Выродок (СИ), стр. 10

Ольга успела подарить супругу троих сыновей. Когда старшему исполнилось одиннадцать, старый Фрэнк перешёл в мир иной и молодая вдова осталась один на один с толпой соратников мужа, жаждавших занять ещё не остывший трон. Шансы малолетнего наследника были невелики, однако у него имелся родной дядя ‑ первый заместитель командующего Корпусом Десанта. Хитвол предусмотрительно стянул преданные войска к столице заранее, и прочие претенденты, не смирившиеся с переходом власти к мальчишке, вынужденно рассредоточились по подконтрольным провинциям. Далее тандем сестры и брата показал себя во всей красе. Хитвол, командуя верными войсками, брал один район за другим, Ольга интригами, заговорами и обещаниями ссорила и разделяла противников. Одному из сильнейших вельмож она даже пообещала выйти за него замуж и сделать нового мужа регентом, когда же окрылённый претендент прибыл во дворец, вопрос передали на рассмотрение в Верховный Совет, члены которого, обеспокоенные возможным усилением данной фамилии, не только запретили брак, как противоречащий правилу Порядка, что женщина выходит замуж лишь однажды, но и велели казнить нарушителя. В итоге через пару лет уже не осталось открытых противников, и молодой принц утвердился на троне. Занимая пост Председателя Верховного Совета Истории и командующего Корпусом Десанта, он объявил себя Президентом. До самой кончины дяди и матери он слушался их рекомендаций и никогда не отстранял от дел. Данный период можно смело назвать золотым веком Хитволов. Четверо сыновей основателя фамилии были дружны как с двоюродным братом-правителем, как и с двумя младшими сыновьями тётки, занимали высшие посты в государстве и пользовались всеобщим уважением. Даже правящая династия часто называлась династией Фрэнков-Хитволов, что являлось отражением роли последних в становлении системы Порядка. Так продолжалось до Третьего Правления.

* * *

Долгие годы Третьего Президентства нанесли существенный урон семейству Хитволов. Будучи одними из ближайших родственников правящей династии, связанными с ней многочисленными узами, они полной мере испытали превратности судьбы царедворцев. Хитволы регулярно попадали под очередную волну гнева сумасбродного правителя, преследовавшего то своих родных братьев, то двоюродных, а позже и собственных детей, и эти репрессии захватывали окружение опальных принцев, а в окружении, естественно, было предостаточно Хитволов. Надо отдать должное: учитывая жестокость времени, могло быть и хуже. Однако и так не один и не два Хитвола поплатились за высокое положение карьерой, а то и головой. Единственное, в чём успех оказался очевиден, это сохранение накопленного богатства. Проявляя недюжинную изобретательность, уцелевшие члены клана ухитрялись получать наследство даже за казнёнными по обвинению в государственной измене родичами. Последний жестокий удар нанесла гражданская война, практически уничтожившая главную ветвь. Оба внука старшего сына первого Хитвола не смирились с новой трактовкой Порядка и встали на сторону повстанцев. При этом один из них долгое время занимал пост номер два в армии Севера. В итоге они где-то сгинули, одного точно убили, второй то ли бежал с планеты, то ли просто пропал без вести. Престарелого отца пропавших предателей родные прятали в глуши, регулярно перевозя с места на место его и единственную внучку ‑ всё, что осталось от могущественной ветви семьи. Сохранившие верность Третьему Хитволы ходили буквально «по лезвию ножа», и неудивительно, что именно один из них оказался дежурным старшим офицером Дворцовой гвардии, готовившим последний роковой полёт Президента. Впрочем, наверняка это простое совпадение, как последовавший затем Указ регентши Екатерины о назначении «провинившегося» первым руководителем созданной Службы безопасности Президента.

Дэвид Хитвол. Расследование.

«Пожар! ‑ сообщил Помощник. ‑ Горит дом главы города 3-5». «Да что же такое! ‑ взвился Дэйв. ‑ Порядка на вас нет. Доложи подробности!»

«Пожарные службы на месте. Ликвидацией ЧП занимается городской Историк Курин».

«Козёл он тупоголовый, а не городской Историк. Всё у него сикось-накось, ‑ Хитвол разозлился не на шутку. ‑ Вызови его срочно ко мне».

Через секунду Помощник доложил:

«Капитан просит разрешения прибыть позже. В настоящий момент он занят ликвидацией…»

«Ну-ка, дай связь», ‑ перебил Дэйв.

Вскоре появилось изображение Курина, сзади фигуру Историка подсвечивали языки пламени и мелькали суетящиеся роботы-пожарные.

‑ Господин майор, ‑ обратился к начальству Курин, стараясь перекричать пламя, ‑ разрешите дождаться результатов тушения и анализа данных памяти дома!

Однако Дэйв был зол чрезвычайно:

‑ Быстро ко мне! Пожаром займётся Тогава. Ему поручаю и выяснение причин. Выполняйте!

Курин обречённо кивнул головой и направился к трансполёту.

Хитволы. Дядя Василий.

Повторяя традиционный путь членов семейства Хитволов, Василий изначально выбрал карьеру Историка. Однако, проучившись в Академии почти пять лет, за два месяца до выпуска подал заявление и добровольцем перешел в Десант. Рядовым солдатом. В то время такой поступок почти равнялся самоубийству. Военная операция по освобождению Марса развернулась недавно. Войска бились за пятачок территории вокруг космопорта. Боевой опыт практически отсутствовал. Уровень подготовки солдат и офицеров оставался низким. Потери Десант нёс колоссальные. На Марс провожали, как на верную смерть. Мальчик из знатной фамилии, сам отправляющийся в ад, в глазах окружающих являлся чем-то ненормальным. Родители пытались остановить юношу, но не смогли. Почему, оставалось для Дэйва загадкой. Ведь в их власти было просто не пустить его на Марс. Лишь единственное условие отца ‑ принять офицерский чин. Как бы то ни было, лейтенант Хитвол оказался в марсианском Корпусе Десанта. Выжил. И не просто, а проявил себя как великолепный солдат, способный уцелеть и решать поставленные задачи в труднейших условиях. Прослужив полгода, дядя стал командиром роты, затем батальона. Его отправили на Землю учиться в военной Академии, которую он с отличием закончил досрочно и уже через год после возвращения командовал на Марсе бригадой. Командир от Бога, прирожденный военный, мастер тактики и стратегии боя, в возрасте двадцати восьми лет. Вскоре произошли большие перемены. По традиции Вице-президент, как наследник, возглавлял одно из важных направлений государственной деятельности. Назначение давало возможность набраться необходимого опыта управления и заработать авторитет в государственном аппарате. Неясно, в результате каких интриг будущий правитель получил гибельное место командира Корпуса Десанта на Марсе. Управление Истории развернуло широкомасштабную пропагандистскую кампанию, доказывавшую, что без ресурсов Марса человечеству не подняться вновь, и на острие этой задачи номер один мудрым решением Седьмого Президента поставлен его брат и наследник. Талантливый полководец и великий организатор. «Слава Президенту, готовому подвергнуть риску самое дорогое ‑ члена своей семьи ‑ для блага Порядка и людей».

Для отравленного на «казнь» брата Седьмой Президент вдруг расщедрился. «Талантливый полководец» прибыл на Марс в окружении свиты из «золотой молодежи», делавшей военную карьеру при дворе, и притащил кучу предметов роскоши, исчерпав лимиты доставки грузов для армии на три месяца вперед. О войне он судил по 24-часовому курсу начальной военной подготовки и, что ещё хуже, на основании роликов Совета Истории, предназначенных для населения. Марсианская действительность, мягко говоря, оказалась «немного» другой. Запершись в бункере, недели две молодой Вице-президент находился в полной прострации. Но вскоре продемонстрировал действительное наличие организаторских умений. Он принял всего одно решение, зато абсолютно верное, ‑ отстранил от должностей всех высших офицеров и назначил своим единственным заместителем с неограниченными полномочиями полковника Хитвола. Дядя принялся за дело рьяно. Изменил систему управления войсками, ввел практику дополнительной подготовки солдат, сократил или ликвидировал чрезмерно раздутые вспомогательные и штабные подразделения. Перестроил разведку, разрешил на свой страх и риск, вопреки сопротивлению Историков, принимать людей-перебежчиков из стана противника. Самих Историков отправил в войска, обязав принимать участие в боях. Дело сдвинулось, удалось оттеснить мутантов за пределы досягаемости космопорта и тем самым обезопасить доставку грузов. Это сразу сказалось на снабжении. Раньше терялся каждый четвертый корабль с Земли, теперь даже без увеличения поставок войска не испытывали недостатка в боеприпасах. Первый успех проложил дорогу другим. Воспользовавшись предлогом, Вице-президент отправился на Землю сообщить о победе. «Докладывал» два месяца, но надо отдать должное ‑ выбил увеличение ассигнований для Корпуса в полтора раза. Василий тоже времени не терял и увеличил освобожденную территорию на 50 процентов. Далась победа, правда, нелегко. Мутанты организовали генеральное наступление, стремясь полностью выбить Корпус с Марса. В какой-то момент всё висело на волоске. Паникеры из свиты Вице-президента уже отправились занимать места в космолетах, где их и нашел злой донельзя полковник Хитвол и всех отправил рядовыми в войска. Наступление отбили, здорово потеснив противника, из свиты выжил лишь каждый второй, что надолго испортило отношения дяди со многими знатными фамилиями. Президент, говорят, только порадовался несчастью других родителей. А солдаты души не чаяли в своем командире. Прекрасно развивались и отношения с Вице-президентом. Дядя командовал, делая вид, что выполняет приказы командира Корпуса. Вице-президент «руководил», не выходя из бункера, и надолго летал на Землю как бы докладывать Президенту, честно лоббируя интересы Корпуса. Солдатам повысили жалование, ввели пенсии за выслугу, ранения или по инвалидности. Дали льготы по детям. Улучшили питание. Штаты Корпусы резко увеличили, улучшилось снабжение техникой. Тандем из наследника и Хитвола руководил Корпусом на Марсе почти восемь лет, фактически создав его с нуля и превратив в суперэффективную военную машину. За этот срок армия поставила под контроль свыше тридцати процентов территории планеты и перевела борьбу совсем в иное русло. Теперь Корпус наступал, пусть и медленно, но необратимо. Авторитет полного генерала, кавалера всех пяти ступеней медали и ордена «За службу Порядку» Хитвола стал в армейской среде непререкаем. Много добился и Вице-президент. Врагам не удалось сгноить его на Марсе, и теперь у претендента на трон за спиной стояли вышколенные, закаленные в боях солдаты, готовые выполнить любой приказ. Так что после смерти старого Президента выборы преемника прошли гладко. Никто из президентского семейства не осмелился бросить вызов. Триумф Восьмого Президента положил конец военной службе дяди. Иметь такую популярную личность во главе самых боеспособных частей Президент не решился. Но и уничтожать Хитвола, как советовали некоторые наушники, не стал. Чёрная неблагодарность опасна: как бы не взбунтовалось армия. Да и на будущее нужен командир, способный решать любые задачи. К тому же Игнат Хитвол и весь клан подлый поступок не простят. В итоге Василия отстранили от службы, назначили Советником Президента по военным вопросам и отправили в почетную ссылку ‑ руководить специально созданным институтом Истории Десанта. Президент лично приказал денег на институт не жалеть, ни в чем Хитволу не отказывать.