Весенняя серенада, стр. 12

Теперь же ему еще придется выносить этот сочувствующий взгляд Мэгги.

Она подошла и положила руку ему на плечо.

— Прости, Нейт. Я не должна была спрашивать.

— Теперь ты знаешь и можешь перестать задавать вопросы.

Она отступила, испугавшись его резкого тона. В эту секунду Нейт ненавидел себя еще и за то, что причинил боль Мэгги.

Ему совершенно не нравилось лгать ей. Он мог бы оправдать себя и сказать, что он не лгал, а лишь не говорил всей правды, но по сути это было одно и то же.

— Спасибо за то, что рассказал мне, — тихо произнесла Мэгги и ушла.

Теперь Нейт понимал, что ему нужно как-то смягчить ситуацию, иначе следующие недели его пребывания здесь станут адом.

— Ты должна кое-что понять, Мэгги, — сказал он, догнав ее в дверях. — Я полицейский. Это моя работа. И я отвечаю за все последствия.

— Ты объяснил предельно ясно, — строго ответила Мэгги, развернулась и ушла.

Нейт со злостью ударил кулаком о стену. Он ненавидел ложь. Но у него не было другого выбора. От этого зависела, возможно, жизнь целого городка. И ему нельзя было сейчас думать о чувствах другого человека.

Но когда Нейт вспоминал вкус губ Мэгги, ощущение вины вновь пронзило его тело. Мэгги была частью его работы, а Нейту лишь хотелось снова крепко прижать ее к себе.

В одной руке Мэгги держала тяжелые пакеты с едой, а второй пыталась открыть входную дверь. Был полдень, и у нее оставалось достаточно времени, чтобы приготовить ужин.

Теперь она встречалась с Нейтом только за завтраком и ужином. Утром он собирал сумку и уходил на весь день. Приходил домой уставший, ел и проводил вечер в своей комнате за книгой и ноутбуком.

Зря она надавила на него. Она знала с самого начала, что не нужно было этого делать.

Зато теперь он держал между ними дистанцию. Потому что, как только Мэгги видела его, она сразу же смущалась.

Как одна и та же вещь в человеке могла одновременно привлекать и отталкивать? Меньше всего она хотела иметь отношения с представителем власти. Но именно это казалось ей невероятно сексуальным.

Ключ легко повернулся в замочной скважине, и дверь распахнулась. Мэгги нахмурилась. Она точно помнила, что закрывала дверь на два замка.

Она поставила сумки на крыльцо и медленно вошла внутрь. Первое, что она увидела, — это ботинки Нейта на коврике. Мэгги облегченно выдохнула. Это всего лишь Нейт.

Он появился в холле, и Мэгги постаралась улыбнуться.

— Ты сегодня рано, — сказала она. — Как ты вошел? Благодаря работе ты наверняка знаешь множество фокусов. Что это было? Кредитная карточка?

— Запасной ключ. Ты не должна оставлять его в столь банальном месте.

Что-то в его голосе насторожило Мэгги. Дело было не только в ключе. Что-то случилось.

Она закрыла дверь, забыв сумки на улице.

— Что произошло?

Нейт приблизился, и у Мэгги участилось сердцебиение. Что бы это ни было, новость была не из хороших.

— Звонила Джен.

Мэгги затаила дыхание. Казалось, из ее легких испарился воздух.

— На территорию колледжа было совершено нападение.

У Мэгги земля ушла из-под ног. Она бы непременно упала на пол, если бы Нейт не подхватил ее.

— Боже, Мэгги!

Ее голова шла кругом. Джен. Джен. Джен.

— Мэгги, приди в себя.

Его голос доносился издалека.

— Мэгги!

Нейт слегка встряхнул ее, и Мэгги посмотрела на него затуманенным взором.

— Мэгги! С ней все нормально. Джен в порядке.

Она вяло кивнула.

— Посмотри на меня.

Он сидел на пятках, держа Мэгги на своих коленях. Свободной рукой он взял ее за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

— Мэгги, сосредоточься, — приказал он. — Подумай. Если бы с ней что-то случилось, она не смогла бы позвонить.

Эти слова возымели действие. Мэгги начала дышать.

— Прости. Это была глупая реакция.

— Я все понимаю. Я не хотел напугать тебя, — сказал Нейт, все еще держа Мэгги в объятиях.

Теперь она начала чувствовать силу его тела, теплоту его рук. Она должна была встать, но силы не позволяли ей подняться. Ей казалось таким естественным доверить Нейту часть своего бремени. Слишком долго Мэгги не позволяла себе поделиться им с кем-либо.

Нейт прижал ее к себе и начал гладить по волосам.

— Я и подумать не мог, что ты так отреагируешь. Хотя должен был, зная историю твоей жизни. Я должен был сначала предупредить, что с Джен все в порядке. Боже, Мэгги, ты упала, как камень.

— Я чувствую себя глупо, — пробормотала Мэгги.

— Не надо.

И вдруг она ощутила его улыбку. Мэгги закрыла глаза и позволила себе насладиться силой его рук.

— Я думала, ты сердишься на меня.

Он едва ли разговаривал с ней после их последней беседы о его прошлом.

— Не на тебя. Я злился на все… — Он поцеловал ее в макушку, и у Мэгги тотчас распахнулись глаза. Нейт слегка отстранился и спросил: — Тебе лучше?

— Думаю, да, — кивнула Мэгги.

— Я хотел сказать, Джен позвонила, опасаясь, что ты услышишь все по радио и запаникуешь. Но ты не дала мне шанса.

Мэгги собрала все силы и встала, сразу же почувствовав себя слабой и беззащитной.

— Я не знаю, как это случилось.

Нейт также поднялся. Единственное, чего Мэгги не ждала от этого мужчины, была нежность. Особенно после нескольких дней холодного молчания. Теперь же он ласково гладил ее по щеке.

— А я думаю, ты прекрасно знаешь, почему это произошло. Ты сама сказала, что потеряла в своей жизни слишком много близких и родных. Хочешь поговорить об этом?

Мэгги взглянула ему прямо в глаза. Он протянул ей руку перемирия, и теперь все зависит от ее решения. Но она никогда не говорила о своем прошлом. Никто не хотел ее слушать.

— Давай по-честному, Нейт. Моя история не стоит твоего внимания.

Нейт снова улыбнулся.

— Кажется, я это уже где-то слышал.

Он отпустил ее, но теперь Мэгги чувствовала себя связанной с ним невидимыми нитями.

— Я подумаю над твоим предложением, — ответила она. — А пока принесу сумки и позвоню Дженнифер.

— Она хороший ребенок, Мэгги. И знает, как ты волнуешься за нее. Иначе она бы даже не подумала позвонить.

На ее глаза навернулись слезы. Как он мог знать то, что она хочет услышать?

— Спасибо, Нейт. Твоя поддержка много для меня значит.

— Не за что.

Мэгги отвернулась, так как не хотела показывать ему свои слезы. Благополучие Дженнифер было для нее больной темой. Лучшее, что она могла сейчас сделать, — это уйти подальше от Нейта. Он и не представлял, насколько заманчивым было его предложение поделиться с ним переживаниями.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

— Мэгги! Постой.

— Оставь меня одну, Нейт. Пожалуйста. Со мной все в порядке. — Мэгги остановилась у лестницы, яростно моргая, отгоняя неуместные слезы.

Он и так уже слишком много видел. Мэгги ощутила себя уязвимой дурочкой, которая устраивает истерику по любому поводу. Да, он был защитником по профессии. Но не ее защитником.

Мэгги не чувствовала, что он приближается к ней, до тех пор пока его рука не легла ей на плечо.

— Я видел выражение твоего лица. Я поймал тебя, когда ты упала в обморок. Ты не в порядке. Тебе нужно выговориться.

Мэгги пыталась дышать, но она будто забыла, как это делается. Она так устала бояться и притворяться. Нейт положил вторую руку ей на плечо и начал слегка массировать ей спину.

Эти прикосновения лишили Мэгги остатков самообладания. Она опустила голову, и две слезинки сбежали по ее щекам.

— Пожалуйста, не будь таким добрым. Я не вынесу этого.

— Почему?

Этот вопрос был не в бровь, а в глаз. Он позволил Мэгги сконцентрироваться на ответе и забыть на секунду о его руках.

Она развернулась, чтобы посмотреть Нейту в глаза.

— Тебе нужны причины? Тогда давай начнем с того, что ты пробудешь здесь всего три недели, а потом уедешь восвояси. Ты просто проезжаешь мимо, Нейт, и мы оба это знаем. И потом… ты полицейский. Для тебя работа превыше всего. Не говоря уже о том… — Мэгги замялась, а потом быстро выпалила: — Ты практически на десять лет младше меня! — Слова эхом пронеслись по дому. Мэгги понизила голос. — Мне меньше всего сейчас нужны такие сложности.