Альсара (СИ), стр. 27

– Я знал, что будет так… знал, что ты предашь, – отхаркивая кровью, хрипел Шарон. Его самообладанию в предсмертный час мог позавидовать сам Прометей.

– Прости… так получилось. Всё имеет цену. Это моя плата за престол. Ты понимаешь?

Архонт безумно засмеялся ей в ответ. Ему осталось жить совсем недолго.

– Ты можешь умереть с оружием в руках, – принцесса вложила ему в руку осколочную гранату и, не оглядываясь, направилась к двери.

Раздался взрыв. Шарона разорвало на куски. Он честно жил и погиб, как настоящий воин.

+++

Команданте мчал на гравицикле в ревущую пасть дракона, в город, ставший могилой для тысяч рейдеров. Его подбили, и он рухнул на песок. Превозмогая боль, поднялся и, чуть пошатываясь, пошёл вперёд, навстречу крейсеру Империи. Он улыбнулся, и его кроваво-красный взгляд отобразился на мониторах флагмана.

– Азия! Я знаю, что ты меня слышишь! – во всё горло прокричал он.

– Привет, Райан, – раздался над пустыней голос принцессы. – Рада, что ты жив.

– Ты убила всех! Убила Шарона!

– Шарон мечтал о такой смерти, он истинный боец. Послушай, Райан… обещай, что больше никогда не будешь воевать против Империи.

– Нет, это ты меня послушай, сука! Ты не заслуживаешь ни любви, ни жалости. Ты умрёшь! Нет, ты подохнешь. Я сам тебя прикончу! Ненавижу тебя, ненавижу всё, что с тобою связано! Не-на-ви-жу! – срывал он голос. А после развернулся и ушел навстречу восходящему солнцу.

Из космоса было видно, сколько троп проложили отступавшие этой ночью. Сколько следов оставили они на песке и в легендах Альсары: о героях Маршале и Шароне, о том, как был взят вечный город, и о том, как великий воин пал от руки предателя.

Конец второй части

+++

Часть третья

Стук больного сердца

Лайнер приземлился у самой кромки посреди белоснежного атолла. Вдали сиял тропический дворец Астрайдеров, уходящий за облака. Шумел прибой, пахло океаном, пели экзотические птицы.

Две девушки с чемоданами спустились по трапу.

– Без видеоочков чувствую себя не в своей тарелке, – ворчала Мия.

– Ой, не начинай, мы же только прилетели. Кроме того, Халинэ Барифф – самое безопасное место во всей Галактике.

Они оставили чемоданы на развозке и пошли пешком. Курорт начинался от самого аэропорта: вокруг журчали бассейны, бурлили разноцветные джакузи. Играла музыка, жарились на открытом огне морепродукты: рапаны, осьминоги, устрицы. Сверкали на солнце пирамидки ледяного шампанского, а бармены готовили тропические коктейли с кусочками фруктов.

– Это же Саныч, начальник моего отца, только бы он нас не заметил, – спряталась за подругу Мия.

– Мия, это ты?! Уж кого не ожидал здесь увидеть! – поднялся из джакузи полноватый мужчина.

– Здравствуйте, – натянуто улыбнулась она.

– Так подросла, на мать стала похожа. А как отец?

– Вы же знаете, мы не общаемся. Кстати, это Ника.

– Очень приятно, – улыбнулась та.

В джакузи вошла загорелая брюнетка в набедренной повязке и очках с зеркальными стёклами.

– А это… моя племянница, – замялся Саныч, – познакомься: Мия и её подруга.

Девушка глянула поверх очков. Её взгляд выражал лишь презрение и чувство собственного превосходства.

«Тоже мне, королева», – раздражённо подумала Мия.

– Простите, но нам пора… – фальшиво улыбнулась она.

– Да, мы только прилетели, – поддержала её подруга.

– Ладно, ещё увидимся, – махнул им вслед Саныч и погрузился в бурлящий бассейн.

– Племянница, как же… давно ей шестнадцать стукнуло? – бурчала Мия себе под нос.

+++

Тропический рай на берегу океана Халинэ Барифф медленно погружался во тьму. Вокруг сияли фонтаны, гремела музыка, а с потолка лил серебреный дождь.

– Я освежусь, – Мия схватила бокал ярко-малинового коктейля и вышла на террасу. Но стоило переступить порог, как она погрузилась в иной мир. Здесь было тихо, лишь изредка доносились приглушённые звуки музыки, а вдали по морской глади скользил одинокий парусник. Над восковыми цветами бесшумно порхали бабочки. В воздухе повисла неуловимая мелодия ночных колокольчиков.

– Ты одна? – услышала она приятный женский голос.

– Нет, с подругой. Я вышла подышать, – Мия вглядывалась в темноту, но не могла рассмотреть лицо собеседницы.

– Составишь мне компанию? – незнакомка взяла её за руку и повела через заросли плюща, окружённые светлячками. Они вышли на балкон, откуда открывалась панорама ночного Халинэ.

– Милое местечко, – Мия села в плетеное кресло.

– Позволь за тобой поухаживать, – незнакомка налила ей в бокал ликёр, пощёлкивающий разрядами электричества.

– Что это? – Мия сделала глоток и почувствовала во рту железный привкус крови.

Незнакомка подвинулась ближе.

– Тебе нравятся девушки? – томно спросила она.

– Никогда об этом не думала.

Незнакомка поцеловала её прямо в губы:

– Расслабься и получай удовольствие.

Мия почувствовала её пальцы у себя на талии.

– Ты так похожа на принцессу. Наверное, мне это снится? – пробормотала она.

Мия широко раскрыла глаза и увидела, как у незнакомки за спиной раскрываются крылья.

«Это всего лишь сон… я так и думала».

+++

Солнце стояло в зените, когда Мия вошла в номер.

– Ты где была? Я тебя обыскалась, – накинулась подруга.

– Ой, только не спрашивай, – Мия обессиленно рухнула на кровать.

– Ты хоть предупредила бы, я волновалась…

– Халинэ – самое безопасное место во всей галактике, ты же сама это говорила.

– Я не думала, что ты пропадёшь на всю ночь. На пляж идём?

– Сходи одна, я немного устала, останусь в номере. Что там сегодня вечером?

– Файер-шоу с факирами… ну давай, рассказывай, кто он? – Ника присела на краешек кровати. – Твой парень меня убьёт.

– Это не то, о чём ты подумала. Я познакомилась с принцессой.

– Да ладно.

– Да. А на рассвете мы летим на дикий атолл. Кстати, ты тоже приглашена. Там не будет никого, кроме нас троих. Ты, я, принцесса и больше ни души, – мечтательно улыбнулась Мия.

+++

Было уже светло, когда они поднялись на террасу.

– Дальше нельзя! – преградил им путь громила в костюме.

– Мы к Азии… нас пригласили, – перебивали друг друга девушки.

– Пускай проходят, – послышался мягкий голос.

– Ваша Светлость, – обрадовалась Мия.

– Не называй меня так, – улыбнулась принцесса. – Чувствую себя старше. Лучше познакомь со своей подругой.

– Ой, прости…те, это Ника. Ника, это Азия…

– Очень приятно, не могу поверить, что это вы. Я столько раз видела вас по телевизору!

– Можешь меня ущипнуть, я настоящая, – не уставала улыбаться принцесса. – К полёту всё готово, я только вас ждала.

– Вы просыпаетесь в такую рань?

– Я не ложилась… я мало сплю… бессонница. Идём, – взяла она подруг за руки.

Они взошли на борт минилайнера с сапфировой крышей, и тот бесшумно оторвался от земли. В небе над Халинэ висел громадный крейсер, вдали за горизонтом виднелся ещё один. Внизу плыли атоллы, белоснежные на лазурном фоне, окаймлённые буйно-зелёной растительностью.

+++

– Искупаемся? – предложила Азия, когда они приземлились. Она выскользнула из одежды, оставив топик и мини прямо на песке: – Вас долго ждать?

Девчонки посмотрели друг на друга и стали раздеваться. Они весело брызгались и бегали по песчаной косе.

– Сплаваем к соседнему атоллу? – предложила Ника.

– Я не умею плавать, – призналась Азия.

– А ты? – глянула она на Мию.

– Сплавай одна, а мы пока намажемся кремом, – Мия кивнула в сторону одинокой кабинки с тряпичными стенами.

Ника вошла в прозрачную воду. Вокруг порхали коралловые рыбки, по дну ходили крабы. Она нырнула и почувствовала, как её обволакивают преломлённые лучи солнца.

«Океан, шум прибоя, что ещё надо?», – она вышла из воды и выжала волосы.

Ей нравилось смотреть, как волна смывает её следы на песке, но одиночество быстро наскучило, и Ника решила заглянуть в кабинку: