"Солдат удачи".Тетралогия, стр. 97

Министр улыбнулся:

– Ну, теперь спокойнее дышать стало… Пойду, займусь делами.

– Да-да, Лаврентий Павлович. Конечно…

Когда Берия ушёл, Алексей долго смотрел невидящими глазами в стену. Яйли скоро погубит Новую Сюзитию. Это ясно, как дважды два. И что тогда? Вмешаться? Но сейчас любые военные действия для княжества – смертный приговор. Нет. Придётся ждать. Сколько будет можно. Хотя бы месяц. Когда с конвейеров «Арзамаса-2», планеты военных заводов, пойдут потоком Умножители, или Резонаторы, как их называет Ханти, и тогда сам чёрт им не страшен…

От раздумий оторвал очередной визит. На пороге кабинета появилась Алина дель Таури, исполняющая обязанности министра пропаганды и информации.

– У вас тоже проблемы, господин министр?

Женщина улыбнулась в ответ своей очаровательной улыбкой, от которой у мужчины всё сладко заныло внутри. «О, чёрт, везёт же некоторым…» – подумал князь. Между тем красавица приблизилась к столу, за которым сидел сюзерен, и положила на стол стопку пластиковой бумаги.

– Ознакомьтесь, ваша светлость.

– Что это?

– Это – интересный список, ваша светлость. Очень интересный! Вот, посмотрите сюда…

Остро отточенный наманикюренный ноготок ткнул в одну фамилию:

– Хэйли Маноу. Известная певица. А это – Рита Пирс, не менее популярная поп-звезда. Вот здесь, в этой колонке, киноактёры. Тут – музыканты. Это – театральные актрисы.

– А я тут при чём?

Женщина чуть не расплакалась от обиды:

– Но, ваша светлость! Как вы не понимаете! Это же люди искусства! А чем они занимаются?

– И чем же?

– Та же Хэйли – оператор горнопроходческого комплекса. Рита Пирс, вы не поверите, работает воспитателем в детском саду! Арни Шарцнигер, культовый киноактёр, известный политик, завербовался в Военно-Космические силы!

Алексей усмехнулся:

– Это их право и выбор. Я не вправе заставлять людей заниматься тем, что они не желают делать.

– Но, ваша светлость… У нас скоро большой праздник, годовщина основания Терранского княжества!

– Я знаю.

– И мы хотим организовать большой гала-концерт с участием лучших земных звёзд, с трансляцией на СЗО и Республику. Новая Империя отказалась, к сожалению. Здесь никто не имеет ничего подобного земному искусству! И тут я обнаруживаю, что все сколько-нибудь достойные получить приглашение на это мероприятие артисты уже давно здесь, на Терре. Но почему же я, как министр, ничего не слышу об их гастролях? Да потому, что, приняв омолаживатель, они решили остаться здесь, принять подданство и начать новую жизнь! Они работают простыми медиками, врачами, инженерами, военными! Но! Ни один из них не стал заниматься шоу-бизнесом! Тот же Сильвер Таллони – обычный механик планетарно-десантного корпуса ВКС! Джорджи Луни – программист на Арзамасе! Лиу Лау – медсестра в детской клинике! А я вынуждена носиться по всей планете и выискивать таланты среди любителей! Сестра виконта дель Тауру, моя свояченица имеет уникальный голос! Когда она впервые спела одну земную песню, я была потрясена до глубины души! Четыре полных октавы диапазона! Грудной альт! Да на Земле таких голосов вообще нет! Но она наотрез отказывается выступать публично! Я просто не могу воплотить ничего из задуманного сценария!

Алексей вздохнул:

– Но от меня лично, что вы хотите?

Женщина наклонилась ещё ниже, демонстрируя безупречные формы в декольте:

– Ваша светлость, я вас прошу – уговорите вот этих людей выступить с одним-единственным номером! И я гарантирую, что это произведёт фурор во Вселенной!

– Чёрт, Алина! Вы же знаете, что я не в силах отказать вам. Пользуетесь своим преимуществом? Хорошо. Пошлите им приглашения. Скажем, через неделю у меня во Дворце. Устроит вас?

– Ваша светлость! Время!

– Если, как вы говорите, они действительно профессионалы, то оставшихся дней им хватит за глаза, чтобы восстановить один номер.

Министр театрально схватилась за голову, потом трагически кивнула в знак согласия.

– Значит, договорились…

Рассказ 8

Есть место для всего…

Жизнь делится на три части: радость, горе и рутина.

Святой Князь Алексей-Основатель.
История Терранской Империи. 12321 год от С. К. (Сотворения Княжества)

Войдя через неделю в большой зал Дворца, Медведев чуть не споткнулся – там собралась добрая сотня человек, и лица большинства из них были ему очень хорошо знакомы. Кинозвёзды Голливуда и других стран, знаменитые исполнители и музыканты. Они отказались от всех благ, что сулило им продолжение карьеры, и сменили весь блеск огней концертных залов и софитов киностудий на простую жизнь терранского подданного. Ни один из них даже не хотел вспоминать о бурном прошлом. Звезда некогда культовой британской группы «Катящиеся камни» Мик Даггер был совсем неузнаваем после приёма препарата и трудился агротехником на фермах океана. Или тот же Арни Шарцнигер, сыгравший культового человека-робота «Уничтожителя», ныне заместитель командира тяжёлого линейного корабля ВКС «Норна», подполковник. А популярнейшая Хэйли Маноу… Заболев раком на пике карьеры, перенеся тяжёлое несовершенное земное лечение, завербовалась добровольцем на Терру, прошла переподготовку и теперь рядовая операторша строительного комплекса в обычном захолустье. Почему? Через что же они прошли, чтобы решиться так круто изменить свою жизнь? Ведь здесь нет ничего из того, к чему они привыкли: пышных толп почитателей, развитой масс-медиа. Обычная жизнь обычных людей. Конечно, по уровню развития и комфорту Земле очень далеко до княжества. Но по сравнению с другими государствами Вселенной терране живут очень скромно, хотя эта скромность уменьшается с каждым днём. Княжество богатеет не по дням, а по часам. Поток сырья, товаров, бытовой техники, оборудование для заводов и новейшие технологии идут сюда неиссякаемым потоком. Постепенно увеличивается и количество желающих получить гражданство. Так что, самое трудное уже позади. Но вот они, звёзды в прошлой жизни… Или… Его вдруг осенило – они устали! Устали от такой жизни! Постоянные гастроли, поддержка имиджа, папарацци, безумные фанаты. Здесь эти люди такие же, как все, ничем не выделяются из толпы. Зарплаты в княжестве очень и очень высокие, а если конвертировать их в земные деньги, то выходит даже больше, чем за самые удачные концерты. И никакого шума! Тишина, покой, работа. А самое главное – искренность дружбы. И те, кто имел в голове что-то, кроме жажды славы, понял, что лучшего места для него нет… На душе сразу стало легче. Князь понял, что ему нужно сказать…

Он поднялся на возвышение и вскинул руку, призывая к вниманию. Негромкий гул в зале стих, сотни глаз вперились в него. Внутренне поёжившись, Алексей заговорил:

– Дамы и господа! Я пригласил вас сюда по просьбе министра культуры нашего княжества. Как вы все знаете, через три недели исполняется ровно год со дня образования нашей державы. Не хочу вас пропагандировать, но каждый из вас на собственном опыте убедился, что дела у нас идут очень даже неплохо…

Все одобрительно загудели.

– Но вместе с тем вы заметили одну вещь – каждый из нас делает для блага княжество всё, что в его силах… – Чуть прищурился: – Наш очаровательный министр хочет донести до Свободного Звёздного Объединения и Республики Рамдж нашу культуру и традиции. Может, вы не знаете, но там нет ничего подобного земному искусству. И я… не приказываю, прошу вас об одолжении – пусть каждый подготовит один-единственный концертный номер из своей прошлой жизни. Мы запишем это на головидео и покажем во всей Вселенной. Может, тогда земляне перестанут быть ужасом Вселенной?

В зале воцарилась тишина, потом в знак согласия кивнул один, другой, третья…

Лиу с удивлением смотрела на высокого сильного мужчину – давно она не видела подобных ему. Князь был красив. Даже очень… красив. И его внешность была не слащаво-приторной, как у многих голливудских красавцев-звёзд последней волны. Нет, чисто мужская сила и грация, аристократически правильные черты породистого лица. В нём чувствовалась уверенность и надёжность, так импонирующие каждой женщине. Она видела портреты, но это были парадные изображения, не дающие настоящего представления о человеке. Да и мало ли, может, придворные фотографы подретушировали снимки… Но живым Медведев был… Словом, мужчиной. Надёжным и крепким, словно скала. Почти два метра ростом, широкие плечи, крупные сильные кисти с длинными пальцами, глаза стального цвета. Как сказали бы в Голливуде – типаж киллера. Но здесь, на Терре, просто язык не поворачивался опошлить человека. Она тихо вздохнула и быстро взглянула по сторонам. Замерла от удивления – почти все женщины в зале, начиная от Шарон Тоун, ставшей семнадцатилетней красавицей, до неизвестной ей сюзитки, смотрели на князя затаив дыхание. Бывшая актриса вздохнула – кому-то повезёт, но явно не ей… А тот, закончив свою речь, неожиданно перехватил взгляд Лиу и… подмигнул ей. От удивления женщина чуть не ахнула. Да он ещё и юморист! Ох, князь… Внутри вдруг всё сладко заныло…