Тайна замка Расселл, стр. 13

— …Но история портрета — не единственная мрачная страница истории замка. Как и множество старинных замков и поместий старой Англии, этот дом хранит не одну тайну и питает не одно предание. Одна из таких тайн — этот подоконник. Посмотрите на мрамор: он девственно чист. Но эта чистота достигается ежедневным мытьем и полировкой, поскольку каждую ночь на нем самым непостижимым образом проступает пятно крови. По преданию, в шестнадцатом веке, в начале правления королевы Елизаветы Первой, пятый или шестой лорд Расселл однажды навеселе возвращался с охоты и мимоходом умыкнул в соседней вассальной деревне девицу. Надругавшись над нею, он отпустил ее за ворота в одной сорочке. Девица собиралась замуж, и лорду на пьяную голову почему-то вздумалось таким образом осуществить давно отмененное право первой ночи. До деревни было недалеко, но девица ушла босиком по первому снегу не в деревню, а в лес, где ее под вечер нашли растерзанной волками, которые водились тут в изобилии. Ее жених, желая отомстить, ночью влез в это окно, но был на месте заколот подоспевшей челядью. С тех пор…

Дэвид прислушивался к рассказу экскурсовода, пока ее голос не затих в другом конце коридора, и чувствуя, как мороз пробегает по коже. Пожалуй, эти туристы платили за подлинные ощущения. Если бы они знали, чем это достигается. Неожиданно раздался стук в дверь. Дэвид встал, накинул жилет и открыл дверь. Перед ним стоял пузатый американец в темных очках, презрительно пощипывая рыжий ус.

— Добрый день. Чему обязан? — досадливо спросил его Дэвид. — Посещение этой комнаты не входит в программу экскурсии.

— Ты в этом уверен? — спросил американец голосом Майкла, рывком сорвал с себя усы и выковырял из-за щек пластиковые пробки от бутылок, и засиял довольной физиономией.

— Майкл, наконец-то! — обрадовался Дэвид. — А я уже боялся, что ты бросил меня погибать в одиночестве. Пока тебя не было, я кое-что разузнал. Точнее, наоборот, запутался еще больше!

— Ну, об этом ты расскажешь чуть позже, — усмехнулся Майкл, вытаскивая из-под джемпера сложенный в несколько слоев шарф. — Времени у нас немного через полчаса я должен уехать вместе с экскурсией и вернусь только через час, к ужину. Тогда и поговорим подробнее. Кстати, я заплатил за эту прогулку по дому Расселла в компании с престарелыми любительницами мистики полсотни фунтов. Хочу сказать тебе только две вещи. Первая — что мистер Томпсон действительно работает в «Меркурии», но уже два дня как он исчез, и где он, никто не знает.

— А вторая?

— Знаешь, кто владеет и управляет «Меркурием»?

— Нет.

— Томас Уайт. Твой ненаглядный дядюшка.

9

— Дядя Том? Откуда ты?..

— Он сам мне рассказал. И еще много интересного. Где твой мобильный?

Дэвид похлопал по карману брюк.

— А зарядное устройство к нему у тебя есть?

— Нет, к сожалению.

— Вот и у меня нет. Так что не теряй времени даром и раздобудь его. У меня проснулась тяга к телефонным разговорам.

— Сколько же ты собираешься звонить, если без зарядного устройства никак?

— Мне надо сделать около двадцати звонков. А уж сколько буду болтать, зависит от множества причин. Но, обещаю: когда я получу все ответы, я расскажу тебе о тайнах этого английского двора. Ох, уж эти мне аристократы…

— Ты докопался до истины?

— Ну, Дэвид, не будь так высокопарен. Что есть истина? Ищи зарядное. И Майкл, быстро миновав коридор, скрылся в своей комнате.

Ошеломленный Дэвид бросился было за ним, но в замке недвусмысленно провернулся ключ, а голос Майкла посоветовал поторопиться. Спускаясь по лестнице, Дэвид чувствовал некоторую зависть к энергичному другу, только что пообещавшему раскрыть подоплеку всех загадочных и зловещих событий, что разыгрались в доме лорда Расселла в эти дни. Ишь, какой прыткий — не успел приехать, пошастал по закоулкам, и нате вам — разгадка… Действительно, кое-что они раскопали, например, объяснили трюки с привидениям и отрубленной головой, но как быть с трупом? Не приснился же он Дэвиду, в конце концов! Мистика мистикой, заклинания и прочие магические штучки мессира Салливана это одно, но свежий труп с пулевым отверстием в груди — совсем другое. А разбитая голова слуги тоже померещилась? И самое главное — исчезновение мессира!

Раздираемый мыслями, Дэвид все-таки сумел сообразить, что действовать надо через своего ученика. Дерек, как обычно, сидел за компьютером и, судя по поспешности переключения картинки на экране монитора, посещал явно не сайт Кэмбриджского университета. Дэвид постарался улыбнуться как можно приветливее и, вертя в руках трубку мобильного телефона, невинно поинтересовался, нет ли где в доме зарядного устройства. Дерек, обрадованный, что наставник не стал уточнять, по каким именно сайтам он сейчас серфинговал, с радостью пообещал принести зарядное и с не меньшим облегчением вышел из интернета.

Пока Дерек отсутствовал, Дэвид начал щелкать мышкой по папкам и файлом, пока не наткнулся на портрет. На экране монитора красовался его дядюшка Томас! В военной форме! Было ясно, что фотоснимок сделан очень давно знаменитой лысины дяди еще не было и в помине. Волосы на голове у Дэвида еще не перестали шевелиться, когда Дерек бегом влетел в комнату и положил на стол стандартное зарядное устройство.

— Вот, у сестры взял, она все равно не умеет им пользоваться, всегда меня зовет.

— Послушай… Дерек, а кто это?. Ну, там, в компьютере?

Дерек пожал плечами:

— А кто его знает. Дайте-ка, я посмотрю, что это за папка? Ага, это не моя, это леди Грейс как-то попросилась посидеть за компом, наверно от нее осталась. А что это за вояка? Ваш знакомый?

— Нет-нет… А где можно найти леди Грейс?

— Не знаю, она живет в городе.

— Нет, она приехала.

Дэвид поблагодарил мальчика и поспешно вышел, торопясь сообщить другу потрясающую новость. Но дверь Майкла была по-прежнему заперта, а из-за нее доносилось только характерное «бу-бу-бу», как если бы человек что-то упорно втолковывал вполголоса непонятливому собеседнику на другом конце телефонной линии.

— Майкл, это я, открой!

— Дэвид, не мешай! Нашел зарядное устройство?

— Да, но…

— Давай сюда. Аппарат вот-вот сдохнет.

Дверь слегка приоткрылась.

— Спасибо.

— Слушай, Майк, я там такое увидел!

Дэвид попытался было войти, но Майкл был тверд как скала.

— Потом, Дэви, все потом… Мне пора ехать, а еще несколько звонков надо сделать. Узнай лучше, когда вся семейка будет в сборе.

Дверь снова захлопнулась, и Дэвид, ругая под нос доморощенного Пуаро, мисс Марпл из Техаса и ковбоя с Бейкер-стрит, поплелся к себе, чтобы не маячить во время отъезда экскурсантов. Азарт Майкла заразил его, но он не знал, как еще может поспособствовать продвижению расследования.

* * *

Вернувшийся лорд Расселл находился в благодушном настроении и, видимо, для его поддержания еще в городе выпил с полудюжины рюмочек любимого портвейна.

— Дэвид! Как славно, а то я тут в одиночестве решил пропустить рюмочку-другую за полчаса до файф-о-клока. Хотите портвейна?

— С удовольствием. А леди Ариана и Дерек тоже пьют чай?

— Непременно. Как вам мой сын?

— Дерек — славный паренек. Думаю, он будет хорошим учеником. Скажите, а почему вы мне не говорили, что хорошо знакомы с моим дядей Томасом?

— Разве? А мне кажется, я говорил… Мы с вашим дядей э-э… деловые партнеры.

— Фирма «Меркурий»?

— Ах, вы и это знаете? Шустрый, однако, молодой человек. Да, и фирма тоже, но наши связи более глубокие. И, хотел бы добавить, очень давние.

— Спасибо за прекрасный портвейн.

— Уже уходите? Ах, молодость…

Дэвид не удержался и оглянулся. На лице лорда Расселла улыбки не было…

Дэвиду не терпелось быстрее все рассказать Майклу, который тоже должен был уже вернуться.

Действительно, Майкл сидел на верхней ступени лестницы. Вид у него был озабоченный.

×
×