Читать Полуночный замок - Жильцова Наталья Сергеевна - Страница 48 - читать онлайн

Полуночный замок, стр. 48

Ознакомительная версия. Доступно 19 стр.

Я сжалась, мечтая в этот момент оказаться где угодно, лишь бы подальше от ругани венценосной семейки.

– Что у вас тут происходит? – послышался в этот момент новый жесткий голос.

Обернувшись, я увидела, что от дверей к нам направляется наследный принц.

– Джердан! – с облегчением воскликнула принцесса Анабель. – Братик, умоляю, останови этого ненормального, пока он всех нас не упек в подземелья или, того хуже, не убил!

Старший из наследников на Полуночный престол реплику сестры оставил без ответа. Быстро осмотрев Весенний зал, он сразу обратился к Линнелиру:

– Ты дознавателей вызвал?

– Разумеется, – кивнул тот.

– Хорошо. Тогда я останусь, присмотрю за сыщиками, а ты поговори с отцом. Он хочет знать подробности.

Коротко кивнув, Линнелир направился к выходу. А у меня не осталось выбора, кроме как последовать за ним, ибо принц до сих пор удерживал меня за руку.

Пытаясь не отставать, я одновременно старалась перешагивать через останки погибших. А вот Линнелир о такой мелочи не заботился. Под его сапогами постоянно что-то неприятно хрустело.

Глава 13

Когда мы вышли в коридор, гостей вокруг уже практически не осталось. Впрочем, оно и неудивительно: была бы возможность, я бы тоже сейчас помчалась к себе в комнату успокаивать нервы.

– В одном Анабель права – покушение глупое. Бессмысленное. Этакая пакость, не более того, – вполголоса, словно размышляя вслух, внезапно произнес Линнелир.

– Или очередная попытка моего убийства, – буркнула я, вспомнив гашшару.

– Нет, вряд ли. – Принц отрицательно покачал головой. – Тебя можно убить и более простыми способами, не затрагивая кучу гостей. Тут явно стояла цель сорвать праздник и очернить меня.

– Это из-за вашего общения с баронессой?

– Именно, – подтвердил принц. – Ведь логично: узнал у Нэлианны о подробностях и быстро подготовил к сюрпризу небольшое дополнение. Такую грубую магобомбу сотворить – дело десяти-пятнадцати минут. А потом все следы сам же и уничтожил.

– Надо же, какой ты коварный, – задумчиво пробормотала я и ойкнула, сообразив, что произнесла случайную мысль вслух.

Его высочество на сарказм не обиделся. Наоборот, фыркнул, а потом вдруг поинтересовался:

– Так уверена в моей невиновности?

– Ну, ты не слишком похож на того, кто опустится до подобного, – выдавила я сконфуженно.

– О?!

Пристальный взгляд Линнелира смутил еще больше, заставляя потупиться и спешно пояснить:

– Нет, я знаю, что ты можешь убить. Но если отбросить сам факт того, сколько сейчас погибло народа, то сделать это, лишь чтобы испортить праздник брату… не знаю, это детство какое-то. Взрослый расчетливый человек так не поступит. Во всяком случае, не ты.

– Увы, обитатели Полуночного замка твои доводы всерьез не воспримут, – задумчиво отметил его высочество.

– Возможно. Но главное, в них верю я. Не могу иначе, слишком тебе обязана, – сумбурно завершила я и замолчала.

– Посмотри на меня.

Приказные нотки в голосе Линнелира проигнорировать не смогла, поэтому послушно подняла голову… и пропала. Где-то на границе сознания билась мысль: Линнелир – принц, а я никто. Так, девчонка неизвестная, и нужна ему только моя кровь, но я смотрела в черные как ночь глаза и не могла оторвать взгляда. Просто не могла ничего с собой поделать.

Неужели я действительно испытываю такую тягу к нему? К темному магу, которого боятся все? Он ведь убийца! Он…

Он спасает меня, пусть и из корысти. Линнелир – единственный, кому не безразлична моя жизнь.

– Не можешь, значит? – повторил он. – Надеюсь, ты не ко всем людям настолько необъективна, это было бы весьма глупо. Помощь в рамках договора не требует такого слепого доверия. Вполне можно обойтись и банальным «спасибо».

– Спасибо, – прошептала я и… решилась.

Глубоко вздохнув, встала на цыпочки, потянулась и поцеловала Линнелира. Сама. Неловко и быстро.

Господи, что я творю?!

Чувствуя, как щеки опалило краской стыда, я опомнилась и попыталась отпрянуть, однако жесткая рука принца тут же, удерживая, скользнула на талию. Одновременно прохладные пальцы коснулись подбородка, приподнимая его и заставляя меня смотреть Лину в глаза.

– Не боишься? – со странной, кривой усмешкой поинтересовался он.

Хороший вопрос. В другое время не знаю, как бы я ответила, но теперь… стыд и смущение со страхом ничего общего точно не имели. Поэтому, с трудом совладав со своим языком, прошептала:

– Нет.

– Не врешь, – с легким удивлением констатировал он и уже задумчиво протянул: – Занятно.

А потом вдруг притянул меня к себе и поцеловал. Сильно, уверенно, так, что коленки вмиг ослабели, а из груди вырвался невольный стон. Будто понимая, что в поцелуях я полная неумеха, Линнелир полностью взял инициативу на себя, заставляя лишь подчиняться и отвечать. И я впитывала жесткую ласку его губ, растворяясь в ней, утопая с головой в новой, ни на что не похожей буре чувств…

Все закончилось так же резко, как и началось.

– Хватит, – отстраняясь, бесцветно произнес принц. – Сейчас не время и не место.

Ответить ничего не могла. Даже кивнуть. Просто, чуть дрожа, замерла в его руках, не в силах поверить в то, что только что произошло. И одновременно до безумия желая продолжения. Кажется, я и впрямь сошла с ума…

А Линнелир, посмотрев в сторону, вдруг жестко позвал:

– Баронесса!

Миг, и рядом с нами появилась и застыла в реверансе мерцающая фигура.

– Да, ваше высочество?

– Меня зовет отец. Проводи Елену до комнаты.

– В башню? – уточнила мадам Нэлианна.

При одной мысли о том, что придется ночевать в помещении, где до этого как минимум двух людей сожрали заживо, к горлу подкатила тошнота. Я сглотнула, мысленно готовясь провести эту ночь на диване гостиной, но неожиданно услышала короткий приказ:

– Нет. Ко мне.

Что?! Я еще и ночевать у него буду?! Боже…

– Как прикажете, ваше высочество, – откликнулась призрачная дама и зажатым в руке веером указала мне на правый поворот коридора. – Пойдемте, Элена.

Удерживающая меня рука принца соскользнула с талии и слегка подтолкнула к мадам Нэлианне. Пришлось призвать все свое самообладание, удержаться на непослушных по-прежнему ногах и пойти вперед. Молча. Ибо от растерянности, шока и смущения язык попросту отказал.

Баронесса, указывая дорогу, скользила чуть впереди и, несмотря на постоянные косые взгляды в мою сторону, начинать разговор не спешила. Возможно, проделать весь путь так, не говоря ни слова, было бы и лучше. Но от понимания того, что она наверняка все видела, и выражения немого укора на лице призрачной дамы мне было слишком неуютно. Поэтому, едва миновав второй поворот коридора, я решилась прервать тишину вопросом:

– Я ненормальная, да?

Мадам Нэлианна вздохнула.

– Скажем так, весьма странная, – дипломатично высказалась она. А потом добавила: – Элена, вам совсем не обязательно было это делать.

– Делать что? – не поняла я.

– Целовать его. Принц Линнелир в любом случае сдержит слово, в этом отношении он безупречен. Не нужно беспокоиться по этому поводу.

– Да, я знаю. – Я недоуменно кивнула и вдруг поняла: баронесса посчитала, что я затеяла это только из страха и желания угодить принцу!

А потом вспомнила и реакцию Линнелира, его слова о лжи… И разозлилась. Да как они вообще такое подумать могли!

– Вы! – гневно выдохнула я. – Да я никогда! Слышите! Никогда не унизилась бы до подобного!

Баронесса вздрогнула, а потом с изумлением уточнила:

– Элена, ты хочешь сказать, что он тебе действительно настолько нравится?

– Да, – хоть и сложно, но признала вслух.

Тяжелый вздох и вывод:

– Ты ненормальная.

– Да, – согласилась я, ибо трудно отрицать очевидное.

Еще один вздох и новая попытка призрачной дамы вразумить:

– Элена, ты – светлая, он – темный принц. Линнелир не просто маг, в нем королевская кровь, он сильнейший в своем роде. Понимаешь?

загрузка...