Дорога из роз, стр. 29

— Прости меня, — тихо произнес он. — Я запутался. Мне тоже тяжело.

— Лучше заткнись! — закричала она, вскакивая с места. — Замолчи, если не хочешь, чтобы я тебя ударила! Ты конченый урод!

— Оскорбляй, я это заслужил. — Рич опустил голову. — И действительно не имею права оправдываться. Однако просто поверь: я о многом не знал до недавних пор. Хэнк использовал меня в своих целях. Меньше всего я хотел тебя обидеть.

— Даже если это так, — гораздо спокойнее сказала Пола. — Если Хэнк обманул и тебя тоже… Почему же ты в таком случае отдал ему эту злополучную запись? Зачем вообще ты пришел ко мне с диктофоном?

— Это было подслушивающее устройство.

— Избавь меня от подробностей, — поморщилась она. — И ответь на мой вопрос наконец.

Рич долго молчал, собираясь с мыслями. Наконец он взглянул на Полу, стоявшую в нескольких шагах от него, и снова проглотил слова, которые хотел произнести. Бедняжка… Она выглядела такой измотанной. Темные тени залегли под ее глазами, на щеках больше не было румянца, и даже губы казались бледными. Она наверняка не спала несколько ночей, переживала, думала, гадала, искала ответ на вопрос «за что?».

— Я был уверен, что у тебя есть еще любовники.

— Ты был уверен, — передразнила она его. — Хорош детектив! Вместо того чтобы искать доказательства, он строит домыслы!

Рич вздохнул. Ему нечего было сказать в свое оправдание. Следовало признать, что он ошибся в выборе профессии. Возможно, из него получился бы отличный адвокат, но детективом он действительно был никудышным.

— Пола, я пришел не только для того, чтобы попросить у тебя прощения. Я принес плохие новости.

— Выкладывай. У тебя отлично получается портить мне жизнь.

Он облизнул сухие губы, глубоко вздохнул и сказал:

— Твой муж тебе изменяет.

Она вздрогнула, посмотрела на него удивленно.

— Не может быть.

— Увы. — Рич развел руками. — Я застал его за интересным занятием…

— Где же?

— В его собственном кабинете.

— Наверное, с секретаршей? — спокойно спросила Пола.

— Нет, не с секретаршей. С твоей подругой. С Кэтлин Джойс.

Пола опустилась на стул. Она долго молчала, теребя край скатерти. Рич переминался с ноги на ногу, но не решался заговорить первым.

— Это точно? — спросила она.

Рич удивился, что ее глаза сухи, а голос холоден. Будь он женщиной и окажись на ее месте, рыдал бы от отчаяния. Рич позавидовал выдержке Полы.

— Я видел полуголую Кэтлин и Хэнка со спущенными штанами так же четко, как вижу сейчас тебя.

Пола покачала головой, словно не верила в то, что только что услышала.

— Отвратительно… Судьба решила меня добить.

— Пола, я могу тебе помочь?

Наконец-то на ее лице отразились хоть какие-то эмоции. Однако Рич был не рад тому, что увидел. Пола смотрела на него с ненавистью и презрением.

— Хочешь протянуть мне руку помощи? Как благородно с твоей стороны!

— Послушай, я… — начал он, однако Пола поморщилась и подняла руку.

— Хватит. Не желаю ничего слушать.

— Пола, мне кажется, я тебя люблю, — выпалил он.

— Уходи, — устало произнесла Пола. — В последний раз тебя прошу. Мне и так тяжело. Будет лучше, если я поскорее забуду о том, что ты существуешь.

Рич не сказал больше ни слова. Развернулся и вышел. Когда он ехал сюда, то был уверен, что разговор, если вообще состоится, будет долгим. Однако стоило Ричу увидеть Полу, как стало ясно: оправдываться бесполезно. Она никогда его не простит.

Ее семейная жизнь действительно дала трещину еще до моего появления, думал он, выходя за ворота. Однако я виноват в том, что окончательно уничтожил все хорошее, что было у Полы.

Рич сел в «лендровер», завел мотор и взглянул на глухую каменную стену, что окружала особняк Андерсенов. Наверное, в одной из многочисленных комнат дома сейчас плачет Пола. И он, Ричард, виновник ее слез.

— Я испортил ей жизнь, я же должен отвечать за это, — сказал он вслух и нажал на педаль газа.

18

— Только не смейте плакать, Пола! — шептал Дамиан Райт на ухо своей клиентке, косясь в сторону Хэнка. — Он только и ждет, чтобы вы поддались эмоциям. Будьте спокойной и уверенной.

— Не собираюсь я рыдать, — сердито сказала Пола вполголоса. — Я что, похожа на истеричку?

— Да у вас в глазах слезы стоят! Я же не слепой!

— Это аллергия, — солгала Пола, часто моргая. — Хэнк ни при чем.

— Хотелось бы верить, — со вздохом произнес Дамиан, стискивая ее руку. — Все будет хорошо. Вот увидите.

Она вздохнула и отвернулась. В удачу и везение Пола больше не верила.

— Кэтлин здесь? — спросила она тихо через пару минут.

— Ваша подружка? Мне казалось, вы ненавидите ее больше всех остальных.

— Хочу посмотреть ей в глаза. Все поверить не могу, что она меня предала.

— Вам пора смириться с тем, что сочувствую вам только я. И лишь я буду утешать вас в случае проигрыша…

— Вы настроены проиграть? — Она сверкнула глазами.

Дамиан побледнел и помотал головой.

— Что вы, я буду биться до конца. Я же обещал.

— Кроме того, помните, что, если я останусь ни с чем, мне нечем будет вам заплатить, — ядовито улыбаясь, произнесла Пола.

— Я помню, — усмехнулся Дамиан и снова повторил фразу, которая никогда никого не успокаивала: — Все будет хорошо.

Наконец судья вошел в зал, и все присутствующие встрепенулись. Следует сказать, что желающих поглазеть на процесс развода Андерсенов было полно. В зале суда не осталось ни одного свободного места.

Пола взглянула на адвоката своего мужа — седовласого степенного мужчину в строгом костюме. Он смотрел прямо перед собой, слегка улыбался и сидел, гордо расправив плечи: наверняка предвкушал победу.

— Гарри Флинт, — заметив ее взгляд, произнес Дамиан.

— Я знаю, кто это. Лучший адвокат в Сан-Франциско, — вздохнула Пола. — Обдирает как липку своих соперников.

— С нами этот номер не пройдет, — попытался успокоить ее Дамиан, однако и его голос дрогнул.

Когда адвокат Полы узнал, кто будет представлять мистера Андерсена в суде, то чуть не расплакался от обиды. Дамиан был хорош, но с Гарри никто не мог тягаться.

Судья постучал молоточком по столу, разрешил всем присутствующим сесть и предложил адвокатам высказаться. Начал Гарри Флинт. Он четко, словно стихи читал, объяснил судье, почему мистер Андерсен разводится со своей супругой и какие предъявляет ей претензии. В суде зашумели, когда Флинт сообщил, что Пола, скорее всего, имеет интимную связь со своим адвокатом.

— Я протестую, ваша честь! — вскочил на ноги Дамиан. — У мистера Флинта есть доказательства?

Гарри улыбнулся судье.

— Есть снимки, на которых миссис Андерсен целуется с мистером Райтом. А также существует свидетельница, в доме которой проходили свидания любовников.

— Кэтлин, стерва! — выдохнула Пола, когда увидела, что на свидетельское место направляется Джойс. — Убить ее мало! Как она могла так поступить со мной?

— Тише, миссис Андерсен! — умоляюще взглянул на нее Дамиан. — На нас смотрит судья.

— Мисс Джойс, — обратился к ней Флинт, когда Кэтлин присягнула говорить правду и только правду. — Что вы знаете об отношениях мистера Райта и миссис Андерсен?

Кэтлин не смотрела на Полу. И даже бровью не повела, когда бывшая подруга вскочила на ноги.

— Как тебе не стыдно, Кэтлин? Что я тебе сделала плохого?

— Тише, миссис Андерсен, сядьте, — постучал молоточком судья. — Мистер Райт, успокойте свою клиентку. А вы, мисс Джойс, говорите.

Пола опустилась на скамью и прикрыла веки. Вот бы еще и уши зажать, только бы не слышать, как Кэтлин лжет.

— Моя подруга Пола несколько раз просила меня устроить тайное свидание в моем доме для нее и мистера Райта. Мне пришлось пойти ей навстречу. Сейчас я сожалею об этом.

— Сколько было таких свиданий?

— Пять или шесть. Я точно не помню.

— Расскажите о них подробнее.

— Мистер Райт приходил за час до появления Полы, чтобы ни у кого не возникло подозрений в том, что они встречаются. Как только приезжала моя подруга, я отправлялась на пробежку.