, – прошептала она.

– А я тебя, моя возлюбленная владычица морей.

Он покрывал ее лицо отчаянными поцелуями.

По его знаку длинная вереница всадников остановилась. Все взоры были устремлены на лошадь Рори, несущуюся в сторону леса. Но мужчина и женщина, сидящие в седле и нежно обнимавшие друг друга, уже забыли об окружающем мире.

Эпилог

Рори сидел перед камином и смотрел, как его жена спускается по широким каменным ступеням. С тех пор как они прибыли в Шотландию, замок Макларенов стал обителью тепла и любви. Его родичи с любовью приняли Кортни, словно она родилась среди них. Они готовы были умереть за нее, если понадобится.

– Ты с каждым днем становишься все красивее. – Рори с нежностью обнял ее.

– И толще. – Она положила руку на выпирающий живот.

– Сколько еще осталось дней?

Кортни улыбнулась. Загадочная улыбка женщины, ждущей ребенка.

– Скоро. Очень скоро у тебя будет сын.

– А откуда ты знаешь, что это мальчик?

– Знаю. Мы назовем его Малькольм в честь твоего погибшего брата.

Охваченный чувством признательности, Рори крепче обнял ее.

– Карл и Генриетта Мария приедут на крестины вместе с твоим отцом. Они прибывают через две недели.

– Я так радуюсь встрече с ними! Он забеспокоился.

– Ты очень по ним скучаешь?

– Рори, любовь моя. – Она обвела пальцем его губы, прежде чем коснуться их легким поцелуем. – То время, что я провела наедине с тобой, было самым счастливым в моей жизни.

– И в моей, любимая.

Он подвинул скамью поближе к огню и усадил ее к себе на колени.

Глядя на пламя, она думала о странных событиях, которые привели ее на эту прекрасную землю. Путь от бесприютной пиратки до преданной супруги был долог. Но в конце этого пути ее ожидало то, о чем она не смела мечтать: дом, муж, ребенок, любовь. После жизни, полной опасности и интриг, это оказалось самым большим приключением. Любовь. Ее было столько, что хватит до скончания дней.