Читать Полуночный замок - Жильцова Наталья Сергеевна - Страница 51 - читать онлайн

Полуночный замок, стр. 51

Ознакомительная версия. Доступно 19 стр.

– Неделя – это лучше, чем ничего. Рядом с вами меня бы уже закопали.

И, развернувшись, стала спускаться по лестнице.

В душе бушевал гнев. Нет, это ж надо такое сказать – распутство! Да плевать я хотела на его мнение!

По знакомым коридорам шла быстро, ни на кого не обращая внимания. Пусть хоть пальцами вслед показывают. Что я, каких-то жалких три-четыре дня не вытерплю, что ли? Вытерплю! Легко!

Я упрямо вздернула подбородок, и тут раздался встревоженный оклик:

– Элена!

Анабель! Черт, совсем забыла, что ее крыло неподалеку. И надо ж было так неудачно столкнуться!

А принцесса в одно мгновение оказалась рядом и затараторила:

– Что случилось? Мне передали, что тебя вчера вечером видели входящей в крыло Линнелира! А вышла ты только утром! Ты у него ночевала? Он тебя насильно заставил? И… – Она запнулась и удивленно уставилась на мою сумку с вещами. – Это еще что?

Мысленно вновь помянув черта, я глубоко вздохнула. Очень хотелось куда-нибудь испариться или по-детски убежать, но увы. Вместо этого пришлось ответить:

– Нет, я сама у него осталась.

– Сама?! – Принцесса уставилась на меня почти с ужасом. – Ты… ты хоть понимаешь, с кем связалась?! Он ведь убийца!

– Да у вас тут ползамка таких, – вполголоса пробормотала я.

– Таких, как он, – нет! – тотчас отрезала Анабель. – Линнелир ненормальный даже по нашим меркам! Ты ведь слышала, он был готов брата убить и ведь не солгал, действительно это сделал бы!

– Ваше высочество, я все-таки не… – попыталась вставить я, но была перебита.

– Пойми, Элена, за моими братьями охотятся многие девушки. За всеми, кроме него! К Линнелиру ни одна не подойдет по своей воле! Он же малейшую фальшь чувствует, а кокетство и любая недосказанность его выводят из себя. Понимаешь? Рядом с Линнелиром ни одна девушка не задерживалась дольше недели! А последнюю он и вовсе убил!

– Как – убил? – не сдержавшись, изумленно охнула я.

– Вот так! – запальчиво подтвердила Анабель. – Марианна была моей хорошей знакомой! Почти подругой! А Линнелир обвинил ее чуть ли не в государственной измене и испепелил на глазах у толпы народа! Равнодушно, не пожелав даже выслушать! Да после такого к нему никто на милю не приближается, а ты… сама!

– Мне жаль, – произнесла я. – И девушек тех жаль, и подругу вашу. Но, извините, ваше высочество, иначе не могу.

В фиалковых глазах принцессы сверкнули опасные огоньки.

– И почему же? – холодно спросила Анабель.

Ответить было сложно. Очень сложно и, если совсем честно, страшно. Однако я понимала, что выхода нет: в аргументы «у него безопасно» принцесса не поверит и, еще чего доброго, потащит ночевать к себе. А признаваться в том, что у нас заключен контракт, и подавно нельзя. Поэтому набрала в грудь побольше воздуха, набралась решимости и выпалила:

– Линнелир мне нравится. Очень. Кажется, я в него…

– Что-о-о?!

В восклицании Анабель прозвучало все: презрение, отвращение, ненависть. Воздух вокруг нее вновь, как тогда, на приеме, к моему ужасу, подернулся темной дымкой.

– Ваше высочество! – в панике попыталась успокоить я принцессу. – Ваше…

Меня прервал глухой рык проявившихся рядом «доберманов».

«Теперь точно капец», – поняла я, наблюдая, как вытягивается лицо Анабель.

– Вот, значит, как? – глядя на инфернальных собачек, прошипела та. – Охрану, значит, привязал. Хор-рошо, бр-ратишка. Я учту.

Принцесса удостоила меня еще одним яростным взглядом и, отступив, скрылась за ближайшим поворотом коридора.

Кажется, пора в крыло Линнелира. Срочно.

Остаток пути я проделала в спешке, на адреналине. Только когда стражники закрыли за спиной двери «тамбура», немного успокоилась и принялась перебирать в голове подробности ссоры с Анабель, а заодно все рассказанное ею о Линнелире.

Облеченный властью сильнейший маг, которому бесполезно лгать. Понятное дело, почему все от него шарахаются! Кому понравится, что тебя видят насквозь и могут наказать в любой момент, отталкиваясь от своего внутреннего чувства справедливости? В том, что оно у Линнелира есть, я не сомневалась: спас ведь он меня, еще не зная об особенностях моей крови. Но в таком месте, как Полуночный замок, вряд ли найдется много искренних людей. И в моем мире при королевских дворах творилось черт знает что, а уж здесь, среди темных магов, и подавно. Неудивительно, что у большинства местных с принцем взаимная неприязнь.

С другой стороны, понятно, почему Линнелиру доверяет отец. Я бы на месте короля столь ценному помощнику тоже доверяла, особенно если они связаны какой-нибудь клятвой. Хотя…

«Будь честной с самой собой, Ленка: ты и так ему веришь, – заходя в спальню, мысленно признала я. – Слишком он тебе нравится».

Вспомнив, как перекосило Анабель после такого признания, я поежилась. Не оставит этого принцесса просто так, и к гадалке не ходи. Как же: любимая игрушка предпочла ей самого лютого врага! Такое не прощается.

Пытаясь понять, чем может грозить ненависть Анабель, я нервно расхаживала по комнате и пыталась просчитать возможные варианты для мести. Однако на первый взгляд угрозе взяться было неоткуда. Здесь, у Линнелира, я под защитой, а днем хожу только с сэром Донованом. Плюс рядом постоянно на страже «доберманы», а собачек принцесса, как я уже успела убедиться, опасается. По всему выходило, что если соблюдать осторожность, то есть все шансы благополучно вернуться домой. Вряд ли за оставшиеся три-четыре дня принцесса успеет что-то предпринять.

Однако на всякий случай все же стоит рассказать об этой встрече Линнелиру. К примеру, за ужином.

Этого ужина в компании принца я одновременно и ждала, и боялась. Очень хотелось увидеть невозмутимого блондина вновь, но при этом совершенно не хотелось вновь сморозить какую-нибудь глупость и получить в ответ насмешку.

Однако ни опасениям, ни надеждам сбыться было не суждено: когда Гретхель проводила меня в столовую, оказалось, что ужинать предстоит в одиночестве.

– Его высочество занят в лаборатории. Просил передать, что, к сожалению, компанию вам составить не сможет, – сообщила она.

– Понятно. Спасибо, – выдавила я разочарованно, опускаясь в кресло.

– Приятного аппетита, – невыразительным голосом пожелала Гретхель и вышла.

Я проводила сухощавую служанку задумчивым взглядом. Была в ней какая-то неправильность: то ли движения более отрывистые, резкие, чем у обычных людей, то ли практически полное отсутствие эмоций. Интересно, кто она? И почему согласилась работать у Линнелира? Бывшая кормилица, что ли? Да, скорее всего, так и есть. Учитывая все, что я успела узнать о втором из наследников на Полуночный престол, принц не подпустил бы к своей спальне постороннего и на милю. Значит, этой Гретхель он доверяет, причем безусловно.

Спешно проглотив ужин и даже не почувствовав вкуса блюд, я вновь задумалась. Брошенная принцессой Анабель угроза по-прежнему не давала покоя. Хотелось спросить совета у Линнелира, но Гретхель сказала, принц занят. Имею ли я право отвлечь его от дел? Разозлится ли он? С другой стороны, у нас все-таки договор, и моя защита – одно из главных условий. А Анабель может оказаться опасна, поэтому сообщить о неконтролируемой вспышке ненависти принцессы я должна.

«Да, и чем быстрее, тем лучше», – приняла окончательное решение я и встала из-за стола. Необходимо было отыскать Линнелира.

Глава 14

Где находится лаборатория второго из наследников на престол, я не имела понятия. Однако, как и предполагала, в коридоре обнаружилась дожидающаяся меня Гретхель, поэтому проблема поиска отпала сама собой. Правда, услышав просьбу показать дорогу к лаборатории принца, служанка замешкалась, словно не могла решить, можно это делать, или нет.

– Его высочество занят, – нехотя выдавила она. – В лаборатории его не полагается тревожить.

– Понимаю, – заверила я. – Но его высочество так же занимается обеспечением моей безопасности. О ней и хочу поговорить.

загрузка...