Практическая работа для похищенной, стр. 8

Ознакомительная версия. Доступно 25 стр.

Я собралась, готовая внимать, лорд же наоборот расслабился, откинувшись на спинку стула. Витарр начал издалека, видимо, для того чтобы я поняла о чем сейчас пойдет речь. Шаардан ему не мешал.

— В прошлом месяце в полнолуние был обнаружен очередной изуродованный труп. Если я не ошибаюсь, уже третий. Снова молодая девушка и снова в лесу на небольшом самодельном алтаре. Символы, что были вырезаны на теле не поддавались расшифровке, используемые ингредиенты были разнообразны и не имели никакой видимой связи между собой. Девушки так же были не знакомы ранее. Убийства жестокие, кровавые и бессмысленные по своей сути. Так я считал раньше. Признаться, — мужчина горько усмехнулся, — это было мое самое большое заблуждение. Ведь я был уверен, что обряд, результаты которого нам пришлось наблюдать, не имеет связи ни с одним из богов. Как выяснилось, он действительно не имеет связи ни с одним из богов…которые нам известны.

— О чем ты? — сидевший до этого спокойно, Шаардан подался вперед.

— А это я подхожу к тому, что мне удалось узнать. Чуть больше века назад севернее твоих земель, на Серых Пепелищах, стоял небольшой город. То ли Истор, то ли Истор. И объявился в том городе некий Зрячий, что способен был видеть чужие судьбы. Имя его неизвестно, во всех записях он значится не иначе как Зрячий. Уж не знаю как ему удалось, в хрониках ничего не написано, но он за неполных пять лет сумел захватить власть в городе, сместив городского смотрителя. Установил свои порядки, навязал свои законы и, в общем?то, стал править. Каждое нарушение строго каралось, прав у людей становилось все меньше, их место занимали обязанности.

— И люди терпели? — вопрос вырвался против воли, но извиняться за то, что прервала рассказ, я не стала, ожидая ответа. Мне правда было интересно.

— Не просто терпели, они боготворили его. Не исключено, что находились несогласные, но долго они не жили. В этом можешь быть уверена, — сдержанно ответил Витарр, продолжая рассказ, — еще около трех лет он укреплялся в городе. Создавал благотворную обстановку, фактически, он создал культ, который безоговорочно ему подчинялся. Его прировняли к богам, ему поклонялись. А потом он узрел.

Наступила тишина. Блондин, как истинный рассказчик нагнетал атмосферу, хитро улыбаясь. Первой не выдержала я:

— Что узрел?

— Конец мироздания! — подняв палец к потолку, очень значимо поведал Виттар, — он утверждал, что видел как земля горит, а реки бурлят, выкипая и исходясь черным паром. Именно черным. Урожай отравлен, деревья больше не плодоносят. Дикие животные обезумев выходят к городам и нападают на людей. И есть только один шанс, избежать этого. Кровавая жертва. Каждый месяц, в полнолуние проводился обряд, который отодвигал конец всего сущего до следующего полнолуния. Неизвестно сколько времени обряд проводился, но однажды для него использовали приезжую девушку. Ее убили и только через некоторое время выяснилось, что девушка приходилась племянницей кому?то из родственником императора. Ее стали искать и, в конце концов, нашли. На дне огромной ямы, что находилась за городом. Туда скидывали все тела убитых на обряде девушек. Яму даже не закапывали, просто поливали каким?то бальзамом, чтобы тела не гнили, разнося по округе заразу.

— И что было потом?

— Город сожгли до основания. Всех жителей убили. Никто не знает был ли среди них Зрячий. Не исключено, что ему и еще кому?то удалось сбежать.

— Думаешь, кто?то из последователей решил возродить наследие этого сумасшедшего? — усомнился Шаардан, — но почему именно сейчас?

Лорд помолчал некоторое время, привычным движением прошелся ладонью по волосам и мрачно предположил:

— Если только не нашелся кто?то, назвавшийся Зрячим.

— Я тоже так думаю, — подтвердил Витарр, пессимистично заключив, — И если это правда, то где?то в городе возрождается сумасшедшее направление безумных фанатиков.

— А с виду такой мирный городок, — подала я голос.

— Разберемся с этой проблемой и он снова станет мирным, — заверил меня Витарр.

Я очень на это надеялась. Хотелось верить в лучшее. А есть больше не хотелось.

Глава четвертая. Простые правила лечения

Шёл восьмой день моего заточения и третий день, как мои серые будни скрашивал Витарр.

На этот раз мы сидели в моей комнате, что закономерно и неудивительно, на моей постели, что непристойно, но удобно, и играли в азартные игры. Сегодня карточные.

Странное дело, но общаться с этим наглецом оказалось очень легко, а за неимением лучшего еще и единственно возможно. Шаардан, занятый поиском последователей Зрячего, с утра до вечера где?то пропадал. Возвращался уставший и мог уделить мне лишь час времени вечером. Нет, он готов был сидеть и больше, но глядя на его нездорово — бледное, усталое лицо я не могла мучить его дольше. Даже бессовестным похитителям иногда нужно отдыхать.

Вот и сейчас он где?то пропадал, а я спасалась от скуки, разучивая очередную карточную игру. Дверь открылась аккурат в тот момент, когда смысл игры до меня почти дошёл, и я прекратила жаловаться на глупые правила. На пороге стоял Шаардан. Обозрев представшую его взору картину, он удостоил меня напряженного взгляда, но разбираться стал с блондином, уделив тому все свое мрачное внимание:

— Морэм, что здесь происходит?

— Не смотри на меня так, — попросил Витарр, сдав меня с потрохами, — я не толкаю твою девочку на скользкую дорожку. Она сама кого хочешь толкнет.

— Иза? — недовольные нотки в голосе выдавали раздражение лорда. И вот что?то мне подсказывало, что связано оно не с карточными играми.

— Ничего не удалось выяснить? — поинтересовалась я, проигнорировав вопрос их светлости. Без особого сожаления кинув веер карт в общую кучу — все равно проигрывала, — я сползла с кровати, направившись к столику. Чай, уже не такой горячий, но приятно теплый, наливала почти на автомате, не глядя на лорда, но отчетливо различая его шаги.

— Нет, — отозвался Шаардан, закрыв дверь. Проходя мимо меня к креслу, которое уже давно негласно считалось его, коснулся моих волос, — у нас ничего нет. Кровь на алтаре принадлежит только жертве, магией во время обряда никто не пользовался, что не позволяет проследить остаточный след. И подозреваемых у нас нет. А время, между тем, идет. Через три дня полнолуние.

— Патрули уже сформированы? — любопытство проявил Витарр, которому, по непонятным мне причинам, было запрещено официально участвовать в расследовании.

— Сформированы и уже приступили к патрулированию, и это серьезно беспокоит горожан, — приняв из моих рук чашку, лорд благодарно кивнул, рассеянно вглядываясь в темную жидкость, — если так пойдет и дальше, нам не избежать паники.

— А если просто все рассказать? — идея казалась мне логичной и простой. Но только мне. Витарр откинувшись на покрывале, фыркнул, тем самым выражая свое отношение к моим словам. Лорд был более сдержан:

— Ты плохо знаешь людей, верно?

— Знаете, что? — слышать такое было неприятно. Я целительница, в конце концов, я прекрасно знаю людей. Наверное. — В последнее время я уже даже начинаю забывать, как они выглядят!

— Обещаю, когда я разберусь с делами, устрою тебе прогулку по городу, — мягко улыбнулся лорд.

И вроде бы он приятное сделать хотел, но после этих слов мне почудился звон цепей. То ли ошейник зазвенел, то ли наручники.

— И все же, почему нельзя им все рассказать? Тогда люди станут внимательнее, похитить очередную девушку для обряда станет сложнее.

— Или они начнут устраивать самосуды. Люди хороши поодиночке. Но толпа…напуганная, безумная толпа — это страшно. Будет лучше, если они узнают об этом как можно позже. В идеале, им и вовсе не стоит об этом знать.

* * *

Поздний вечер застал меня за толстой книгой по истории империи, которую мне удалось выпросить у лорда. Текст меня интересовал мало, я с наслаждением рассматривала красивые, детально прорисованные картинки. В дверь робко постучали. И я сразу поняла, кого сейчас увижу.