Звезды любви, стр. 80

Диана взяла газету, тоже как обычно, надеясь, что в какой-нибудь из строк перед ней мелькнет спасительная идея… Но вместо поиска этого она уставилась на светскую колонку… и то, что она прочла там, лишь усилило ее отчаяние.

«…Известный невадский серебряный магнат Бенджамин Стар вчера снял номер в „Палас-отеле“, куда он прибыл без обычного шума…»

Уронив газету, словно та внезапно обожгла ей пальцы, Диана, дрожа от нахлынувших чувств, твердо сказала себе, что не должна о нем думать. И к тому же она слишком хорошо знает, зачем он приехал в город. Чтобы встретиться с сообщником по преступлению, Пауни Биллом!

Через несколько минут к ней явился полковник и с загадочным видом сообщил, что намерен отправиться сейчас в Сан-Франциско, один. Когда же Диана заявила, что поедет с ним, он наотрез отказался от ее сопровождения.

И ей оставалось лишь шагать по комнате и волноваться весь день.

Уже после четырех часов дня полковник громко постучал в ее дверь. Диана бросилась ему навстречу, сердце ее билось, казалось, прямо в горле. Полковник важно, чуть прихрамывая, вошел в комнату, широко расправив плечи. Он подмигнул Диане, чего не случалось уже несколько недель. Выглядел он совершенно как кот, только что втихомолку слопавший хозяйскую канарейку.

Видя выражение его лица, Диана поняла, что произошло нечто… неужели есть наконец надежда? Может быть, срок уплаты продлен?.. Диана ждала, когда же полковник заговорит.

— Ну? — резко произнесла она.

— Есть кое-какие новости, — сказал полковник и сделал эффектную паузу.

— Ну же, продолжай, продолжай! — воскликнула она, дрожа с головы до ног.

— Не торопи меня, Диана.

— Никто тебя не торопит! — Диана уставилась на него во все глаза. Он продолжал молчать. Диана раздраженно произнесла: — Ну выкладывай же, полковник!

Полковник невозмутимо улыбнулся своей прежней ангельской улыбкой, сунул руку во внутренний карман пиджака, достал очки и тщательно нацепил их на нос, потратив немало времени на то, чтобы как следует заправить за ухо левую дужку. Потом очередным театральным жестом достал из того же кармана сложенный лист плотной бумаги, на какой составляются официальные документы.

И усмехнулся, когда фиалковые глаза Дианы потемнели до пурпура, а на лице девушки отразились и сильное любопытство, и раздраженное нетерпение. Лишь после этого он сообщил внучке, что именно произошло в Сан-Франциско.

С адвокатом полковника связался адвокат некоего «ангела-хранителя от шоу-бизнеса», пожелавшего остаться неизвестным. И этот безымянный покровитель выкупил все долги полковника у Пауни Билла. И открыл полковнику кредит в банке «Юнион-Пасифик». И согласился финансировать приобретение нового подвижного состава. Ангел-хранитель спас шоу «Дикий Запад» ровно в одиннадцать утра!

Диана, обрадованная, но испытывающая недоверие, принялась строго допрашивать деда, словно представитель обвинения. Почему вдруг этот ангел совершил такой странный поступок? В чем тут причина? Где ловушка? Сколько дед потеряет, возвращая долги? Какой процент? Уверен ли он, что не сам Пауни Билл скрывается за всем этим? Уверен ли, что в сделке не кроется нечто сомнительное и что в действительности, это лишь уловка, чтобы заполучить его шоу?

Диана изводила полковника вопросами, но у него были ответы на все. Кроме одного. Он ничего не теряет. Шоу остается в его единоличном владении. Все записано в контракте. Он обязался выплатить долг — с соответствующим процентом, но лишь тогда, когда шоу начнет приносить прибыль. И он был так же искренне, как и Диана, удивлен поворотом событий. А имя их благодетеля осталось для него полной тайной.

— Кто может знать причины, Диана? — сказал полковник. — Может быть, у меня и в самом деле есть ангел-хранитель, и он…

— Пора идти, слышите, вы, оба? — В дверях комнаты Дианы появилась Руфь Бакхэннан, надевающая шляпу. — Мы опоздаем, если вы не поспешите.

— Иду, дорогая! — откликнулся сияющий полковник. Идя за ним к двери, Диана слегка нахмурилась.

— Все это как-то слишком… Я просто не могу понять, с какой стати… контракт, полковник! Чье имя стоит на контракте?

— Только фамилия адвоката, внучка, — ответил он через плечо. — И название корпорации.

— Какое?

— «Звездная Пыль».

Глава 47

— Дорогие мои, мы собрались все здесь, перед лицом Господа, чтобы присутствовать при соединении этого мужчины и этой женщины узами священного брака…

Диана радостно улыбалась, видя счастливую пару. Кэт Техаска выглядела удивительно молодой и хорошенькой в светлом, персикового цвета платье с букетом бледно-фиолетовых орхидей! Ее седеющие каштановые волосы, закрученные в тугие завитки, пышным ореолом окружали лицо.

Коротышка выглядел застенчивым и нервничающим, как и положено жениху. Его волосы были зачесаны назад, лицо отмыто до блеска; он нарядился в темный костюм с белой рубашкой и повязал широкий модный галстук. Сложив перед собой руки, он стоял рядом с Кэт, и его левая нога дрожала так, что это было заметно любому.

Любящий взгляд Дианы остановился на неподвижном, словно гранит, лице лучшего из людей. Древний Глаз был необычайно торжественным. Старый вождь ютов крепко сжимал обручальные кольца — так крепко, что казалось, к вождю вернулась его былая сила. Диана почувствовала облегчение.

Ведь вождь был таким худым и изможденным, когда она увидела его в оклендском госпитале… Войдя в палату, она прочла в черных глазах индейца, что он хранит их тайну, и быстро прижала палец к губам, давая ему знать, что молчать следует и впредь. И он понимающе моргнул, успокоив ее.

— …А ты, Уильям, берешь ли Катерину в свои законные жены?..

— Да! — ответил Коротышка. Его выбритое до синевы лицо покраснело, но голос прозвучал уверенно и твердо.

— Я объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловать новобрачную.

Диана вместе с другими приглашенными осыпала рисом смеющуюся пару, когда та вышла на церковное крыльцо, в туманный осенний день.

Но вдруг ее словно ударила молния.

«Звездная Пыль».

Полковник сказал, что их поддержала корпорация «Звездная Пыль». Старая Золотая Звезда рассказывала о своей матери, бросившей ее, когда она была ребенком. Звездная Пыль! Ее звали Звездная Пыль!

Неужели она совершила величайшую ошибку в своей жизни? Обвинила Стара, в то время как он хотел им помочь?

В ее памяти всплыли и другие слова Золотой Звезды. И Диана услышала их так, будто старая индианка стояла совсем рядом с ней: «Если Хранитель Звезд знает, что кому-то плохо, кто-то в беде, он всегда придет на помощь. Это у него в крови».

— Диана! Диана!

Возвращенная к реальности, Диана посмотрела на сияющую новобрачную, окликнувшую ее.

— Диана, ты готова? Вот он! — Кэт взмахнула букетом невесты. — Лови!

И Кэт Техаска бросила букет точно в руки Диане. Диана машинально подхватила фиолетовые орхидеи. Вокруг послышались аплодисменты и одобрительный свист.

Кэт Техаска закричала:

— Всех приглашаем на прием в меблированные комнаты! Пора съесть свадебный пирог!

Радостная толпа потекла по тротуару следом за женихом и невестой. Диана взволнованно огляделась, отыскивая бабушку и дедушку.

— Мне нужно кое-куда пойти, кое-что сделать, — наскоро объяснила она им. — Передайте мои извинения Кэт и Коротышке, хорошо?

Диана не дала им времени и возможности что-либо сказать. Пожилая пара лишь удивленно посмотрела вслед своей независимой внучке, повернувшейся и умчавшейся неведомо зачем в сторону причала, с букетом невесты в крепко сжатой руке.

Над городом и портом висел туман, мягкой дымкой окутавший дома, улицы, обнаженные деревья… и Диана бежала сквозь этот туман. Она успела вскочить на паром, хотя тот уже отчаливал. Задохнувшаяся, с отчаянно бьющимся сердцем, Диана подобрала юбки и прыгнула на палубу в тот момент, когда раздался свисток, предупреждающий об отплытии.

На палубе почти не было пассажиров. Лишь несколько человек стояли у поручней, подняв воротники и повернувшись спиной к пронизывающему ветру. Но Диана не замечала ни холода, ни тумана, ни сырости. Она торопливо прошла вперед, одной рукой вцепившись в поручни, другой прижимая к себе букет фиолетовых орхидей. Откинув голову, она весело рассмеялась, когда пыхтящий паром начал с трудом пробираться сквозь туман.