В предвкушении страсти (ЛП), стр. 64

— И я. В Дарк-Ривер есть свои одиночки и тихони. К ним относятся так же, как к остальным. Я — живое тому доказательство. Будь верной им, открой своё сердце, и они это оценят.

— Честно?

— Честно.

И она наконец уснула — потому что Вон не бросает слов на ветер.

* * *

В это самое время в темной глубине ПсиНет с грохотом захлопнулась дверь.

— Надо обсудить проблему Фейт НайтСтар, — сказала Шошанна, как только собрались все члены Совета.

— Мы бы смогли утихомирить Пси-клан, если бы вы не стали действовать в одиночку, — резко отозвалась Никита. — В руках Энтони Найтстара достаточно власти, и теперь он твёрдо намерен мешать нам на каждом шагу.

— Это точно? — спросил Генри.

— Его выдвигали в Совет вскоре после моего назначения. — Слова Маршалла удивили Никиту, но она нисколько не сомневалась в их правдивости. — Он отказался, но не потому что недостаточно силён, а потому что предпочел управлять бизнесом семейной группы. Энтони не любит плясать под чужую дудку.

Все ненадолго замолчали, обдумывая сказанное.

— Если он был кандидатом в Совет, то знаком с положением дел здесь. Наверняка его можно уговорить, — продолжил Генри.

— Нельзя. — Резкий, холодный разум. Калеб Крайчек — новый член Совета. — Нападение Скоттов на Фейт Найтстар без его предварительного одобрения подорвало авторитет Энтони. Теперь он укрепляет свои позиции и продолжит это в будущем. Так что возможность договориться с их кланом по-хорошему мы потеряли.

В наступившей тишине все задумались о возможных последствиях.

Первой заговорила Татьяна:

— И в самом деле неприятно. Семейная группа НайтСтар — одна из сильнейших. Они не только оказывают нам услуги, но и платят налоги, которые составляют большую часть нашего дохода.

— Может, удалить Энтони из уравнения?

— Это привлечет ненужное внимание других семей. — Никита и сама не гнушалась грязной работы, но сейчас это только добавило бы проблем. — Уверена, все понимают, что нам в настоящее время это ни к чему. У нас и так произошло уже два инцидента.

Сначала Энрике, потом телепат, который сбежал от кураторов, а после нашёлся совершенно невменяемым в Напе на кампусе какого-то колледжа.

— Прошу, объяснитесь, Шошанна. — Маршалл вовсе не просил.

— Кто-то должен был сделать ход. Следовало начать действовать сразу, как Фейт вышла из ПсиНет. Не стоило выжидать.

— Ещё как стоило. — Никита мысленно закрыла файл семейной группы НайтСтар. — Она оборвала связь, находясь на территории Дарк-Ривер. Ты забыла, как обнаружила на подушке часть тела Энрике всего несколько месяцев назад?

Леопарды и ягуары оповестили их о гибели одного из членов Совета, отправив каждому кровавые сувениры.

— Если бы они собирались использовать то, что им известно, они бы уже это сделали, — последовал ответ Шошанны.

— Или подождали бы подходящего момента. — Калеб говорил совсем не как новичок, именно по этой причине его и выбрали в Совет. — Правильное решение с их стороны. Незачем раскрывать карты. Они ясно выразили свою точку зрения, с этим не поспоришь.

— Может, они и убили шестерых, но не справятся с целым отрядом, — ответил Генри. — Надо использовать все силы, захватить её и уничтожить тех, кто посмеет нам помешать.

— Судя по следам зубов, всех шестерых убил один и тот же зверь, — подал голос Мин. — Этот факт подтвердили трое разных М-Пси. Выстрелить успел только один солдат. А так как мозги у всех превратились в кашу, мы не смогли выяснить, пользовались ли они ментальными силами.

Глава 27

— Похоже, Генри плохо представляет себе положение дел, — подытожил Калеб. — Ясно, что веры справились бы и с отрядом.

— Фейт НайтСтар не стоит того, чтобы жертвовать столькими превосходными солдатами, особенно принимая во внимание, что она согласилась и дальше сотрудничать через свою семейную группу. — Вновь хладнокровный разум Минка. — Учитывая стоимость подготовки наших воинов и работу, которую они выполняют, они обходятся нам в миллионы долларов. Сложим эти деньги с теми, которые мы потеряем, если прекратится уплата налогов, — сумма получается внушительная.

— Нельзя позволять верам и дальше нами манипулировать. — Шошанна, видимо, не собиралась мириться с поражением. — Как мы будем выглядеть, потеряв в течение нескольких месяцев двух Пси, причем одна из них — кандидат в Совет? Среди населения пойдут разговоры.

Калеб воспользовался короткой паузой.

— Скажем, что она сбежала, когда поняла, что я намерен во что бы то ни стало избавиться от конкурента.

— Отлично, — поддержала Никита. — Всем известно, как малодушны Я-Пси. Распустим слухи и подорвем доверие к ней.

— Нужно выяснить, каким образом леопарды помогают им обеим оставаться в живых, — сказала Татьяна. — С самого бегства Саши я ни разу не слышала, чтобы какой-нибудь вер погиб при невыясненных обстоятельствах, а ведь если бы она получала ментальный отклик от них, сейчас у нас на руках было бы по меньшей мере два трупа.

Надо признать, Татьяна права.

— Наверное, они как-то обошли проблему ответной импульсации.

— Не думаю, что для нас это проблема. — Разум Маршалла, острый, как бритва. — Если бы способ был надежный, перебежчиков из числа Пси было бы гораздо больше.

— Я все равно выделю нескольких человек для расследования, — ответила Татьяна. — Если мы разорвем связи, которые поддерживают Сашу и Фейт, вопрос отпадёт сам собой.

Никто не возражал.

— Значит, на этом и остановимся — по поводу Фейт НайтСтар ничего не предпринимаем, — закончил Калеб, с характерным для Тк-Пси высокомерием обратившись против той, что поддержала его кандидатуру в Совет. — Каждый, кто решит действовать самостоятельно, будет смещен со своего поста.

— Ты не имеешь права решать это. — Шошанна отлично контролировала себя.

— Но мы-то действуем сообща. Не согласны только вы с Генри, следовательно, вы в меньшинстве. — Снова голос Маршалла, опытного члена Совета, пережившего многих других.

— Он прав, — Татьяна. — Фейт НайтСтар трогать нельзя.

— Согласна, — поддержала Никита.

— Тогда у нас нет выбора. Присоединяемся к большинству. — Шошанна высказалась за себя и за мужа, и если и было что-то странное в том, как они одновременно покинули заседание, то члены Совета не обратили внимания, поскольку давно отвыкли доверять собственным инстинктам.

— Следует усилить охрану Советника Дункан, — сказал Калеб оставшимся.

— Не нужно. — У Никиты не было никакого желания выглядеть слабой, особенно в глазах нового члена Совета.

— Тогда заседание закрыто.

* * *

Прошло несколько недель, наполненных новыми впечатлениями. Фейт находилась на собрании в коттедже альфа-пары. Как часть Звездной Паутины и пара Вона, она получила доступ в очень узкий круг.

— Так, что там дальше? Нейт, ты хотел что-то сказать? — Лукас посмотрел на старшего стража.

— Есть ряд преемников, которые могут занять мое место, когда я уйду на покой.

— Это случится нескоро. — Прямой приказ альфы.

Нейт широко улыбнулся.

— Не волнуйся. Я не спешу. У меня еще пара лет впереди.

— Больше, чем пара, дорогой. — Сидевшая рядом Тамсин послала мужу воздушный поцелуй.

— Я хотел заранее назвать их имена и послушать, что вы думаете. Первый — Джейми. Он один из наших лучших воинов и доказал свою надежность. — Нейт ненадолго замолчал, но замечаний не последовало, и он продолжил: — Потом Дезире. У нее острый ум и такой же язык, но нельзя не отметить её преданность и доброту.

Что-то вспыхнуло в сознании Фейт, будто откуда-то протянулась невидимая рука. Мысленно последовав за ней, Фейт увидела боль, смерть, ужаснулась, но не отступила.

— Еще кандидатуры? — спросил Лукас.

— Да, несколько, но им надо дорасти, — пробормотала Тамсин. — Честно, я поседею из-за этой молодежи.

— Как там Джейс? — поинтересовался Дориан, но из-за эха в ушах его голос показался Фейт каким-то странным.