"Солдат удачи".Тетралогия, стр. 167

— Сколько их?

— Около двадцати человек. Но среди них дети.

— Слушаюсь, княжна.

— Благодарю вас, полковник. И жду вас…

Обернулась к Чарре.

— Простите, что так невежливо, генерал, но мне нужно было отдать кое-какие распоряжения командиру супера.

— Супера? Княжна? Да кто вы такая?! Тьма вас побери!

— Не выражайтесь, господин генерал, особенно при даме, тем более при даме такого высокого положения. Я Юури Медведева, как вам и доложили. Дочь князя терранского Алексея Медведева и его супруги Яйли ап дель ои Суер-Медведевой.

— А… А… А…

От изумления генерал потерял дар речи, потом спохватился:

— Ва-ва-ваше величество…

Девушка сморщила гримаску:

— Ваша светлость — если уж желаете обращаться ко мне официально.

Затем повернулась к застывшему от удивления парню:

— Ну что, не надумал еще стать терранским подданным? С моей рекомендацией это несложно…

Глава 6

ПОКРЫВАЛО УЖАСА

Может ли считать себя человеком тот, кто питается себе подобными?

Конан-варвар

Яйли ворвалась в кабинет мужа, словно ураган.

— Как ты мог!

— Милая!

Но разъяренная мать не желала слушать никаких оправданий.

— Твое счастье, что с дочерью ничего не случилось, иначе…

Ее глаза начали наливаться чернотой, и Алексей не на шутку испугался — в таком состоянии супруга могла наделать много дел.

— Я!

Крик заставил женщину опомниться, и она провела рукой перед лицом, словно стирая паутину или завесу, возникшую перед ней. Майа возникла в проеме, словно призрак, мгновенно преодолела расстояние до сестры и крепко сжала ее в объятиях, но та уже успокаивалась.

— Все-все. Я в порядке.

Ее чуть шатнуло, и Алексей помог усадить жену на диван. Та обессилено вытянулась, ловя его руку и не отпуская.

— Как ты мог? Почему ты скрыл, что Юури в опасности? Хотя…

Словно прислушалась, потом, словно не веря самой себе, перевела взгляд на сестру:

— Ты тоже не видишь?

Та приложила руку к виску, также прислушалась, потом, поверив собственным ощущениям, ответила:

— Действительно… Я думала, что она развлекается… Но…

В дверь деликатно поскреблись, и семейные разборки мгновенно прекратились, когда в кабинете появился начальник контрразведки генерал Столяров.

— О, отлично. Все здесь. Ваши светлости, Юури на борту «Норны». И княжна очень недовольна, судя по докладу командира.

— Ерунда. Приедет домой — успокоится.

Князь сказал, словно припечатал. Его жены закивали головами в знак согласия. Затем Медведев добавил:

— Я думаю, пора вводить в действие план «Второй фронт».

— Совершенно с вами согласен, ваша светлость.

Майа вздохнула:

— Не поздно только бы оказалось…

И осеклась, перехватив по-прежнему изумленный взгляд сестры по браку…

…По переходу тянулись беженцы. Терранский командир согласился на просьбу генерала Чарры о помощи в доставке гражданских до безопасного места. Поскольку двухсоткилометровой длины супердредноут не мог войти в скопление астероидов без того, чтобы не разрушить находящуюся в одном из булыжников базу, терранское чудовище зависло на границе поля. За людьми же был послан адмиральский катер, которым пользовались для доставки высоких гостей. Тот с трудом пробрался через обломки, поскольку и сам был не маленький — чуть больше пяти километров, он превышал самые большие корабли СЗО чуть ли не на четверть. Пришвартовавшись к астероиду, внутри которого находилось убежище, командир бота первым делом разыскал княжну, а затем уже перешел к посадке пассажиров…

Ираи застыла за контейнером, ловя каждое слово. Охранники княжны (подумать только, эта терранская соплячка оказалась дочерью самого князя!) деликатно отвернулись, будучи, впрочем, настороже. Огромные фигуры в черной броне с невиданным оружием на кронштейнах щитков. Один своим видом вызывающие страх. К тому же по головидению одно время шли репортажи с рамджийской войны, и девушка хорошо запомнила, на что способны эти массивные башни. Впрочем, на их фоне и полукровка не терялся. Пусть он ее ровесник, но, видимо, гены родителя сказываются. Года через два-три тоже станет гигантом…

— Может, передумаешь и поедешь со мной в княжество?

— Нет. Спасибо за предложение, княжна…

— Юури. Для тебя — всегда Юури, Саша.

— Прости…

Слышно было, что ему нелегко далось сказать это.

— …Я не могу бросить их здесь. Знаю, что впереди долгий путь. Очень долгий. Но я должен его пройти.

…Когда наступает мгновенье отчаяния, и Смерть смотрит в твое лицо своими пустыми глазами, вспомни, что ты еще дышишь. Вокруг тебя свет звезды, полет облаков, гром неба. И тогда ты сможешь сказать Смерти, что она пришла к тебе зря, ты еще не умер, и путь твой долог…

— Правильно сказано. Что же, я запомню. И… прощай.

— Нет!

Княжна явно испугалась.

— Не говори «прощай». Скажи — «до свидания»!

Короткая пауза, затем:

— Хорошо. До встречи, Юури…

Послышались легкие шаги терранки и гулкий топот десантников. Наконец полукровка остался один. Остался? Остался…

— Долго ты будешь стоять за спиной?

— Что?

Она вздрогнула. Как он мог ее увидеть?! Дернулась было бежать, но полуземлянин уже возник возле нее.

— Подслушивать нехорошо…

Девушка подняла глаза и чуть не вскрикнула от ужаса — его взгляд был абсолютно пустым, казалось, что в нем кружит бесконечность Вселенной. Она попыталась отшатнуться, но сзади стоял контейнер, выгруженный с бота. А между тем рука парня крепко схватила ее за запястье:

— Запомни на будущее одну вещь, Ираи. Больше я повторять не буду. Не нападай на меня со спины. Это плохо кончится.

— Я… Я не хотела… Прости…

И вдруг слова сами сорвались у нее с языка:

— Я боялась, что ты бросишь нас! Улетишь на Терру!

— На Терру? — Он горько усмехнулся. — Вряд ли. Моя мать просила меня этого не делать. А вот в другое место — без проблем. Как только окажемся где-нибудь в Туррании или каком-нибудь другом нейтральном порту, я сойду. Это не моя война. Так что пока можешь не бояться, что я вас брошу…

— Вот ты где!

Появился улыбающийся майор Мирр.

— Не улетел? Ну и правильно. Хотя кто знает. Но лично я при виде таких вот громил…

Кивнул в сторону массивной спины десантника в черной броне, исчезающей за комингсом входа в бот:

— …Чувствую себя каким-то неполноценным, что ли? Ладно. Слова потом. Знаешь, что здесь?

Кивнул в сторону контейнера, выгруженного среди прочих с терранского катера.

— Откуда?

— Запчасти и принадлежности к твоему БРу. А здесь — боеприпасы. Скажи спасибо княжне! Она приказала командиру дредноута выгрузить припасы для нас и оружие. Тот упирался, но девушка связалась с родителем, и они подтвердили ее распоряжение. Так что теперь у нас есть шанс надрать этим янки задницу!

Словечко, пущенное Юури, уже стало популярным среди солдат Ведира. Парень дернул уголком рта, обозначая кривую усмешку.

— Надрать задницу? Я собираюсь только защищаться, господин майор…

— Александр маун Ко?

Терранец в черном мундире появился незаметно и неслышно, словно вырос из покрытия ангара.

— Да?

— Прошу прощения, господин лейтенант. Это вам. От княжны. А теперь простите. Мне надо спешить.

Отдал честь и исчез так же незаметно, как и появился. Парень повертел в руках небольшой пакет, машинально сунул его за пазуху. В это время взвыла сирена — штурм-бот начинал отправление. Плавно сомкнулись створки шлюза, задрожал пол, когда заработали воздушные насосы. Стены слегка завибрировали, когда терранец включил двигатели, и, наконец, все затихло.

— Интересно, что там такое? Не хочешь посмотреть?

Айно не отставал.

— Прошу вас, господин майор, оставьте меня в покое. У меня еще много дел.