Новое восстание, стр. 92

Чубакка рявкнул: «товьсь!»

— Ты не успеешь! — зазвенел в наушниках голос Мары.

Хэн не слушал. Линии прицела пересеклись, и Хэн нажал на гашетку. Затем оттолкнул компьютер. Лазерный луч поджарил раскрытый створ причальной палубы. В утробе «разрушителя» раздались приглушенные взрывы. Крейсер заметно перекосило.

— Это лучшее, на что мы способны, — буркнул неудовлетворенный Хэн. — Воспользуемся их замешательством и…

Крейсер взорвался. На броню «Сокола» обрушился шквал огня и осколков.

— Чуи! Вытаскивай нас!

ДИ-истребители тоже бросились наутек. Хэн с победным кличем ворвался в рубку.

— Это не ты, Соло, — встретила его Мара. И указала на приближающуюся к ним яхту. — Лучше скажи спасибо.

Хэн в восторге стукнул кулаком по комлинку:

— Каррде! А я решил, что ты выбыл!

— Не мог пропустить классную заварушку. Соло, — отозвался Каррде сквозь помехи. — Спускайся на планету. Я прикрою.

— От него подобных предложений не часто дождешься, — заметила Мара.

— И дважды он не предлагает, — Хэн уселся в кресло. — Уже нашла Лею?

— Никак нет. Придется действовать наобум.

— А я думал, что исаламири приглушили твою Силу. Мара пожала плечами.

— Будем надеяться на обратное, — сказала она.

* * *

И-и-и-и-о-о-о-йих! Стоящий впереди дроид заметил его.

— Р2! — радостно запричитал Си-ЗПиО. — Р2, это ты?

Его встряхнули.

— Я приказал тебе вырубиться, — сказал бойцовый дроид.

— Я бы так и поступил, сэр, если бы думал, что вы все еще контролируете ситуацию, но осмелюсь сказать, что у вас назревают неприятности.

Бойцовый дроид осмотрелся. Отправленные на разведку подручные лежали жалкими кучками у стены, а мимо маршировала армия маленьких астромехаииков.

— Р2!!!

— Иди за подмогой, — сказал бойцовый дроид помощнику. — И торопись. Всем остальным — огонь!

Заговорили лазерные пушки. Воздух дрожал от выстрелов и электронных воплей. Дымом заволокло коридор. Но отважные астродроиды продолжали идти вперед.

— Р2!Р2, где ты?!

— Еще одно слово, — заметил бойцовый дроид, — и я тебя уничтожу.

— А вот и нет! — уставший от постоянных угроз Си-ЗПиО отшатнулся, когда дроид выстрелил. Заряд угодил в соседа, того, кто держал Си-ЗПиО. Робот заорал, наливаясь ярко-зеленым огнем. Манипулятор Си-ЗПиО был свободен. Робот-секретарь поспешно сделал еще один шаг и исчез в густом дыму.

Вокруг шипели выстрелы, факелами пылали бойцовые дроиды. Си-ЗПиО удалось незаметно подкрасться к некоторым из них сзади и сильным толчком опрокинуть.

— Р2! Р2! — он продолжал взывать, потихоньку продвигаясь туда, где в последний раз видел своего друга.

И-и-и-и-о-о-о-йих!!! донеслось слева, из коридора, ничем не отличавшегося от того, по которому они пришли. Может, ловушка. Но, может быть, и Р2Д2.

Си-ЗПиО, подняв руки, поспешил в тот коридор. Перестрелка шла полным ходом, но сгущающийся дым придавал сцене нереальность. Конечно, астродроиды горят, если в них стреляют и попадают, но все-таки сколько их надо поджечь разом, чтобы так надымить. Не реально.

Если только…

Если только они сами что-то не подожгли.

— Ох, беда! — залепетал Си-ЗПиО. — Ох, беда! Почему все всегда получается только хуже, чем я предполагаю?

Дым и крики. Но голоса принадлежали не астромеханикам, это кричали бойцовые дроиды, попадая под огонь друг друга.

И-и-и-и-о-о-о-йих!!!

Си-ЗПиО добрался до коридора, и там его ждал Р2Д2. Маленький дроид тут же принялся чирикать и подпрыгивать. Нарадовавшись вволю, он уцепился за робота-секретаря манипулятором и потащил его дальше, за дверь.

Здесь дыма не было. Да и не дым это был, сообразил Си-ЗПиО, просто армия астродроидов распыляла в воздухе какую-то химическую смесь.

— Р2, я повсюду искал тебя. Мастер Коул считает, что мы должны быть вместе. Тебе не следовало уходить по собственному почину. Это не…

Р2Д2 сердито хрюкнул и покатился по коридору вслед за отступающими товарищами.

— Ты не можешь уйти. Они собираются убить мастер Коула.

Р2Д2 остановился. Потом вопросительно свистнул.

— Ему пришлось объяснять твой побег, знаешь ли.

Там везде были надписи, предупреждающие, что дроидам запрещено покидать корабль. А ты взял и ушел. Мастер Коул решил, что ты что-то придумал. Он послал меня за тобой. Теперь я вижу, что наше беспокойство было напрасным.

Р2Д2 обругал его и покатил дальше.

— Неблагодарный? Неблагодарный?! Как ты смеешь называть меня неблагодарным?!!

Р2Д2, не прекращая движения, чирикнул. Впереди него колыхалось механико-электронное море.

— Не думаю, что мастер Коул может подождать. Осмелюсь сообщить, он может сейчас умереть. И если ты не собираешься ему помочь, то пойду я, — Си-ЗПиО решительно засеменил прочь.

Р2Д2 свистнул, и вовсе не дружески. Си-ЗПиО отмахнулся. Астродроид разразился речью. Си-ЗПиО остановился.

— Хорошо, — сказал он больше сам себе, чем товарищу. — Вообще-то я совсем не хочу один на один встречаться с Красным Ужасом.

Он суетливо поспешил за ушедшими вдаль астродроидами. На ходу он оглянулся. Позади Красного Ужаса не было, как не было и гарантий, что они не прорвутся сквозь закрытую дверь.

— Подождите меня! — крикнул он. — Подождите! Меня!

49

Люк попятился от светящегося клинка. Рука Куэллера не дрожала, поэтому и клинок не дрожал, острие отслеживало движения Скайуокера. Черный балахон трепал ветер. Тело у Куэллера было худое, даже слишком худое, и в этом — но только в этом — Люк видел начинающееся воздействие Темной стороны.

Быстро сгущались сумерки. Свет, казавшийся таким ярким, когда он вышел из туннеля, теперь был слабым и тусклым. Только клинок куэллеровского меча полыхал по-прежнему.

Отступать было некуда. Если он отойдет еще, то упрется в стену башни, из которой только что сбежал. В его мыслях всплыла картинка, такая ясная, как будто он видел ее наяву: узкий проход вокруг башни, ведущий к главному входу. Дверь давно рухнула, проем открыт…

Куэллер ударил, разрушая картинку. Люк прыгнул в сторону. Может быть, стоило добраться до бластеров? Но этим он даст Куэллеру преимущество. Бластеры не сравнятся с мечом.

— Сдавайся, Скайуокер, — предложил Куэллер. — Тебе недостает сил победить меня. На этот раз я убью тебя. А потом — твою сестру.

Лея! У нее тоже был меч. Люк протянул руку, Куэллер ударил по ней, но Люк нырнул в сторону. Рукоять меча легла в ладонь.

— А! — сказал Куэллер. — Так ты выбрал бой. Осторожнее, учитель Скайуокер. Если поведешь бой не в том настроении, то можешь оказаться на моей стороне.

— Дерусь я лучше тебя, — заметил Люк. Чужой меч создавал странное ощущение в руке. — И возьму верх.

— Прошли годы, Скайуокер. Ты набрался самодовольства, — Куэллер нанес удар.

Люк отбил. В ночном воздухе зазвенели столкнувшиеся клинки. Затем Куэллер вдруг развернулся и парировал несколько выстрелов. В дверях ангара стояла Лея.

— Оставь его в покое! — заявила она. — Тебе нужна я!

Маска смерти налилась внутренним светом, отчего улыбка ее стала более зловещей.

— Вообще-то, мне нужно все ваше семейство. Без вас истинных джедаев больше не будет.

Люк пошел в атаку. Он хотел, чтобы Куэллер сражался с ним, а не с Леей. Лея еще не готова.

— Есть и другие.

— Недоучки.

— Ты даже представить себе не можешь, — Люк думал о Каллисте. Вот кто справился бы с Куэллером, даже не прибегая к помощи Силы.

Куэллер отвернулся, и Лея выстрелила еще раз. Даже не глядя в ее сторону, Куэллер блокировал выстрел. Затем оружие выпрыгнуло из пальцев Леи в воздух и взорвалось у нее над головой.

— Еще раз выстрелишь, — буркнул Куэллер, — и бластер взорвется у тебя в руке.

— Любишь взрывы, да? — спросила она.

Скайуокер подавил улыбку. Сестра пыталась отвлечь противника, чтобы Люк мог нападать. Но не так все просто. Люк понятия не имел, хочет ли он убить врага из ненависти и гнева или из самозащиты. Что делало Куэллера только сильнее.