Жемчужина Карибов: В круиз без жениха, стр. 15

— Могу я для вас еще что-то сделать?

— Нет, спасибо. Счастливого пути.

Он вышколенно поклонился и вернулся к службе. Мануэла снова осталась один на один со своими горькими мыслями. Она знала, что будет тяжело. Но что так тяжело!..

Ей захотелось броситься назад, в их уютную каюту, сделать вид, что все идет как надо, и продолжить этот безумный круиз. Но она придушила это желание в зародыше. Никакая сила не заставит ее отклониться от намеченной цели! Решила уйти — значит, уйдет! К чему тянуть эту канитель и делать вид, будто ничего не произошло?! Она с трудом подняла чемодан и сделала первый неуверенный шаг на нескончаемый трап. Одна-единственная слеза покатилась по ее щеке, а мысли она сосредоточила на счете шагов, чтобы не думать о Вале, который и эту ночь провел где-то… наверное, с той толстозадой блондинкой…

Вал, который неизменно поднимал ей настроение, нет, жизненный тонус. Вал, которому она доверилась, как никому в жизни. Этот Вал соврал ей, обманул ее! Назад пути нет! Ни за что она не вернется, даже если разорвется ее сердце!

На набережную выехало такси…

Вал бежал, словно за ним гнались. Мануэла хочет сойти! Черт побери, может, уже сошла!

За последним поворотом он едва не налетел на какого-то парня, который вовремя успел отскочить. Вот и трап. На весь пробег ему понадобилось минуты три, но для него сквозь пальцы утекла вечность.

Где же Мануэла? Как затравленный он обводил мутным взглядом все вокруг. Панический страх душил его, разрастаясь как на дрожжах. Неужели он проглядел ее? Неужели?.. Его взор достиг причала.

— Мануэла!

Она садилась в такси.

— Мануэла!!! — Нельзя было медлить. — Подожди! Мануэла!

Но она то ли не слышала его, то ли не хотела слышать. Еще секунда — и она навсегда исчезнет из его жизни. Вал не мог этого допустить. Как сумасшедший понесся он вниз по трапу и где-то на середине споткнулся. Его руки взметнулись в отчаянной попытке сохранить равновесие, но тщетно. Он почувствовал, как непреодолимая сила подняла его в воздух, ему показалось, что время остановилось, а потом он с грохотом покатился вниз по трапу.

Криком боли он приветствовал встречу своей головы с асфальтом набережной. Из глаз посыпались искры, все вокруг потемнело. Ему показалось, что все его кости переломаны и больше никогда он не сможет подняться.

Потом в глазах стало медленно проясняться, перед ними расплылось неясное светлое пятно. Постепенно оно сжалось, сфокусировалось и наконец приобрело контуры лица, очень знакомого лица, которое с тревогой склонилось над ним.

— Мануэла? — прохрипел Вал.

Лицо просветлело, потом снова омрачилось и исчезло из виду.

— Зачем ты за мной бежал? — спросила Мануэла, резко выпрямляясь.

Вал полежал еще немного, приходя в себя, затем осторожно, словно проверяя, все ли функционирует, начал подниматься. Слава Богу, все кости были целы.

— Что за вопрос? — Вал встал на ноги.

Мануэла мрачно посмотрела на него:

— Вполне законный вопрос, тебе не кажется?

Вал покачал головой:

— Нет. И если уж честно, я тебя не понимаю. — Он подвигал плечами. — Ну, поругались, что с того? Нельзя же из-за этого все бросить и сбежать. Бегство не выход! — Он заглянул ей в глаза. — А кроме того, я люблю тебя.

— Ах, не выход? — возмутилась Мануэла. — И с чего ты взял, что я сбегаю? От чего? От кого? Не много ли ты… — Внезапно она замолчала и вытаращила глаза. — Что ты сказал? Ты любишь меня?

— Да, — спокойно кивнул Вал. — Больше всех на свете.

У Мануэлы замерло сердце: «Он любит меня! Он меня любит!» На глаза навернулись слезы. Она тоже любит его всем сердцем!

Но одно дело надо все-таки прояснить!

— А та блондинка? Что у тебя с ней? Только на этот раз говори правду!

И Вал рассказал ей все. Все от начала до конца, ничего не пропуская и не утаивая. Разумеется, после того как они оплатили вызов такси и снова поднялись на борт «Жемчужины». Когда он закончил свой рассказ, Мануэла смущенно улыбнулась.

— А я-то, дура, подумала…

— Я понимаю, — вздохнул Вал. — А что еще ты могла подумать, заставая меня в таких ситуациях? Сам виноват. Надо было с самого начала объяснить тебе все!

Мануэла посмотрела на него с благодарностью, а потом обняла и поцеловала, сначала робко и нежно, затем все крепче. Ни на секунду не отрываясь от ее губ, Вал взял ее на руки и отнес в постель.

Глава 11

Мануэла довольно потягивалась в разворошенных простынях. За перегородкой, под душем, Вал в полный голос распевал «О соле мио», к несчастью жутко фальшиво. Но и это ласкало ее слух. Ее переполняла искрометная радость жизни, какой она никогда не знала раньше. Вал пришлепал из ванной, в одном полотенце, обернутом вокруг бедер, оставляя за собой на полу мокрые следы. Как пес, вылезший из воды, он потряс головой, и сонм сверкающих брызг разлетелся во все стороны.

— Эй! — Мануэла бросила в него подушку. — Не забывай, ты здесь не дома!

Вал усмехнулся уголком рта и подмигнул ей:

— С тобой забудешь! Твое блестящее общество не дает мне забыться ни на минуту! — Они расхохотались. — Господи! Неужели это было всего лишь несколько дней назад? — Он снова потряс мокрой головой. — Кто бы мог подумать, что из двух задиристых цыплят выйдет такая отличная пара!

— Правда? Мы пара? — Мануэла вдруг погрустнела. — Не подумай, я больше всего на свете хочу быть с тобой, но… — Она вымучила улыбку. — Как ты себе это представляешь? Через три дня круиз подойдет к концу, и мы разлетимся. Меня ждет работа в Германии, тебя — твое детективное агентство в Майами…

Вал подошел, поднял ее лицо за подбородок и посмотрел прямо в глаза.

— Послушай меня, Мануэла, мы найдем выход, поверь мне. Может быть, вначале и будет трудновато, но мы обязательно найдем выход и будем жить вместе. Надо только немного потерпеть, ладно?

Мануэла кивнула, хотя и не очень уверенно. А может, и не стоит сейчас ломать над этим голову? У них действительно еще есть время. Одно она знала наверняка: теперь, когда они оба признались друг другу в любви, она ни за что не даст ему так легко соскочить с крючка! А в остальном он прав: выход всегда есть, и вместе они найдут его…

По крайней мере она на это страшно надеялась.

А пока надо наслаждаться каждым мгновением, проведенным с Валом! С непристойно поблескивающим взглядом и соблазнительной улыбкой Мануэла перекатилась к краю постели, встала и взяла его за руку. Вал удивленно поднял брови, когда она повела его за собой в ванную, но сопротивляться не стал.

— Чего ты хочешь? Я уже выкупался.

— Сейчас узнаешь. — Мануэла загадочно подмигнула ему.

Вал узнал и правда скоро. На его губах заиграла шутливая и в то же время восторженная улыбка.

— Ах ты, маленькая развратница…

Отвернув краны в ванне, Мануэла звонко рассмеялась. Она медленно спустила с плеч бретельки сексуального неглиже и, повиливая бедрами, дала ему упасть на пол. Теперь она стояла во всей своей роскошной наготе, поддерживая руками грудь и сладострастно покачиваясь.

— Развратница, да, — хриплым от возбуждения голосом подтвердил Вал, — но не такая уж и маленькая!

Вся ванная наполнилась душистым паром, размывающим контуры. Мануэла лежала, прислонившись лопатками к стенке ванны и прикрыв глаза, напротив Вала. Их ноги переплетались, поглаживали и щекотали друг друга в самых заветных местах. Один только взгляд на нее возбуждал его больше, чем любые утехи с другими женщинами. Когда Мануэла подняла веки, в ее глазах стояло такое же голодное желание. Он протянул к ней руки:

— Иди ко мне!

— Хочешь потереть мне спинку, да?

— Иди и сама догадаешься, — сдавленно прошептал Вал.

Мануэла развернулась и прижалась спиной к его груди. Прикосновение к его телу заставило ее судорожно хватать ртом воздух, она почувствовала, что и его дыхание участилось. Она с ума сходила от желания.