Читайте без рекламы
ВСЕГО ЗА 50 Руб./месяц

Демон (СИ), стр. 56

- Последние ваши действия означают, что перемирие нарушено. Последнее предупреждение не было вами услышано. Александрия стала последней каплей. Наша организация примет все меры. Орден крестоносцев не поможет укрыться от возмездия... ваш И.Л.Б.

- Исаак Лотиан Белл, - пояснил Михаил.

- Металлург? - хмыкнул орк, отдавая письмо. - Откуда это у вас?

- Его дал мне Барт. Оно было у пленника. У Белла много людей в разных организациях. В Шербуре я и Уильям нашли мертвого солдата принца Артура. При нем было такое же письмо, но пустое. Белл был в Шербуре, хотел встретиться с Жаном. Но тот сбежал раньше.

Салим лишь пожал плечами.

- Он некромант. Либо тесно связан с ними, - продолжал с нажимом Хэммет. - Он ответственен за Шербур. За нападение на Церковь Борджиа. И наверняка за Александрию. Ведь какой-то британец прислал оружие оркам и арабам.

- Да, но в письме говорится, что именно для него Александрия стала последней каплей. Что-то не сходится... - потер подбородок наемник.

- Ведь он смог увезти оборудование. А солдат, которого взяли в плен, должен был тайно передать ему это письмо, если его поймают крестоносцы.

- Зачем?

- Вот этого не знаю. Возможно, чтобы запугать.

- Запугать? - посмеялся орк. - Не того эльфа он собирался запугать. Но допустим, Белл - некромант. Нам-то с этого что?

- Мы знаем, кто наш враг, - сказал очевидное Михаил.

- Но мы идем за Жавером, я правильно понимаю? - орк поднял бровь.

- Да, нам нужно знать, что это было за оборудование. К тому же у него могут быть ответы на другие вопросы...

Хэммет осекся. А после вскочил и побежал на палубу.

- Вы куда? - наемник кинулся следом.

И нашел профессора на носовой части броненосца. Там же стоял Барт. Уильям и Катерина подоспели позже. Нердарион, Хо и Ян стояли на палубе выше.

Впереди было пять крупных кораблей.

- Узнаете флаги? - Робертс передал Салиму подзорную трубу.

Орк пригляделся получше.

- Это флаги одной из торговых гильдий Жавера.

- Значит, потопим эти чертовы суденышки... Все по местам!

Глава 5.

Африка. Мыс Лопес. 2 неделя февраля. 3 день. 1722 год.

- Значит, потом эти чертовы суденышки... все по местам! - скомандовал Бартеломью Робертс, прозванный 'Черным Бартом'.

Заклятый враг был прямо впереди. Адмирал Белфорт был известным любителем вешать пиратов. Он так хотел повесить Черную Бороду, что готов был угробить всю флотилию, лишь бы получить желаемое. Но тому повезло больше - пал в бою.

Поэтому пират решил, что законник не получит и его в качестве ценного трофея.

Вот только неясно, что привело такой высокопоставленный британский чин, которому поручено бороться с пиратством в Вест-Индии, к Африке.

Но вопреки ожиданиям, судно оказалось одно. Один из его солдат - бывший дезертир с этого корабля, поэтому быстро опознал, кому он принадлежит. Жаль, что не удалось выяснить это раньше, до потери одного из кораблей небольшой флотилии Барта.

Его Фортуна двинулась вперед на всех парусах, а Маленький Рейнджер остался позади в качестве прикрытия и туза в рукаве.

Солидная часть команды была все еще навеселе. Британцы всегда умеют заявиться в самый неподходящий момент. Будучи валлийцем, Робертс совсем не считал этой напыщенный народ своим, предпочитая жить без родины в сердце. Единственная родина - это море. Куда и должны сбросить его мертвое тело верные матросы...

Завтрак пришлось заканчивать прямо на корабле - настолько неожиданным оказалось появление британца. Но позаботиться о внешнем виде никогда не поздно. Алые камзол и бриджи определенно привлекали внимание. В особенности врагов, которые выслеживают капитана корабля, в первую очередь. Что поделать, дань моде. Шляпа с красным пером хорошо дополняла костюм, а тяжелая золотая цепь с украшениями нет-нет, да ослепит врага отражением лучей яркого африканского солнца.

- Британцы думают, что они главные в этом мире! Что каждый должен кланяться им в ноги! - выхватив саблю, двигаясь по палубе, капитан продолжал воодушевлять команду. - Но каждый из них, даже самый высокопоставленный адмирал или пухлый губернатор - всего лишь люди из плоти и крови! А у нас вместо крови морская вода, вместо кожи - паруса, а вместо костей - железо, из которого отлиты наши пушки!

Команда поддержала его восторженными возгласами и несколькими выстрелами в воздух. Пьяные, что с них взять. Главное, что паруса не пробили.

- И пусть Белфорт узнает, кто такой свободной пират! Пусть цепной пес его величества падет! И чтобы его потомки всегда несли на себе клеймо позора!

После чего он прекратил речь и подтащил к себе старшего помощника, от которого сильно несло перегаром.

- Где Диего?

- Не могу... знать... - пробулькал тот слова.

- Ох, здорово... а кто за штурвалом? Неужели Франсуа?

- Франсуа... да...

Тут Робертс обернулся и посмотрел в сторону корабля. Так увлекся речью, что не заметил ошибки эльфа Франсуа, прозванного 'Непотопляемым'. Из-за того, что сменил за свою жизнь около тридцати кораблей и все они погибли. Но такого опытного моряка грех не нанять, пусть за ним и тянется шлейф неудач.

И, похоже, Непотопляемый решил записать на свой счет еще один корабль.

- Франсуа! - Барт еле сдерживался, чтобы не выругаться, как самый грязный сквернослов.

Они стояли прямо на линии огня, а сами не могли достойно ответить. Раздался первый залп, прежде чем пират успел что-то исправить.

- Ах, они... - только успел выдохнуть он после града снарядов, что ударил в борт, от чего мужчина повалился на палубу.

Второй залп пришелся выше, дырявя паруса и разрывая экипаж на куски. Снаряды оказались с картечью.

Не успел Робертс вытащить пистолет, как картечь пробила лоб. Высоко, с правой стороны. Рана оказалась скрыта длинными волосами...

Великий капитан, гроза торговых и военных судов, вешатель губернаторов упал как подкошенный.

- Капитан!

- Убили!

- Несите парус!

Корабельный врач бросил лишь беглый взгляд на рану, после чего немедленно констатировал смерть. Боевой дух команды резко упал, пушки ответили слишком поздно, да и весьма косо, отчего адмирал Белфорт потерял лишь двух человек.

Матросы же собирались первым делом выполнить последний приказ капитана, поэтому быстро и плотно замотали тело в парусину, а после выкинули за борт.

Как только вода вошла в легкие, Барт очнулся. И понял, что быстро погружается вниз. Вырваться не удавалось, слишком хорошо постарались пираты сопроводить его в последний путь.

Сабля была у него в руках, но невозможно что-то сделать, кроме как попытаться хоть проткнуть кокон лезвием.

Стоило коснуться дна, как вдруг вода пропала...

Последующие дни казались каким-то странным неясным кошмаром. Будто все происходило с кем-то другим. Под самый конец Робертс решил для себя, что это всего лишь предсмертная агония...

Неизвестно где и когда.

Робертс очнулся, но увидел вокруг себя лишь яркий свет. Над ним склонился эльф в белоснежном костюме, безупречная ткань которого игриво переливалась в окружении. А рядом стоял мужчина, лица которого не было видно. Но пирату показалось, что за спиной у него крылья...

Карибское море. Пиратский броненосец 'Диего'. 3 неделя октября. 7 день. 1885 год.

Вражеские корабли медленно, но верно приближались. К счастью, броненосцев не наблюдалось, лишь большие деревянные суда. Хоть и вооруженные пушками под завязку.

- Что-то больно слабый у него флот, - заметил Хэммет.

- У Гилена здесь не настолько большая сфера влияния, - пояснил Робертс, отдав несколько приказов.