Зыбучие леса (СИ), стр. 51

Территория Конфедерации Южных Штатов, окрестности г. Форт-Ли. Воскресенье, 08/09/22, 23:30

Заправка "Форт-Митчелл" в сотне верст к западу от переправы через Большую реку рассчитана скорее на тех, кто направляется на восток и до темноты не успел добраться до столицы Конфедерации. В том году, помнится, омоновский конвой капитана Мятликова ее миновал без остановки, а конвой старлея Демченко в начале этого года ехал севернее, вдоль самых отрогов Скалистых.

С нашим расписанием, однако, именно этот пункт для ночевки подходит лучше всего. Ибо почти до этой самой заправки мы добираемся в компании окрестных фермеров – где-то неподалеку находится некое "Лоример-ранчо", и Майк Лоример, какой-то там родственник хозяев данной недвижимости, как раз везет из Форт-Ли заказанное для фермы оборудование. По всей вероятности, оборудование сие довольно габаритное, поскольку едет Лоример на длинном фургоне-большегрузе по типу лесовоза; а еще домой он едет не один, сопровождает большегруз уазовская "буханка" болотных тонов, у которой вырезан люк в крыше, и из этого люка мордой назад торчит бородач в бронике и шлеме, с дегтяревской "сковородкой" образца сорок четвертого года. Маловато для полноценной охраны, конечно, но уже что-то; бусик наш им обзор не сильно портит, так что Лоример не возражает против дополнительного места в походном ордере. Ну а завтра, где-то в первой половине дня, по словам диспетчера конвоев в Форт-Ли, мимо Форт-Митчелла по плану должна идти колонна под охраной конфедератской группы "Мустангеры", из Алабама-Сити в Береговой. Вот этим мы на хвост и упадем, а уже на территории протектората Русской Армии – свернем на Демидовск, там одиночной машине охрана обычно не требуется.

– А что, у конфедератов требуется? – спрашивает стажерка, когда я излагаю ей сей генеральный план.

– Смотря где у конфедератов. Чем меньше вокруг жилья, тем больше территория потенциально годится для засад. По левому берегу Большой реки, например, от Форт-Ли до Алабамы я бы спокойно поехал, не опасаясь никаких бандитов, а тут... лучше все-таки в компании.

Пересказываю несколько историй, в парочке которых участвовал сам. Филиппиночка принимает к сведению.

– В общем, автомат под рукой и бдить в оба.

– Именно так.

В этом условно боевом настроении преодолеваем оставшиеся до заправки десяток верст. При свете фар, бо солнце уже село, и из тех же соображений – аккуратно и небыстро. Съезд с условной трассы к Форт-Митчеллу отмечен грубым дощатым щитом, он же рекламный плакат и дорожный знак, на котором, помимо прочего, указана и частота для связи – как раз третий канал нашего "роджера". Очень полезный в пути сервис, и после радиоконтакта нам отпирают закрытые уже по темному времени суток ворота заправки.

Впрочем, для поздних гостей в Форт-Митчелле находится и место для стоянки, и горячий ужин аж в два дежурных блюда – шайеннская похлебка (нечто крутое и сложноовощное с копченостями, много лука, но перца нет или почти нет) и свежевыпеченный творожник (он же в общем наш сырник, только замешанный не маленькой лепешкой, а запеканкой на всю сковородку, с цукатами, изюмом и домашней сметаной), и комната с двумя кроватями. Удобства отдельно в коридоре, ну это как раз не страшно, зато в душе есть горячая вода и ее сколько угодно – на "Шенандоа" в этом смысле был строгий лимит. На всякий пожарный подпираю дверь в номер стулом, ибо как говорится, даже у параноика могут быть враги.

Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Вторник, 10/09/22, 10:18

С "Мустангерами" мы за неполный день преодолеваем всю западную часть Конфедерации и проезжаем через Московский протекторат, остановившись разок на размять ноги и пообедать. Дорога проходит скучно и пыльно, то есть – мирно и без шума, строго как запланировано. По тому же самому плану на московско-одесской трассе мы и расстаемся с конфедератами: им на Береговой, а нам в другую сторону.

Со сменным водителем до Демидовска мы бы доехали еще в понедельник, пускай и по темноте. Однако стажерка в этом плане настолько зеленая и, главное, нервная, что оно никак. Я ее сажаю за руль, мол, попрактикуйся, в пустой степи светлым вечером это безопасно, а я хоть чуть-чуть отдохну – в итоге за пять минут одолеваем едва десяток верст, а выматываемся оба так, словно разгружали вагон картошки. Каждый. Приходится свернуть с трассы на ближайший хуторок с издевательским названием "Красный богатырь" и попроситься на ночлег... а до пункта назначения добираемся уже назавтра, выехав до рассвета.

И – улица Вишневая, дом сорок шесть. Дом, любимый дом.

Бусик в гараж рядом с велосипедом, филиппиночку – в гостевую комнату; у нас таких пока имеется две, дом куплен и обустроен слегка "на вырост". Демидовскую сим-карту в мобилку, кнопка быстрого вызова.

– Honey, I'm home.

– Черт, – с искренним чувством долетает с той стороны, – сегодня званый урок, пропустить никак нельзя. Буду только часа через три...

– Ну и договорились. Дети как?

– Ясли ставят вверх дном, а так порядок.

– Не они первые.

– Я тебя люблю, – улыбается Сара в трубку.

– А я тебя. Да, у нас тут гостья.

– Значит, познакомишь. – Само собой, была бы гостья знакомая, я бы сразу сказал, кто именно. А изобразить сцену с ревностью всегда успеется. – Все, мне бежать.

Дальнейшие планы у нас с Хуаной уже также обговорены: сейчас она приводит себя в деловой вид, дальше я провожаю ее в демидовский отдел кадров, он же пункт регистрации новопоселенцев, и оставляю там оформляться по полной программе, закончит – вернется своим ходом, карту города я ей выделил, да и разговорной ангельской мовой владеют у нас многие, если что, подскажут. Сам же я покуда прошвырнусь на работу, у меня сегодня, конечно, "день прибытия" и официально в конторе могу не появляться, однако я не настолько устал, чтобы еще сутки прятать от начальства ценную стратегическую информацию. Благо сам отчет я набросал еще на борту "Шенандоа", тафбук ведь с собой был, а Крофт не настолько ретроград, чтобы требовать всю отчетность исключительно в прошитой и пронумерованной тетради – ага, еще бы от руки, чертежным шрифтом и непременно синей тушью... А собранная мной инфа – что по "первопроходцу" Россиньолю, что по запланированной Большой игре вокруг экспедиции в белое пятно Западного Кама, – стратегическая без всяких шуток, уж на что наш ГосСтат организация специфическая, но здесь надо будет привлекать ресурсы других ведомств, и скорее всего не только на нашей территории. Стратегию подобного уровня я в одиночку могу просчитывать и предлагать, но не визировать. Тут пускай директор чешет репу в плане выбора правильного политического момента для нажатия на эту кнопку.

Территория России, протекторат Русской Армии, г. Демидовск. Вторник, 10/09/22, 11:21

Филиппиночку – к кадровикам, сам – в контору, где меня встречают крепкие объятия коллег-госстатовцев. Обещаю рассказать всякие интересности "как только, так сразу", сдаю директору отчет в виде файла и устно излагаю сверхкраткую выжимку, дабы начальство прониклось блеском исполненных дел и поспешило выдать премиальные. Гальцев на сей незамысловатый прием только хмыкает и отправляет меня догуливать законный выходной, мол, завтра утром жду как обычно, а все командировочные капнут прямо на счет, сам знаешь, у нас – не задерживают. Ага, как только прочитает доклад и вникнет полностью, так будет завтра ждать со всей, массаракш, беспредельной мощью начальственного рвения... Ладно, против "догуливать законный выходной" я, само собой, не возражаю, но предпочитаю предварительно вкратце выяснить по внутриотдельским слухам, как говаривал великий оптимист капитан Зеленый, "что еще у нас плохого"[89]. ГосСтат – организация очень непростая, так что уж если такие слухи где и фиксируются, то именно у нас – и про Демидовск, и про территорию под протекторатом Русской Армии, и про Новую Землю как единое целое. Причем с обоснованием, почему именно.