"Солдат удачи".Тетралогия, стр. 178

— Ваша светлость…

— Не извиняйся, Петр. С ними даже я сладить не могу…

— Ваша…

— Готовься к прибытию.

— Понял, ваша светлость.

Сфера погасла, князь вновь повернулся к сыну:

— Видел?

Юноша молча кивнул.

— Вот так-то… Но пообщаться с княгинями тебе нужно. Они, насколько мне известно, лучшие сенсы во Вселенной. Так что… Пока предлагаю выпить кофе.

Алексей поднялся и начал священнодействовать у специальной плиты, что-то бормоча себе под нос. Алия ясно расслышала:

— Может, хоть это их смягчит…

Напиток оказался удивительным. Терпким, ароматным, обжигающе горячим, непривычным на вкус. Девушке он сразу понравился. Александр, напротив, потягивал из чашки медленно, словно смакуя, но на деле очень осторожно и прислушиваясь к своим внутренним ощущениям. Внезапно парень вскинул голову, двери раскрылись бесшумно, и в каюту вошло все княжеское семейство. Супруги Медведева бесцеремонно смерили Алию взглядом, затем перевели взоры на пасынка. Но, растолкав обеих мам, словно вихрь, промчалась Юури и бросилась прямо на шею парня, радостно визжа:

— Братик! Как я рада тебя видеть!..

Спохватившись, отскочила и спряталась за мамами.

Юноша догадался встать с дивана:

— Александр маун Ко.

Но жест оценили. Сначала ответили легким книксеном обе княгини. Причем практически синхронно. Затем склонила голову в поклоне старшая… сестра? И присели в таком же книксене, как и матери, младшие девочки. Князь облегченно вздохнул:

— Ну, почти познакомились. Это — Ари. Старшая. Далее — Юури, ты с ней знаком, и Нейя, средние. Младше тебя на год. А Тиа и Маэй — на два. Запомнил?

— Да.

Голос одной из княгинь был ниже по тембру:

— Яйли. Яйли ап дель ои Суер-Медведева.

Вторая обладала грудным голосом:

— Майа дель Соу-Медведева.

И обе синхронно:

— Добро пожаловать в семью, Саша…

…Эстерия бросила все: драгоценности, вещи… Оставила только документы и деньги. Ей нужно было спешить домой, на Новую Америку. Только папочка мог спасти ее! Только он! Целыми сутками она лежала на кровати в небольшой каюте нанятого ею за бешеные деньги курьера и с ужасом ждала, что скоро у нее появятся те симптомы, о которых говорил врач на Луминде. Ей казалось, что жизнь вытекает из нее по капле. Боже, скорее, скорее! Но корабль и так выжимал все, что можно, рискуя взорваться от перегретых двигателей. Быстрей, еще быстрей!..

…Рыдая, она рассказала отцу, что ее ждет. Гарри, герцог новоамериканский, был в шоке от услышанного. Он даже не стал обвинять дочь в самовольстве, безропотно заплатил огромные деньги измотанному пилоту корабля. Эстерию сутками просвечивали всеми видами излучения, брали анализы, и вот, наконец, сканер зафиксировал первые изменения — ее биоритмы начали вдруг меняться. До того момента оставалась хрупкая надежда, что все сказки об аагах и страшных поцелуях — блеф. Пусть убийца и оставил жуткую подпись в арендованном доме. Конец приближался с каждой секундой. Гейтса колотило — судьба дочери вдруг показала, что никто не вечен. Сбывалось жуткое проклятие — родитель переживал своего ребенка… В считаные часы герцог превратился из бодрого энергичного мужчины в старика. Он был готов на все — отказаться от титула, состояния, вернуть награбленное и наворованное, лишь бы единственная дочь осталась жива! Но все усилия, все граты были тщетны. Эстерия чахла на глазах. А ведь прошло всего две недели! Две недели с той жуткой ночи. Гарри всматривался в исхудавшее тонкое лицо, чуть впалые щеки. Идеальные черты лица. Точная копия покойной матери. Единственной женщины, которую герцог любил по- настоящему. И вот их дочка уходит от отца, как когда-то жена покинула мужа…

Зеленые глаза открылись. Прежде пышные волосы теперь жидким веером были аккуратно разложены слугами по пышной подушке.

— Папа?

Слабый, еле слышный голос. Гарри бросился к кровати:

— Что, милая?

— Мне плохо, папочка… Я умираю, как ааг и обещал… Прости, я была непослушной девочкой…

— Боже! За что?! За что?!

— Он… Он сказал, что это наказание…

— Он?! Как его имя? Скажи мне!

— Я… Не знаю… Включи новости…

— Но доченька! Тебе же станет еще хуже!

Умирающая всхлипнула:

— Папа.

Гарри сглотнул, затем щелкнул пультом. Сфера вспыхнула — передавали новости. Улыбающаяся дикторша сообщала:

— …Итак, впервые Алексей Медведев, князь Терранский представляет широкой публике наследника Княжества — своего сына Александра маун Ко-Медведева!

Вспыхнуло изображение. Заполненная народом площадь перед дворцом на Терре, дочери и жены князя, сам Медведев и стоящий рядом юноша, затянутый в мундир, немного смущенный таким всеобщим вниманием. Внезапно Эстерия вскрикнула, попыталась поднять руку:

— Папа! Нет! Это он! Он! Ааг!

Гарри, не веря услышанному, взглянул на правильные черты застывшего изображения парня, перевел взгляд на превратившуюся в обтянутый кожей скелет дочь и сжал кулаки — он мог многое. Но дотянуться до Терры невозможно. Но ведь нужно что-то делать! Спасать. Что толку, что он отомстит, люто отомстит! Ведь смысла его жизни больше не будет! Все, что герцог ни делал в своей жизни, хорошего, плохого, бесчеловечного, было ради дочери… Вбежавший врач сделал инъекцию обезболивающего бьющейся в истерике девушке, бесшумно вышел. Гарри взглянул на часы и поднялся. Пожалуй, впервые он выходил из палаты дочери на столь долгий срок… Сделал знак сиделке за дверью:

— Мне нужно по неотложным делам. Где-то на час.

— Да, ваша милость.

Женщина склонилась в поклоне, а герцог чуть ли не бегом поспешил к лифту — его ждал узел дальней связи. Правитель вошел в комнату, глубоко вздохнул и лично набрал номер. На другом конце линии откликнулись практически мгновенно:

— Канцелярия князя Терранского. Слушаем вас.

— Это герцог Новой Америки Гарри Гейтс. Я бы хотел поговорить с князем по личному, неотложному и срочному делу.

— Одну минуту. Соединяю…

Глава 10

РЕШЕНИЕ

Благословен исправляющий свои ошибки.

Вдвойне благословен тот, кто их совершает.

Ибо не ошибается тот, кто ничего не делает.

Люцифер

— И это домик?!

Мало сказать, что Александр был удивлен, скорее — потрясен! Он-то ожидал увидеть небольшой, скромный — как максимум, двухэтажный, с плоской крышей и парой- тройкой комнат — домишко, к каким привык на Фаати и Юрэте. А тут… Да, всего два этажа. Но каких! Сам дом был огромен, раскинувшись на несколько мерных стандартов. Комнаты — колоссальные! Мебель — что-то с чем-то! Все мыслимые и немыслимые удобства, существующие во Вселенной. Бассейн внутри под стеклянной крышей с регулировкой воды, большой спортзал с десятками тренажеров, беговой дорожкой, а также спарринг-роботами. Полностью автоматизированная кухня — на всякий случай, как объяснили парню. Мало ли, вдруг ему придется не по нраву дворцовое меню? Зал для танцев, кабинет для учебы и работы, а самое главное — прямой доступ к И-Мозгу. На всей Терре только члены княжеского семейства да указные бояре могли похвастаться этим. Большой гараж, заставленный самыми разнообразными транспортными средствами, начиная от спортивных глайдеров и кончая роскошно-вальяжными, но ужасно примитивными земными автомобилями и мотоциклами… Яйли, сопровождавшая юношу вместе с дочерьми в дом, куда он все же решил перебраться, своим грудным голосом произнесла:

— Вот, устраивайся. Надеюсь, что тебе понравится. Выбирай любую комнату. Если что-то понадобится — возьми…

Протянула ему «Т-Фон».

— Поключен к дворцовой связи. Код вызова внешних терранских линий — единица. Межпланетные переговоры — двойка перед номером. Вызов слуг — одиннадцать. Охрана — ноль. Да, чуть не забыла…

Хлопнула в ладоши, Саша вздрогнул от неожиданности — в огромный, сияющий огнями холл вошла совсем молоденькая девушка, по виду — его ровесница, если не младше, в черном платье и белом… каком-то полотнище, подвязанном к талии. Чуть склонила голову в поклоне, произнесла: