Преисподняя, стр. 52

загрузка...

– У тебя есть кодовая карточка, – добавил Дерек. – Если кто-нибудь начнет задавать вопросы, просто помахай ею, но надеюсь, этого не понадобится. Отделения пневматической почты и зал часовни не относятся к секретным объектам.

Мы поднялись на лифте на первый этаж. Дерек и я направились к часовне; Джереми, заметно нервничая, пошел искать отделение пневмопочты, откуда пакету с газовой бомбой предстояло отправиться в главный компьютерный зал Преисподней. Я нес компрессионные заряды в маленькой коробке, время от времени прижимая локоть к боку, чтобы нащупать успокаивающую выпуклость пистолета под кителем.

Дверь в часовню оказалось открытой. Внутри не было ни души. Дерек встал на страже, ожидая Джереми, а я начал искать фальшивую надгробную плиту. Место больше напоминало небольшой собор, чем армейскую часовню. Этажные перекрытия были убраны, и над головой возвышались необъятные своды, выдержанные в готическом стиле. Единственным признаком современности были два видеоэкрана, установленные по обе стороны от центрального алтаря. Когда Солюкс обращался с речью отсюда, он хотел, чтобы все подданные могли его видеть.

Часовня была слабо освещена потайными лампами, возле алтаря горели газовые свечи. Из динамиков лилась приглушенная священная музыка. Я медленно шел к левому боковому нефу, где, по нашим расчетам, находилось фальшивое надгробие Джеймса Робертсона.

Проходя по резным каменным плитам, я задавался вопросом: что за честь покоиться в гробнице, по которой ежедневно проходят десятки людей? Впрочем, у меня не было времени думать об этом.

Надгробный камень Робертсона оказался третьим по счету. Надпись на нем гласила:

“ДЖЕЙМС РОБЕРТСОН

ГЛУБОКО ОПЛАКИВАЕМЫЙ СЛУГА ГОСПОДЕНЬ

2012 – 2086”

Под надписью виднелось изображение руки с расставленными пальцами и крестом на ладони. Я наклонился и вложил собственную ладонь в узкую трещину, там, где плита соприкасалась с каменной кладкой пола. Изнутри явственно тянуло прохладным воздухом. Надгробная плита Робертсона была замаскированным люком.

Я вынул из коробки компрессионные заряды, втиснул их между плитой и полом, по одному с каждой стороны прямоугольного камня, и поставил взрыватель на двадцатисекундное замедление. Закончив работу, я услышал голос Дерека:

– Кто-то идет!

Я застыл, надеясь, что это Джереми, а не рота гвардейцев Десницы. И оказался прав. Изящная фигура Джереми, выглядевшая довольно странно в армейском мундире, проскользнула в дверь.

– Я сделал это! – воскликнул он, и его голос зловещим эхом прокатился под сводами огромной часовни. Дерек плотно закрыл за ним дверь и заложил засов, как и было предусмотрено планом. Если кто-то обнаружит дверь запертой, то подумает, что император занимается ранней утренней медитацией.

– Я вошел в комнату пневмопочты, – возбужденно продолжал Джереми, – передал пакет какой-то женщине и сказал… нет, приказал ей немедленно отослать по адресу. Она вытянулась в струнку, пискнула “да, сэр” и сунула пакет в трубу.

Похоже, это была первая шутка, сыгранная Джереми с живым человеком, а не по компьютерной сети.

– Время? – спросил Дерек, посмотрев на меня.

Джереми взглянул на свои наручные часы:

– Три минуты истекли двадцать секунд назад.

– Заряды готовы, Гидеон? – Я кивнул. – Включай таймер!

Я опустился на колени у надгробной плиты, нажал кнопку и побежал туда, где стояли Дерек и Джереми. Мой двадцатисекундный отчет оказался чересчур быстрым. Я успел досчитать до двадцати двух, когда плита взорвалась и ее обломки разлетелись по сторонам, ломая деревянные скамьи. Компрессионные заряды сделали свое дело если и не бесшумно, то эффективно.

– Боже мой… – прошептал Джереми. Через клубы дыма я мог различить темное отверстие на месте бывшей плиты.

Но затем случилось нечто неожиданное. Другая плита, к которой я не прикасался, внезапно взлетела в воздух целиком, словно подброшенная изнутри мощной пружиной. За ней взлетела вторая, третья… Через пять секунд все остальные плиты рухнули на пол, ломая скамьи, и из открытых гробниц начали подниматься существа. Они выглядели как чудовищное сочетание трупов и механизмов: мертвая плоть соседствовала со сталью и силиконом. От одного их вида у меня мурашки поползли по спине.

Одно из них имело человеческое лицо от носа и выше, но подбородок и шея были металлическими. Рта я не заметил. У другого на месте левой руки красовался манипулятор со стальными когтями. Их плоть давно сгнила, и куски ее отваливались на пол по мере их приближения, открывая желто-серые кости.

Все они были похоронены в черных костюмах и галстуках, однако одежда тоже сморщилась и расползлась; когда они двигались, слышался треск рвущейся материи. Но хотя плоть этих мертвых марионеток Десницы подверглась разложению, металл и компьютерные мозги функционировали прекрасно. Они надвигались медленно, но уверенно, отрезая нас от секретного входа в подземный компьютерный зал.

Мы с Дереком и Джереми выхватили оружие из-под кителей. Это были мощные автоматические пистолеты с обоймами на тридцать патронов, снаряженных разрывными пулями. Я выстрелил первым, попав ближайшему из существ в лицо. Мертвая плоть с чавканьем разлетелась в стороны, но монстр продолжал приближаться. Дерек тоже выстрелил, поразив соседнего андроида в голову и грудь.

– Их задницы! – внезапно завопил Джереми. – Операционные системы находятся у них в заднице!

Не потребовалось большого искусства, чтобы зайти за спину одному из андроидов. Я выстрелил ему в правую ягодицу – как будто удар кулака пробил дыру в сгнившем мясе и вскрыл металлическую обшивку. Сверкнули искры, и монстр рухнул как подкошенный. Черт побери, парень оказался прав!

Мы пританцовывали вокруг мертвых ублюдков, стараясь обогнуть их, в то время как они продолжали вяло атаковать нас. Однако живая плоть оказалась гораздо проворнее, хотя Джереми едва избежал гибели, когда поскользнулся на ошметке падали и один из андроидов кинулся вперед, щелкая металлическими челюстями. К счастью, его уродливая задница выпирала наружу, представляя собой отличную мишень для Дерека. Грянул выстрел, и еще один монстр превратился в бесполезную кучу костей и стали.

Мы достаточно быстро выяснили, что выстрелы в лицо выводят из строя видеодатчики андроидов, хотя их аудиосистемы продолжали следить за нашими передвижениями. Однако это помогало заходить им за спину, если мы двигались бесшумно. Через несколько минут все было кончено.

– Праздник для любителей мертвечины, – проворчал я, стараясь не обращать внимания на подергивающиеся конечности агонизирующих тварей.

– Как ты узнал, что их мозги находятся в задницах? – спросил Дерек у Джереми, когда мы направились к отверстию в гробнице.

– Наиболее логичная защитная конструкция, – ответил Джереми. – Кроме того, в движениях бедер наблюдалась определенная задержка, и это натолкнуло меня на мысль, что в тазовой области содержится нечто большее, чем обычная сервомеханика.

От люка вниз вела крутая, тускло освещенная лестница. Мы заглянули внутрь и прислушались, но ничего не услышали.

– Пора, – сказал Дерек. – Я даю сигнал к атаке. – Он набрал код на портативном коммуникаторе, настроенном на штаб-квартиру Фронта. – Пошли. Надеюсь, программисты Десницы уже успели вскрыть газовую бомбу.

Длинная лестница загибалась по спирали вдоль стены. Пока мы бежали вниз, я думал о Солюксе и о его киберзомби. Император не мог позволить даже своим преданным слугам покоиться с миром. Он превратил их в сторожевых псов, охранявших его личный вход в Преисподнюю. Должно быть, считал, что совершает чудо, воскрешая мертвых…

Лестница закончилась перед высокой, массивной дверью. Я взялся за бронзовую ручку и повернул ее.

– Открыто. – Я покосился на Дерека.

– Почему бы и нет? Кто, кроме императора, может войти сюда?

Я набрал в грудь побольше воздуха и распахнул дверь.

ГЛАВА 35

Стоя у входа в потаенное королевство Солейна Солюкса, мы могли видеть весь огромный зал. Единственными движущимися предметами были зеленоватые объемные схемы, поворачивавшиеся на огромном видеоэкране. Около двадцати программистов и с полдюжины охранников в униформе лежали без сознания в тех местах, где они упали. В дальнем конце зала стоял огромный компьютер, а другая стена была покрыта видеоэкранами меньшего размера, показывавшими различные пытки и мучения Преисподней.

Загрузка...