Читайте без рекламы
ВСЕГО ЗА 50 Руб./месяц

Пари на любовь, стр. 27

— Вожак! — разнесся по саванне крик Лизы. — Целься в вожака!

Она начала бешено вопить, подскакивая и размахивая руками, ее тень металась вокруг Макса, как привидение, и псы, оторопев, на миг отступили.

Но один, самый крупный, оказался храбрее. Он лишь на мгновение поджал хвост, а потом оскалился и двинулся вперед.

Его-то и выбрал Макс. Сосредоточившись, он постарался унять дрожь в руках и выровнять дуло. В тот момент, когда пес приготовился к прыжку, курок щелкнул тихо и мягко, отдача толкнула в плечо. Вожак замер, а потом завертелся, пытаясь дотянуться до вонзившегося в спину дротика. Несколько мгновений он отчаянно лаял, затем упал на землю и затих..

«Обезглавленная» стая в растерянности отступила. Скуля и подвывая, псы разбегались, как побитые, вдогонку неслись крики Лизы и Максима и комья земли.

А лев просыпался. Еще оглушенный, он ворочался и бил по песку хвостом. Максим едва успел оттащить Лизу, как лев поднялся и, пошатываясь, побрел прочь.

Несколько мгновений парень пытался справиться с бешеным сердцебиением. А Лиза как ни в чем ни бывало расчехлила

видеокамеру.

— Света хватит, как ты думаешь? — она озабоченно посмотрела на небо.

— Ну… да, — неуверенно ответил он, поражаясь ее самообладанию.

— Тогда все отлично… — прошептала Лиза, счастливо улыбаясь. Она снимала что-то за его спиной.

Парень повернул голову, и его глазам предстала величественная картина. Оживший глава прайда лежал, окруженный целой толпой сородичей, и, постукивая хвостом, снисходительно наблюдал, как его многочисленные дети возятся и катаются в пыли. Глаза, поймавшие последние лучи, казались янтарными — это был настоящий царь зверей, свободный хищник в дикой саванне..

— Они приняли львят! — Лиза счастливо улыбнулась. — У малышей теперь есть семья!

— По-моему, нам пора домой, — пробормотал Максим. — Больше тут делать нечего.

Словно в ответ на его слова из темноты вынырнул Олег.

— Ну что? Успели? А у меня в самый ответственный момент батарея разрядилась, — он потряс бесполезным фотоаппаратом.

— Успели, — счастливо улыбнулась Лиза. Она зачехлила камеру и взяла Максима за руку. — Мы все успели!

ЭПИЛОГ

Сережки находят хозяйку

На многолюдной новогодней вечеринке у Бехтеревых смешались люди самых разных возрастов: одноклассники и родственники, друзья и соседи и просто неизвестно откуда взявшиеся личности, которых никто не знал, но все считали чьими-нибудь знакомыми. Места в большой квартире хватило всем, и остались даже укромные уголки — например, за огромной елкой, где среди нарядных пакетиков и свертков с подарками жались друг к другу напуганные шумом и гамом животные, или на балконе, уставленном бутылками с охлаждающейся колой и шампанским..

Однако время для уединения еще не пришло, и в ожидании боя часов гости сгрудились в гостиной, где были накрыты столы для фуршета.

— Какая же ты счастливая! — дружно вздыхали обступившие Лизу подружки. — С таким парнем встречаешься!

Лиза действительно так и лучилась радостью. Одетая в простое льняное платье, она тем не менее походила на принцессу — вернее, на Золушку после танца с Принцем. Улыбка освещала румяное лицо, окруженное густой гривой вьющихся волос, а глаза неотрывно следили за перемещающимся по комнате Максом.

Принц тоже выглядел отменно. Мягкие вельветовые брюки, мокасины в тон, бежевая рубашка — высокий блондин словно

сошел с картинки модного журнала!

— А я не завидую. Я бы не доверяла парню, который встречается с сестрой своей первой девушки, — предостерегла скептически настроенная Маша.

— А я бы доверяла! — не согласилась Светлана. Она прижала руки к груди и восторженно затараторила: — Это так трогательно! Так романтично! Как в старомодных романах. Жалко, Данки нет. И Оксанки!

— Ну уж ты и загнула! Чтобы две предыдущие встретились на вечеринке с третьей — это уж слишком! — ухмыльнулась Маша.

— В наше время ничего не слишком! — возразила Светлана. — Я вижу, вы совсем не знаете жизни.

— Куда уж нам! — хмыкнула Маша. — Мы и сериалов-то почти не смотрим.

— А вы уже целовались? — затаив дыхание, поинтересовалась Светлана.

— Нет пока, — смутилась Лиза. — Некогда было. У него подготовительные курсы в МГУ, у меня — зоокружок при зоопарке… Ну и потом надо было Максовых зверей собирать отовсюду… Мы еще не всех разыскали, это так трудно! — и она погладила выглянувшего из кармана Пузана.

— Два сапога пара, — вздохнула Маша. — Может, у вас и вправду выйдет что-то путное!

Приближалась полночь. Бокалы наполнились соком, колой и

шампанским, собравшиеся вспомнили о хорошем и плохом, принесенном двенадцатью прошедшими месяцами, и принялись хором отсчитывать последние секунды уходящего года. И вот, наконец, куранты пробили двенадцать, и под мерные удары и звон хрусталя каждый спешил загадать желание — скорее, скорее, надо успеть, пока бьют часы!.

Чего только не загадали себе и близким гости — и счастливой взаимной любви, и несокрушимого слоновьего здоровья, и потрясающих новых друзей, и увлекательных дальних путешествий, и неиссякаемых потоков богатства-удачи-благополучия… Ну и, конечно же, не были забыты и более простые радости, вроде нового холодильника или пятерки по алгебре..

И лишь два желания совершенно и полностью совпали. Двое не спускали друга с друга влюбленных взглядов, тянущиеся друг к другу губы шептали: «Я хочу быть с тобой… и со зверями!»

Куранты замолчали, желания улетели к озадаченным звездам, а гости зашумели, засмеялись, выстроились в очередь к елке за подарками, спрятанными под ветками. Вскоре на столы и стулья полетели бантики и обрывки нарядной бумаги, и воздух наполнился ароматом духов и шоколада, восторженными ахами, писком мягких игрушек и новых мобильников….

И тогда Максим включил музыку. Это было аргентинское танго, громкие аккорды перекрыли разговоры, начали образовываться пары.

Одной из них стали Лиза с Максимом. Девочка чувствовала себя неуверенно и норовила утянуть партнера в угол, подальше от людских глаз, но парень властно вывел ее в центр гостиной.

— Ничего не бойся, — шепнули его губы. — Я поведу, а ты не сопротивляйся, просто следуй.

Это оказалось так упоительно — подчиниться! Напряжение спало, Лиза послушно следовала за каждым движением партнера, и у нее вдруг начало получаться! А ведь еще два дня назад, на последнем занятии, преподавательница по танцам ругала ее и называла «совершенно бесперспективной».

И вот теперь «бесперспективная» настолько разошлась и осмелела, что в один момент подняла разгоряченное лицо и

задорно проговорила:

— А теперь я поведу, а ты не сопротивляйся!

Они поменялись ролями, теперь главной стала Лиза. Ее неопытность искупалась смелостью и энергией, и что из того, что она пару раз отдавила партнеру ноги. Зато танец получился, пара сорвала аплодисменты и заслужила приз зрительских симпатий. А гвоздем выступления стал Пузан, который то и дело переползал с одного партнера на другого..

Три мамы сидели в уголке, наблюдая за гостями.

— Как будто и не было этих лет! — вздохнула Алла. — Я так отчетливо помню наши колясочки…

— И песочницу! — подхватила Алина. — И очереди в поликлинике…

— Девчонки, не держите на меня зла! — попросила Алиса. — За сына. Никогда не думала, что он вырастет таким ловеласом!

— Забей, — ответила детским словечком Алла. — Знаешь, что это значит? Выбрось из головы. Меня Оксанка недавно этому слову научила. У нее, между прочим, все в порядке. Институт, считай, в кармане, а дальше — прямая дорога в банк.

— Не парься! — присоединилась к подруге Алина — она, как видно, тоже хорошо владела подростковым жаргоном. — Парень есть парень, что от них ждать. К тому же я так рада, что Лизочку пристроила. Она у меня себе на уме, не как все. А за Дану-то я никогда не волновалась, она не пропадет.