"Солдат удачи".Тетралогия, стр. 91

Алексей выключил связь, затем подошёл к огромному панорамному окну, убрал поляризацию. Внизу светился город. Столица Новой Метрополии. Шесть лет. Уже пошёл седьмой год, как он здесь. Вдали от друзей. От близких… Впрочем, какие родственники могут быть у сироты? Те, с кем он воспитывался в детском доме, потерялись на дорогах планеты. Кого-то уже нет в живых. Кто-то очень далеко от Родины… Вздохнул. А внизу, под морем сияющих огней, жили его подданные. Они спали, ели, развлекались. Занимались повседневными делами. Кто-то укладывал детей спать, чуть ли не силой оттаскивая их от головизора. Кто-то занимался любовью с женой, случайной подругой, любовницей. Словом, жизнь кипела, словно котёл с кипятком на огне. Почему же ему так холодно и тоскливо? Неуютно в огромной спальне? С утра всё начнётся сначала. Опять аристократы начнут своё противостояние. Станут тормозить все его попытки переломить складывающееся положение дел. Пока Новая Империя на подъёме, но уже всё заметнее, как постепенно проявляется то, что привело к гибели Сюзитию. Нужно что-то делать. Но что? Что? Он застыл у окна, не замечая, как за спиной бесшумно приоткрылась створка всегда закрытой двери комнаты его покойной дочери и оттуда за ним внимательно наблюдают большие фиолетовые глаза, полные слёз…

Витор проснулся от тревожного звонка Т-комма. Ругаясь про себя и недоумевая, кто бы это мог быть в такой поздний час, включил изображение и ахнул – из голокуба на него смотрело суровое лицо Императора Новой Сюзитии:

– Барон?

– К вашим услугам, ваше императорское величество…

– Вам поручается особое задание: что вы знаете о земной истории?

– Почти ничего, ваше величество…

– Тогда слушайте внимательно, барон. Вам необходимо любыми путями найти образцы для репликции следующих трёх человек…

Витор внимательно слушал, записывать не было нужды – умная машина и так фиксировала весь разговор. Когда Император закончил, сюзит прижал руку к сердцу:

– Во славу Империи!

Его собеседник откликнулся эхом:

– Во славу Империи…

Основное действие

Пролог

– Быстрее! Быстрее!

В приёмный покой дворцовой больницы втолкнули гравитележку, на которой лежала молодая женщина с огромным животом. Внезапно она истошно закричала, и тут же подскочивший к роженице санитар сделал ей инъекцию снотворного. Главный врач, завидев, кого ему привезли, внезапно потерял всю свою спесь и торопливо распорядился приготовить особую плату и медблок к приёму родов…

Майа открыла глаза и рефлекторно схватилась за живот – плоский? Значит, она уже родила? Кто же у неё появился на свет? Мальчик, девочка? Протянула руку со вставленной капельницей к звонку, нажала кнопку. Несколько мгновений ничего не происходило, потом в палату ввалилось сразу четверо врачей с постными физиономиями. Самый толстый из них стащил с головы форменную шапочку и, потупив глаза, заговорил:

– Госпожа баронесса, мужайтесь, ваш ребёнок, девочка, умер. Нам едва удалось спасти вас.

Роженица не верила своим ушам – как так?! Она же слышал сквозь сон крик ребёнка! А врач между тем продолжал.

– Мы сделали всё, что могли. Но девочка прожила всего два часа. Потом отказали лёгкие, сердце не выдержало. И, несмотря на все наши старания, ребёнок умер. Мужайтесь, баронесса…

– Нет!!!

Истошный крик раздался из палаты…

– Господин маркиз, что нам делать с этим земным отродьем?

– Оно – живо?

– Абсолютно. На удивление, крепкий и здоровый ребёнок!

– Отдайте эту особь в детский дом, а потом, когда подрастёт, сплавим на Терру среди остальных сирот. Ирония судьбы…

Высокий аристократ злорадно рассмеялся…

Рассказ 6

Алый поток

Просчитав действия врага, получаешь преимущество.

Святой Князь Алексей-Основатель.
История Терранской Империи. 12321 год от С. К. (Сотворения княжества)

Императрица Яйли с удовольствием посмотрела в зеркало – там отражалась редкой красоты стройная женщина лет тридцати. Годы-годы… Тихо вздохнула. Всё же, что ни говори, Тёмные Боги оказались милостивы к ней. Спасение после каторги, где она, несмотря на все страдания надсмотрщиков выжила. И вновь заняла престол, принадлежавший ей по праву. Хотя…

Если быть честной перед собой, всем этим она обязана тому самому ненавистному варвару. Именно он воссоздал Великую Сюзитию, благодаря ему каторжане, увидев, как носятся за оградой обезумевшие от ужаса медведи, получившие весть о разгроме Республиканского флота, подняли отчаянное восстание. И случайный, пролетавший мимо курьер, спешащий на Новую Метрополию… Всё благодаря нынешнему князю Терранскому. Но землянин же и выкопал могилу Новой Империи, развязав войну с Рамджем. Да, его войска легко разгромили первую волну нападавших, но воспользовавшись заминкой, пока проходило переформирование командования, рамджи смогли восстановить свою армию, вновь набрав жутких земных наёмников и закупив корабли в Свободном Звёздном Объединении. Затем отбили все атаки имперских войск, перемолов лучшие, отборные части Сюзитии. А после перешли в наступление. Пусть вялотекущее, затяжное и незаметное. Но тем не менее – война проиграна. А этот варвар спокойно наслаждается жизнью на своей Терре. И ей, Яйли Грозной, приходится делать хорошую мину при плохой игре. То есть отдавать ему сирот из приютских домов, поставлять кое-какие материалы и припасы, впрочем, не имеющие военного значения. Но взамен они нам практически ничего не дают! Иногда только, если уж слишком надавить, подкидывают что-то из оружия. И, между прочим, насколько она знает – княжество растёт и богатеет не по дням, а по часам! Поток желающих поселиться на Терре не иссякает, а с каждым днём становится всё полноводнее… Проклятый землянин!..

Алексей проснулся сразу, рывком. Приснится же такое! Торопливо оглядел своё тело – слава Богу, это он и есть! Чертовщина какая-то. Взглянул на часы – ещё очень рано. Попробовать заснуть ещё? Так проклятый сон куда-то провалился. Ладно, не хочешь по-хорошему – будем по-плохому. Вновь улёгся на спину, закрыл глаза, представил перед собой светлое пятно и попытался к нему взлететь. Вначале ничего не происходило, потом исчезли руки, ноги, туловище, и, наконец, он взмыл в воздух. Лёгкий ветерок обвевал его лицо, а князь скользил над планетой…

– Вип-вип-вип…

Вначале он не сообразил, потом дошло – будильник! Всё же удалось задремать! Но теперь нужно вставать… Поднялся, быстро натянул на себя тренировочный костюм, сунул ноги в шлёпанцы и направился в ванную. Та сперва, когда он увидел её, привела в шоковое состояние: огромная, ничуть не меньше его спальни, оснащённая всякими примочками. Фантастика! Да уж, постарались ребята… После трёх суток без сна принять настоящую ванну да ещё всласть выспаться казалось чудом. Никто не тревожит, не кричит под ухом, не выпрашивает милостей. Здорово! Даже покои князя, хотя и были ничуть не меньше, чем на Новой Метрополии, казались отчего-то уютными и тёплыми. Также огромное окно во всю стену с меняющейся поляризацией, такие же высокие потолки и огромное пространство, как и в старом дворце на Новой Метрополии. Но… Как-то уютнее, домашнее. Может, из-за цветовой гаммы, более привычной земному глазу, а может, из-за качества материалов… Или более родной обстановки, Ухватив взглядом автоповара, направился к нему. Тот постарался выше всяких похвал: блинчики, кофе и даже варенье! Явно кто-то из своих поработал! Меню-то наше, земное! А как всё вкусно! Алексей даже причмокивал от удовольствия, наворачивая с аппетитом тонкие поджаристые горячие блины с почти настоящим вареньем. Даже солнце через огромное панорамное полистекло светило как-то ближе. Мяукнула встроенным звонком дверь, и он нехотя оторвался от пышущей жаром стопки.