"Солдат удачи".Тетралогия, стр. 181

Князь грохнул по столу кулаком. Несколько мгновений сидел молча, чтобы погасить бешенство, охватившее его, потом включил коммуникатор:

— Михаил?

В воздухе возник Столяров.

— Слушаю, начальник!

— Мне не до шуток. Немедленно пошли самый скоростной курьер в Новую Америку. На орбите пусть пилот заберет капсулу с дочерью Гейтса и немедленно доставит ее сюда.

— Что?

— Исполнять! Подробности позже, Миша. Извини, у меня еще есть неотложное дело. Потом поговорим…

Алексей выключил связь и поднялся из-за стола. Предстоял нелегкий, очень тяжелый разговор с сыном…

Разговор действительно выдался нелегким. Сын оказался таким же упрямым, как и отец. Но, подключив тяжелую артиллерию в виде супруг и сестер, сопротивление Александра удалось сломить. Решающим оказался аргумент про массовую наркотизацию Галактики. Особенно после того, как Медведев показал материалы разведданных, полученных людьми Столярова. Это поставило окончательную точку в разговоре. Но если бы только отец знал, какое это противоядие, то, не раздумывая ни мгновения, послал бы весь свой флот превратить Новую Америку в астероидное облако…. Но было уже поздно, а ведь Искусственный Интеллект специально заострил внимание на легенде…

Эстерия пришла в себя в незнакомом месте. Привычно уже прислушалась к своим ощущениям — все верно. Ушли боли, которые уже начинали мучить ее. Пропали голоса, непрестанно звучащие в мозгу. Да и сама голова отчего-то сильно чесалась. Виконтесса протянула руку и нащупала густую шевелюру вместо прежних жидких прядей. Тех, что у нее оставались перед тем, как девушка потеряла сознание в последний раз. Но где она? Высокий, по сравнению с привычными новоамериканскими, потолок с мягко горящими осветительными панелями. Очень мягкая кровать. Ласкающее тело постельное белье. Тело. Ее раздели? Помнится, прежде она была в рубашке. И куда делась аппаратура? Осмотрелась, осторожно поворачивая голову в разные стороны. Роскошная мебель, мягкий самоочищающийся ковер с ворсом по щиколотку. Большое, чуть ли не во всю стену окно, сейчас затемненное. Это не больница. Точно. Скорее, дом. В котором кто-то живет. Но почему она оказалась здесь? Где отец? Слуги? Охрана? Попробовала подняться. К величайшему удивлению, ей это удалось без каких-либо проблем. Точно, раздели. Одежды на ней не было никакой. Попыталась набросить на себя покрывало, но оно оказалось слишком большим. Вновь осмотрелась и заметила дверку в стене. Явно не для выхода. Прикрываясь на всякий случай руками, прошлепала босыми ногами к ней. Это оказался стенной шкаф. Правда, почему-то пустой. Кроме большой мужской рубашки там ничего не было. Не раздумывая ни секунды, девушка натянула ее на себя. Получилось нечто вроде мини-платья. Закатала длинные рукава. В этот момент в желудке предательски заурчало, и Эстерия ощутила сильный голод. Но любопытство пересилило, и она подошла к окну. Сняла поляризацию, и в глаза ударило яркое солнце. Дом стоял в огромном парке, находящемся на холме. Вдали синели высокие горы, внизу терялся в перспективе город. Удивительно зеленый и прозрачный. «Это не Новая Америка», — поняла она. Передвигаться было тяжеловато, но девушка списала это на последствия «поцелуя». Вернулась на койку. Присела. Немного отдохнув, вновь прошлепала по ковру к выходной двери и толкнула ее. Та послушно распахнулась. Боже! Это точно жилой дом! Как же я здесь оказалась? И почему я не умерла? Тот ааг что? Он меня обманул? Но… Внизу щелкнула дверь, кто-то пришел. Девушка подалась назад в спальню, но было уже поздно — хозяин дома вошел в холл. Поднял голову, и Эстерия в ужасе зажал руками рот, затем без сил опустилась на теплый пол галереи. Не может быть! Это… Это…

…Александр вернулся домой и уже на пороге ощутил эмоциональный фон вынужденной гостьи. Та проснулась и теперь ломала голову над тем, где находится и как тут очутилась. Что ж, сам виноват. Думал, обойдется. Но теперь, когда он стал наследником, у него много новых обязанностей.

Юноша сбросил с ног обувь и, держа пакет под мышкой, вошел в холл. Сразу услышал слабый возглас — и тоненькая фигурка без сил опустилась на покрытие балкона, проходящего по верху второго этажа. У служанки сегодня выходной, как назло…

— Очнулась? Это хорошо. Как себя чувствуешь?

Но американка молчала, глядя на него круглыми от страха глазами. Проклятье Тьмы! Выругавшись про себя, парень поднялся наверх, подошел к Эстерии, приподнял рукой подбородок и взглянул в ее глаза — вроде нормально. Все сработало. Впрочем, это понятно.

Улучшения начались сразу, как только она появилась возле него. Неделя совместного проживания и вовсе практически поставила ее на ноги. В животе у девушки вновь заурчало, и Александр легко поставил тонкую фигурку на ноги.

— Пойдем, пообедаем.

— Я…

— Ну что с тобой делать? Ладно.

Легко подхватил ее на руки, она только испуганно пискнула и прижалась к нему, уткнувшись в шею носом. Затем вместе с ношей спустился вниз и проследовал на кухню, усадил за стол, затем повернулся к линии доставки и набрал комбинацию. Повернулся к Эстерии, по-прежнему смотрящей на него круглыми испуганными глазами:

— Сейчас будет обед. Как себя чувствуешь?

— Л-лучше… Намного…

— И хорошо. Но до полного выздоровления тебе еще долго. Так что…

— А где я?

— Неужели не догадалась? Это — Терра. Столица Терранского Княжества. Ты у меня дома.

— Дома?

— Ну да. И будешь со мной очень и очень долго.

— Как долго?

Американка уже успокоилась, поняв, что убивать ее никто не собирается.

— А сколько жить захочешь, столько и будешь.

— Не понимаю…

— Все просто.

Отвернулся к окну, задумчиво произнес:

— Мастер аагов Иллу маун Део влюбился в девушку. Но та, узнав, что мужчина принадлежит к Клану, с презрением отвергла его. Живущий во тьме вначале хотел ее убить, но одумался. А поскольку обладал большими познаниями, то составил яд. Безвредный для него, но смертельный для любой женщины. Кроме того, от яда не было другого лекарства, кроме того, как быть возле отравившего. Точнее, жить с ним. Как женщина и мужчина. Как муж и жена…

На состязаниях воинов Мастер занял первое место, а дочь императора обещала победителю свой поцелуй в надежде, что аага убьют. И ей пришлось сдержать обещание. Через месяц она приползла в его дом на коленях и умоляла взять ее наложницей. Дочь императора — и простой ааг! Подумать только!

— Это подло!

— Ты так думаешь? Настоящий мужчина всегда получает то, чего желает. Мастер оказался благородным не по рождению, а по духу. Когда у них в семье появился пятый ребенок, император простил и его, и дочь.

— Но ей пришлось рожать! От того, кого она ненавидела!

— Для лечения достаточно одного ребенка. А я не просто мастер, а наследник Княжества.

— Т-ты?! Боже…

Глава 11

ОБЕЩАНИЕ

Не давай слова, если ты не сможешь его сдержать.

Публий Гораций Коклес, римлянин

…Алия в очередной раз рассказывала о встрече с терранским князем. Слушатели благодарно внимали. Еще бы! Кто бы знал, что этот полукровка окажется наследником самого сильного, развитого и таинственного государства Лой Вселенной. Но теперь перед повстанцами стояла одна и, пожалуй, самая важная проблема — их чудо-оружие, терранская боевая бронированная машина, осталась без пилота. Теперь она вообще отказывалась подчиняться кому-либо другому, запрашивая идентификацию при запуске. И откровенно говоря, Бин Чарра, командующий непокорившимися, не знал, что ему делать. Спасало лишь то, что неожиданно для всех новоамериканский герцог прекратил свою экспансию. Более того, его корабли оттянулись непосредственно к метрополии, чтобы охранять ее. Поэтому повстанцев еще не уничтожили. Хотя сложностей у генерала и так хватало. Народ на базе собрался разный, разные характеры, привычки. Флотские недолюбливали планетарников. Ведирцы ссорились с сельфанцами. Офицеры ругались с младшими по званию. Чарра понимал, что еще месяц — и его солдаты начнут разбегаться. Эйфория первых недель прошла. На захваченных янки планетах строились новая власть и планетарная оборона. Спешно создавались и новые корабли, обучались экипажи. И откуда только средства брались? Впрочем, восставшим их катастрофически не хватало. Как и всего остального. Война — вещь прожорливая и, прежде всего, требует денег. На боеприпасы, на продовольствие, топливо для космических кораблей и сами корабли. На жалованье солдатам, наконец. А денег-то и не было. Люди начинали волноваться и высказывать недовольство. Именно из-за этого все чаще и чаще вспыхивали ссоры, и генерал благословлял всех богов, что пока не доходило до кровопролития. Но также осознавал, что конец повстанцев уже близок. Передышка, которую им дали новоамериканцы, скоро закончится, и янки начнут поиски восставших. Или повстанцы просто разбегутся от безденежья куда глаза глядят. Впрочем, так и произошло. Через месяц на базе осталось всего пятьдесят человек из тысячи и один корабль. «Неустрашимый». И то потому, что кто-то из сбежавших механиков продал во время увольнения корректор топливного магнитопровода. А без этой детали крейсер взорвется, как только запустят основной двигатель. Узнав об этом, Чарра просто застрелился. А вот экипаж корабля вынужден был сидеть в одиночестве на астероиде и ждать своего конца…